“Encontrar um presidente é um processo muito complicado porque todos no círculo eleitoral da universidade se preocupam com essa seleção, e acertar é importante para todos”, disse John Isaacson, presidente da Isaacson, Miller, uma empresa que ajudou nas pesquisas de muitos melhores escolas. “É um processo que leva tempo.”

UCLA e Yale não responderam às perguntas sobre suas buscas presidenciais.

Alguns presidentes em potencial são tão cautelosos quanto as escolas. Dr. Dirks, ex-chanceler da UC Berkeley, disse ter ouvido falar de uma redução no número de candidatos à medida que os futuros presidentes ponderavam sobre as armadilhas dos empregos, apesar das residências universitárias semelhantes a mansões e dos salários que podem chegar a sete dígitos.

“Não tem mais o fascínio que costumava ter”, disse o Dr. DiSalvo, presidente do Endicott College, que dirige um programa de treinamento para aspirantes a presidente.

Um desafio persistente é que os presidentes têm de lidar com tantos constituintes – estudantes, pais, membros do corpo docente, outros funcionários universitários, funcionários públicos, doadores, antigos alunos, patrocinadores de programas desportivos – com interesses concorrentes.

“A posição passa a ser aquela em que não faz diferença o que você faz, alguém estará atrás de você”, disse Michael M. Crow, presidente da Universidade Estadual do Arizona. (“Rapaz, seus ex-alunos, se eles não gostam de alguma coisa que está acontecendo, especialmente no atletismo, eles estão envolvidos”, Richard B. Myers, ex-presidente do Estado-Maior Conjunto que mais tarde serviu como presidente do Estado do Kansas Universidade, disse com uma risada.)