A inteligência artificial ajudou a fazer previsões de participação nas eleições do Mississippi no ano passado, quando um grupo utilizou a tecnologia para transcrever, resumir e sintetizar gravações de áudio das interações dos seus aldravas com os eleitores em relatórios sobre o que ouviam em cada condado.

Outro grupo comparou recentemente mensagens traduzidas por humanos e IA em seis línguas asiáticas e descobriu que todas eram igualmente eficazes. Uma empresa democrata testou quatro versões de um anúncio de narração – duas faladas por humanos, duas por IA – e descobriu que a voz masculina da IA ​​era tão persuasiva quanto o seu equivalente humano (a voz feminina superou o seu equivalente da IA).

A era da inteligência artificial chegou oficialmente à campanha. Mas a tão esperada e temida tecnologia permanece confinada às margens das campanhas americanas.

A menos de seis meses das eleições de 2024, as utilizações políticas da IA ​​são mais teóricas do que transformacionais, tanto como ferramenta de comunicação construtiva como como forma de espalhar desinformação perigosa. A campanha de Biden disse que limitou estritamente o uso de IA generativa – que usa prompts para criar texto, áudio ou imagens – a ferramentas de produtividade e análise de dados, enquanto a campanha de Trump disse que não usa a tecnologia de forma alguma.

“Este é o cão que não ladra”, disse Dmitri Mehlhorn, conselheiro político de um dos doadores mais generosos do Partido Democrata, Reid Hoffman. “Não encontramos nada legal que use IA generativa para investir e realmente vencer as eleições este ano.”

Hoffman dificilmente é um cético em relação à IA. Anteriormente, ele fez parte do conselho da Open AI e recentemente ocupou cargos de uma “entrevista” com uma versão IA de si mesmo. Por enquanto, porém, as únicas aplicações políticas da tecnologia que merecem o dinheiro e a atenção de Hoffman são o que Mehlhorn chamou de “ferramentas de produtividade nada atraentes”.

Eric Wilson, estrategista digital republicano que administra um fundo de investimento em tecnologia de campanha, concorda. “A IA está mudando a forma como as campanhas são executadas, mas das formas mais chatas e mundanas que você pode imaginar”, disse ele.

Os tecnólogos e os agentes políticos têm poucas dúvidas do poder da IA ​​para transformar o cenário político — eventualmente. Um novo relatório do Higher Ground Labsque investe em empresas de tecnologia política para beneficiar causas e candidatos progressistas, concluiu que, embora a tecnologia permaneça na “fase experimental”, também representa “uma oportunidade geracional” para o Partido Democrata progredir.

Por enquanto, o Comité Nacional Democrata tem feito experiências mais modestas, como a utilização de IA para detectar padrões anómalos nos registos eleitorais e encontrar remoções ou adições notáveis ​​de eleitores.

Jeanine Abrams McLean, presidente da Fair Count, a organização sem fins lucrativos que liderou o experimento de IA no Mississippi, disse que o projeto piloto envolveu 120 memorandos de voz gravados após reuniões com eleitores que foram transcritos pela IA. Em seguida, a equipe usou a ferramenta de IA Claude para mapear diferenças geográficas de opinião com base no que os colportores disseram sobre suas interações.

“A síntese dos memorandos de voz usando este modelo de IA nos disse que os sentimentos vindos do condado de Coahoma eram muito mais ativos, indicando um plano de votação”, disse ela. “Considerando que não ouvimos esses mesmos sentimentos em Hattiesburg.”

Com certeza, disse ela, a participação acabou sendo menor na área de Hattiesburg.

Larry Huynh, que supervisionou os anúncios de narração de IA, disse que ficou surpreso com a forma como as vozes da IA ​​​​se acumularam. Ele e a maioria de seus colegas da empresa de consultoria democrata Trilogy Interactive achavam que a voz masculina da IA ​​soava “a mais afetada”. No entanto, revelou-se persuasivo, de acordo com os testes.

“Você não precisa necessariamente ter uma voz humana para ter um anúncio eficaz”, disse Huynh, que, como atual presidente da Associação Americana de Consultores Políticos, pensa muito sobre a ética e a economia da tecnologia de IA. Ainda assim, acrescentou, mexer em modelos para criar uma nova voz de IA foi tão trabalhoso e caro quanto contratar um dublador.

“Não acredito”, disse ele, “que isso realmente nos economizou dinheiro”.

Tanto os Democratas como os Republicanos também estão a correr para se protegerem contra a ameaça de uma nova categoria de artes políticas obscuras, apresentando desinformação alimentada pela IA sob a forma de deepfakes e outros conteúdos falsos ou enganosos. Antes das primárias de New Hampshire, em janeiro, um Robocall gerado por IA que imitou a voz do presidente Biden na tentativa de suprimir votos levou a uma nova regra federal que proíbe tais ligações.

Para os reguladores, legisladores e administradores eleitorais, o incidente sublinhou as suas desvantagens em lidar mesmo com criadores de travessuras novatos, que podem agir de forma mais rápida e anónima. A chamada automática falsa de Biden foi feita por um mágico em Nova Orleans quem segura recordes mundiais em flexão de garfo e fuga de uma camisa de força. Ele disse que usou um produto de IA pronto para uso que levou 20 minutos e custou um dólar.

“O que foi preocupante foi a facilidade com que um membro aleatório do público, que realmente não tem muita experiência em IA e tecnologia, foi capaz de criar a chamada sozinho”, disse David Scanlan, secretário de Estado de New Hampshire, a um comunicado. Audiência da comissão do Senado sobre o papel da IA ​​nas eleições desta primavera.

A IA é “como um fósforo na gasolina”, disse Rashad Robinson, que ajudou a redigir o relatório do Aspen Institute sobre desordem de informação após a corrida de 2020.

Robinson, presidente do Color of Change, um grupo de justiça racial, descreveu o tipo de cenário de “pesadelo” que ele disse ser praticamente impossível de impedir. “Você pode ter a voz de um reverendo local ligando para três mil pessoas e dizendo-lhes: ‘Não venham às urnas porque há homens brancos armados e estou lutando por mais um dia de votação’”, disse ele. “As pessoas que estão construindo as ferramentas e plataformas que permitem que isso aconteça não têm responsabilidade real nem consequências reais.”

A perspectiva de perturbações semelhantes alimentadas pela IA, de 11 horas, está a fazer com que Maggie Toulouse Oliver, secretária de Estado do Novo México, perca o sono. Na preparação para as primárias de seu estado, ela lançou uma campanha publicitária alertando os eleitores de que “a IA não será tão óbvia nesta temporada eleitoral” e aconselhando “em caso de dúvida, dê uma olhada”.

“Muitas vezes, nas eleições, estamos atrás da bola oito”, disse ela, acrescentando: “E agora temos esta nova onda de atividade para lidar”.

A IA já foi usada para enganar em campanhas no exterior. Na Índia, uma versão AI do Primeiro Ministro Narendra Modi dirigiu-se aos eleitores pelo nome no WhatsApp. Em Taiwan, uma representação de IA do presidente cessante, Tsai Ing-wen, parecia promover investimentos em criptomoedas. Em Paquistão e Indonésiapolíticos mortos ou presos ressurgiram como avatares de IA para atrair os eleitores.

Até agora, a maioria das falsificações foi facilmente desmascarada. Mas o Centro de Análise de Ameaças da Microsoft, que estuda a desinformação, alertou em um relatório recente que as ferramentas deepfake estão se tornando mais sofisticadas a cada dia, mesmo que uma ferramenta capaz de influenciar as eleições americanas “provavelmente ainda não tenha entrado no mercado”.

Na corrida de 2024, muitos candidatos estão a abordar a inteligência artificial com cautela, se é que o fazem.

A campanha de Trump “não se envolve nem utiliza IA”, de acordo com uma declaração de Steven Cheung, um porta-voz. Ele disse, no entanto, que a campanha usa “um conjunto de ferramentas algorítmicas proprietárias, como muitas outras campanhas em todo o país, para ajudar a entregar e-mails de forma mais eficiente e evitar que listas de inscrição sejam preenchidas com informações falsas”.

A reticência da campanha de Trump em relação à IA, no entanto, não impediu os seus apoiantes de usarem a tecnologia para criar imagens falsas do ex-presidente rodeado por eleitores negrosum eleitorado que ele é cortejando agressivamente.

A campanha de Biden disse que limitou estritamente o uso de IA. “Atualmente, o único uso autorizado de IA generativa em campanha é para ferramentas de produtividade, como análise de dados e assistentes de codificação padrão da indústria”, disse Mia Ehrenberg, porta-voz da campanha.

Um alto funcionário de Biden, que recebeu anonimato para falar sobre operações internas, disse que a IA é implantada com mais frequência na campanha para encontrar eficiências nos bastidores, como testar quais mensagens de marketing levam a cliques e outras formas de engajamento, um processo conhecido como marketing de conversação. “Não é coisa de ficção científica”, acrescentou o funcionário.

A inteligência artificial ocupa um lugar tão central no zeitgeist que algumas campanhas descobriram que a simples implantação da tecnologia ajuda a chamar a atenção para as suas mensagens.

Depois que o Comitê Nacional Republicano do Congresso mostrou imagens geradas por IA de parques nacionais como cidades de tendas de migrantes no ano passado, uma onda de cobertura de notícias seguido. Em resposta a uma gravação divulgada pela nora do ex-presidente, Lara Trump, (sua música se chamava “Tudo é possível”), o Comitê Nacional Democrata usou IA para criar uma faixa dissimulada zombando da arrecadação de fundos da Sra. Trump e do Partido Republicano, ganhando a atenção de o site de fofocas sobre celebridades TMZ.

Os estrategistas políticos digitais, no entanto, ainda estão avaliando até que ponto as ferramentas de IA realmente funcionam. Embora muitos envolvam esforços mundanos de processamento de dados, alguns envolvem ideias novas, como um Ferramenta de contato visual com tecnologia de IA para evitar que a pessoa em um vídeo quebre o contato visual, o que poderia agilizar a gravação de vídeos com roteiro. Com a Casa Branca bloqueando a liberação de áudio a partir da entrevista de Biden com um advogado especial, os republicanos poderiam, em vez disso, usar um rastreamento gerado por IA de Biden lendo a transcrição para obter um efeito dramático.

“Não conheço uma única pessoa que não tenha tentado pré-escrever seu conteúdo”, disse Kenneth Pennington, um estrategista digital democrata, sobre o uso de IA generativa para escrever rascunhos iniciais de mensagens de arrecadação de fundos. “Mas também não conheço muitas pessoas que considerem o processo útil.”

Na Pensilvânia, um candidato ao Congresso utilizou um serviço bancário telefónico alimentado por IA para conduzir conversas telefónicas interativas com milhares de eleitores.

“Compartilho as graves preocupações de todos sobre os possíveis usos nefastos da IA ​​na política e em outros lugares”, disse a candidata, Shamaine Daniels. no Facebook. “Mas precisamos também compreender e abraçar as oportunidades que esta tecnologia representa.”

Ela terminou o concurso em um distante terceiro lugar.