A administração Biden negou permissão na sexta-feira para que uma agência do Alasca construísse uma estrada industrial de 340 quilômetros que teria atravessado os portões do Parque e Reserva Nacional do Ártico para chegar a depósitos de cobre e zinco sob áreas selvagens intocadas.

Separadamente, a administração disse que planeava manter proteções para 28 milhões de acres de terras espalhadas pelo Alasca que a administração Trump tentou abrir à mineração e à perfuração de petróleo e gás. As terras incluem habitat único para três grandes rebanhos de caribu, aves migratórias e salmão do Pacífico.

As duas decisões do Departamento do Interior fazem parte de um fluxo constante de medidas ambientais que o presidente Biden tomou antes das eleições de novembro para solidificar a sua posição entre os conservacionistas, um importante eleitorado. Os activistas climáticos pressionaram a administração a agir de forma mais agressiva para proteger as terras públicas de novos projectos de petróleo e gás.

“Hoje, meu governo está impedindo uma estrada de 211 milhas de escavar uma área intocada da qual dependem as comunidades nativas do Alasca, além das medidas que estamos tomando para manter proteções em 28 milhões de acres no Alasca contra mineração e perfuração”, disse Biden. disse em um comunicado. “Essas maravilhas naturais exigem nossa proteção.”

Ao bloquear a estrada, conhecido como Projeto de Acesso Ambler, a administração priorizou a conservação e a proteção das comunidades tribais que dependem da caça e da pesca na área, em vez do desenvolvimento mineral que poderia permitir energia mais limpa.

A estrada industrial proposta foi considerada essencial para alcançar o que se estima ser um depósito de cobre de 7,5 mil milhões de dólares. A Ambler Metals, empresa de mineração por trás do projeto, disse que o cobre que procura é fundamental para fabricar turbinas eólicas, células fotovoltaicas e linhas de transmissão necessárias para energia renovável.

A Ambler Metals acusou a administração Biden de rejeitar a estrada com base “não no projeto, mas na política nacional em ano eleitoral”. A empresa disse que iria “explorar todos os caminhos legais, legislativos e regulatórios para avançar”.

A estrada de cascalho de duas pistas, para todas as estações, passaria pelo sopé da Cordilheira Brooks e pelos Portões do Parque e Reserva Nacional do Ártico, cruzando 11 rios e milhares de riachos antes de chegar ao local de uma futura mina. A área abriga alguns dos animais selvagens mais ecologicamente frágeis do mundo. Como teria cortado terras federais, foi necessária uma licença do Departamento do Interior.

O Departamento do Interior descobriu que uma estrada perturbaria os habitats, poluiria as áreas de desova do salmão e ameaçaria as tradições de caça e pesca de mais de 30 comunidades nativas do Alasca. A agência concluiu que qualquer versão de uma estrada industrial prejudicaria “de forma significativa e irrevogável” o meio ambiente e as comunidades tribais.

A administração Trump aprovou a licença para Ambler Road em 2020.

Depois que Biden foi eleito, o Departamento do Interior ordenou uma nova análise, dizendo que o impacto ambiental da estrada não havia sido adequadamente estudado pela administração anterior. Em abril, o departamento disse que não recomendaria qualquer versão proposta da estrada.

“O Departamento do Interior leva a sério as nossas obrigações de gerir as terras públicas da América para o benefício de todas as pessoas”, disse a secretária Deb Haaland num comunicado. “No Alasca, isso inclui garantir que consideramos os impactos das ações propostas sobre os nativos do Alasca e os usuários de subsistência rural.”

A outra decisão do Departamento do Interior afeta o que é conhecido como terras D-1 no Alasca, que foram retiradas do desenvolvimento em 1971 sob a Lei de Liquidação de Reivindicações Nativas do Alasca.

A administração Trump pretendia acabar com as proteções para cerca de 28 milhões de acres de terras D-1. Pouco depois de Biden assumir o cargo, o Departamento do Interior declarou que a medida da administração Trump era legalmente falha e lançou uma nova revisão ambiental.

Essa revisão concluiu que a revogação das protecções poderia prejudicar a caça e a pesca de subsistência em até 117 comunidades e poderia causar danos duradouros à vida selvagem, à vegetação e ao solo congelado conhecido como permafrost. O Departamento do Interior recomendou que o terreno mantivesse as proteções federais.

Os líderes tribais do Alasca elogiaram as decisões.

“Tive o privilégio de ser criada em um lugar incrível, sou Neltsene, venho do clã Bear”, disse Julie Roberts-Hyslop, a primeira chefe da tribo Tanana, em um comunicado.

“O Alasca é um dos lugares mais imaculados do mundo e sinto-me obrigada a protegê-lo para as nossas gerações futuras”, acrescentou ela. “Nossas nações tribais se alegram com esta notícia positiva.”

Frank Thompson, chefe de Evansville, uma aldeia nativa do Alasca no sopé da cordilheira Brooks, disse que seu conselho tribal luta contra o projeto há oito anos. “Hoje é um dia feliz”, disse ele.

Espera-se que a delegação do Congresso do Alasca, que apoia por unanimidade o projecto rodoviário, lute contra a decisão.

O senador Dan Sullivan, republicano do Alasca, disse na semana passada que havia acrescentado uma emenda a um projeto de lei anual de defesa que forçaria o Departamento do Interior a selecionar um caminho para o projeto. Ele chamou a decisão do governo Biden de “ilegal”.

A deputada Mary Peltola, a primeira nativa do Alasca a representar o estado no Congresso e a única congressista democrata do Alasca, disse em um comunicado que apoiava o esforço do Sr. Sullivan e acreditava que havia “um caminho a seguir” para o projeto Ambler Road.