A administração Biden reforçou na sexta-feira os padrões de consumo de combustível dos veículos, parte de sua estratégia para transformar o mercado automobilístico americano em um mercado dominado por veículos elétricos que não emitem a poluição que está aquecendo o planeta.

Os novos padrões de quilometragem anunciados pelo Departamento de Transportes estão entre vários regulamentos que o governo está usando para estimular as montadoras a produzirem mais veículos elétricos. Em Abril, a Agência de Protecção Ambiental emitiu novos limites rigorosos para a poluição dos tubos de escape, concebidos para garantir que a maioria dos novos automóveis de passageiros e camiões ligeiros vendidos nos Estados Unidos sejam totalmente eléctricos ou híbridos até 2032, acima dos 7,6% do ano passado.

Além dos regulamentos, a Lei de Redução da Inflação de 2022, defendida por Biden, oferece créditos fiscais para compradores de veículos elétricos novos e usados, juntamente com incentivos para estações de carregamento e subsídios e empréstimos para fabricantes.

O impulso para mais veículos elétricos surge num momento em que os principais especialistas em clima do mundo afirmam que aposentar o motor de combustão interna é fundamental para evitar os efeitos mais mortais do aquecimento global.

Mas os esforços de Biden tornaram-se um alvo importante para o ex-presidente Donald J. Trump e outros republicanos que os enquadram como o governo federal tirando a escolha do consumidor. A indústria do petróleo e do gás está a gastar milhões em publicidade que falsamente chama as políticas de Biden de proibição de carros convencionais.

O Sr. Trump fez ataques a veículos elétricos são um pilar da sua campanha para retomar a Casa Branca, dizendo falsamente que não trabalham, não podem viajar para muito longe e vão “matar” a indústria automóvel americana. Trump prometeu que, se for eleito para um segundo mandato, desfará as políticas climáticas de Biden, incluindo o apoio federal aos veículos elétricos.

Mas em um comício no Arizona na quinta-feira, Trump emitiu uma nota estranhamente favorável aos veículos elétricos ao elogiar Elon Musk, o presidente-executivo da Tesla. “Queremos nos livrar da obrigatoriedade da eletricidade para os carros”, começou ele, chamando-a de “nova fraude verde”. Em seguida, acrescentou: “A propósito, sou um grande fã de carros elétricos, sou fã do Elon. Gosto do Elon, mas, você sabe, gosto dele. Acho que muitas pessoas vão querer comprar carros elétricos. Mas se você quiser comprar um tipo diferente de carro, você vai comprar, você tem que ter uma escolha. Algumas pessoas precisam ir longe. Algumas pessoas não querem que seus carros sejam construídos na China.”

A China subsidiou fortemente a sua indústria automóvel, o que permitiu ao seu principal fabricante de automóveis produzir carros eléctricos com preços tão baixos como 17.000 dólares. Muito poucos automóveis fabricados na China são vendidos nos Estados Unidos, onde o Presidente Biden impôs uma tarifa de 100% sobre as importações de automóveis chineses para tentar evitar que prejudiquem os fabricantes nacionais.

Os novos padrões de quilometragem exigem que as montadoras americanas aumentem a quilometragem média de todos os veículos de passageiros que vendem até 2031, para que os carros vendidos nos Estados Unidos tenham que atingir uma economia média de combustível de 65 milhas por galão até esse ano, acima dos 48,7 milhas por galão hoje. Os caminhões leves, incluindo picapes e veículos utilitários esportivos, teriam que atingir uma quilometragem média de 45 milhas por galão, acima dos 35,2 milhas por galão atuais.

Os padrões também exigirão que picapes pesadas e vans de entrega alcancem 35 milhas por galão até 3.035, acima dos 18,8 milhas por galão atuais.

Para atingir esses objetivos, dizem os analistas, os fabricantes de automóveis teriam de aumentar o número de veículos totalmente elétricos e híbridos que vendem e, ao mesmo tempo, aumentar a eficiência de combustível dos seus carros convencionais.

“Esses novos padrões não apenas economizarão o dinheiro dos americanos nas bombas cada vez que abastecem, mas também diminuirão a poluição prejudicial e tornarão a América menos dependente do petróleo estrangeiro”, disse o secretário de Transportes, Pete Buttigieg, em um comunicado. “Esses padrões economizarão aos proprietários de automóveis mais de US$ 600 em custos de gasolina durante a vida útil de seus veículos.”

A regra de emissões da EPA e o padrão de quilometragem do Departamento de Transportes foram concebidos para alcançar resultados semelhantes através de meios diferentes. A regra da EPA reduz a quantidade de dióxido de carbono que pode ser emitida pelo escapamento de um veículo. A regra do Departamento de Transportes reduz a quantidade de gasolina, o combustível que produz a poluição por dióxido de carbono, que um veículo pode queimar para se mover.

Especialistas jurídicos dizem que as duas medidas poderiam funcionar em conjunto para proteger as políticas climáticas da administração contra uma esperada onda de desafios jurídicos. Se os tribunais derrubarem um, o outro poderá permanecer de pé.

Em termos dos efeitos sobre o clima, os regulamentos sobre tubos de escape da EPA são mais poderosos do que os novos padrões de quilometragem do Departamento de Transportes. De acordo com o governo, a regra da EPA evitaria sete mil milhões de toneladas de emissões de dióxido de carbono até 2054, enquanto a regra do Departamento de Transportes por si só eliminaria 710 milhões de toneladas de emissões de dióxido de carbono até 2050.

Dan Becker, diretor da Campanha de Transporte Climático Seguro do Centro para Diversidade Biológica, disse que a regra de quilometragem deveria ter sido mais forte, chamando-a de “fraca” e dizendo que o governo “cedeu à pressão da montadora”.

As montadoras disseram na sexta-feira que estavam geralmente satisfeitas com a nova regra de quilometragem.

“Hoje, o governo parece ter adotado uma regra corporativa de economia média de combustível que funciona com outras regras federais recentes sobre escapamentos”, disse John Bozzella, presidente da Aliança para Inovação Automotiva, que representa 42 montadoras que produzem quase todos os veículos. veículos novos vendidos nos Estados Unidos.

Os padrões de quilometragem poderiam ser legalmente mais duráveis ​​do que a regra do tubo de escape da EPA.

Procuradores-gerais republicanos de 25 estados já entraram com uma ação judicial contestando o regulamento do tubo de escape da EPA, argumentando que a agência excedeu a sua autoridade legal. Espera-se que eles também entrem com um processo contra a regra do Departamento de Transportes.

“A administração Biden está disposta a sacrificar a indústria automobilística americana e os seus trabalhadores ao serviço da sua agenda verde radical”, disse Russell Coleman, o procurador-geral do Kentucky, que lidera o processo contra a EPA, num comunicado. “Nós simplesmente não estamos acreditando. A procura por VE continua a cair, e mesmo aqueles que querem comprar um não conseguem comprá-lo devido à inflação histórica.”

Embora a procura por VE tenha abrandado, ainda está a crescer. Um recorde de 1,2 milhão de americanos comprou veículos elétricos no ano passado, representando 7,6% das vendas de carros novos. Analistas projetam que a demanda subirá para 10% este ano. Isso é em parte porque os preços dos veículos elétricos estão caindo, tornando-os competitivos com os veículos convencionais. Montadoras como Tesla, Ford, General Motors e Stellantis, proprietária da Jeep, anunciaram planos para veículos elétricos que venderiam novos por apenas US$ 25 mil.

Globalmente, cerca de um em cada cinco carros vendidos em 2023 era eléctrico, com grande parte desse crescimento a ocorrer na China. Os carros elétricos representaram cerca de 18% de todos os carros vendidos em todo o mundo em 2023, contra apenas 2% em 2018, de acordo com a Agência Internacional de Energia.