Quase um ano depois de as autoridades terem invadido o The Marion County Record, um jornal semanal do Kansas, uma ex-repórter chegou a um acordo de 235 mil dólares como parte de uma ação judicial que abriu por causa da busca, que desencadeou uma discussão nacional sobre a liberdade de imprensa.

O acordo, datado de 25 de junho, pôs fim a uma ação movida pela ex-repórter Deb Gruver contra Gideon Cody, que renunciou ao cargo de chefe de polícia da cidade de Marion em outubro diante da pressão crescente.

O processo da Sra. Gruver alegou que o Sr. Cody feriu sua mão ao obter à força seu celular pessoal durante a operação. Imagens da câmera corporal corroboraram o relato da Sra. Gruver, de acordo com Eric Meyer, editor do jornal.

Sr. Meyer disse no sábado que o áudio da câmera corporal gravou o Sr. Cody “dizendo que isso simplesmente fez o seu dia”.

Sra. Gruver, que deixou o jornal no outono passado, disse em uma carta ao editor que “não queria mais trabalhar em uma cidade onde a maioria dos ‘líderes’ claramente não respeita o Quarto Poder ou a Constituição dos EUA”. O recorde relatado.

Em 11 de agosto de 2023, a polícia local e os deputados do xerife do condado invadiu o escritório do The Record e as casas de uma vereadora e do Sr. Meyer. A invasão na redação gerou indignação e um debate nacional sobre os direitos da Primeira Emenda.

Um mandado de busca foi emitido cerca de uma hora antes da operação, no qual os policiais revistaram a redação, abriram gavetas e retiraram computadores, celulares e outros materiais do escritório do The Record. Sete agentes da lei passaram mais de duas horas na residência do Sr. Meyer, onde sua mãe estava na época, disse ele.

As autoridades disseram que a busca fazia parte de uma investigação sobre como um documento, que continha informações sobre as medidas tomadas pelo proprietário de um restaurante local para recuperar sua carteira de motorista, foi obtido pelo jornal. As autoridades disseram que a aquisição pode ter constituído roubo de identidade e outros crimes.

Nenhum artigo contendo o registro do governo foi publicado e o The Record disse que obteve o documento de uma fonte confidencial.

Menos de uma semana após a operação, o principal promotor do condado de Marion, Joel Ensey, ordenou que as autoridades devolvessem os dispositivos apreendidos porque não havia provas suficientes para justificar as buscas.

Dois dias após as buscas, Joana Meyera mãe do editor e coproprietária do jornal, de 98 anos, morreu, em parte por causa da angústia causada pela invasão em sua casa, disse Meyer.

A operação também ocorreu dias depois de o The Record questionar Cody sobre sua saída do Departamento de Polícia de Kansas City, após acusações de que ele havia feito comentários sexistas e insultuosos.

A Sra. Gruver “foi a repórter que obteve as informações iniciais sobre o chefe de polícia que não publicamos na época”, disse Meyer. “O material para isso estava na mesa dela, e eles revistaram a mesa dela durante a operação.”

Outra parte de seu processo contra o xerife do condado, Jeff Soyez, e o Sr. Ensey permanece pendente. Ações movidas por outros quatro funcionários do jornal também permanecem pendentes.

A seguradora da cidade pagará o acordo no caso da Sra. Gruver. As autoridades municipais e o Sr. Cody não puderam ser contatados imediatamente para comentar o assunto no sábado.

Uma das ações, movida pelo Sr. Meyer, é em nome da controladora do jornal e do espólio da Sra. Meyer. Os processos acusam as autoridades locais de tentarem silenciar o jornal e dizem que as rusgas contribuíram para a morte da Sra. Meyer.

“Uma das coisas que constatamos é que as pessoas que nos responderam vieram de todo o espectro político”, disse Meyer. “Não há muitas coisas neste mundo neste momento que unam democratas e republicanos.”