A crescente percepção de que a decisão do presidente Emmanuel Macron de realizar eleições antecipadas em França pode sair pela culatra fez com que o mercado de ações francês caísse na sexta-feira para o seu nível mais baixo em dois anos, e provocou avisos do ministro das finanças francês de que a economia corre o risco de tropeçar numa crise financeira.

Em meio a sinais crescentes de que o partido de extrema direita de Marine Le Pen poderá ser levado à beira do poder, o índice de ações de referência da França, o CAC 40, caiu 2,7%. As perdas coroaram uma série de perdas que durou uma semana e fez com que as ações caíssem mais de 6%, anulando todos os ganhos da bolsa desde o início do ano.

Entre as ações mais atingidas estão os maiores bancos franceses, incluindo o BNP Paribas e o Société Générale, que detêm grandes quantidades de dívida soberana francesa.

Igualmente preocupante é o facto de o prémio de risco que os investidores exigem para deter obrigações do governo francês em relação às da Alemanha, uma referência da zona euro, ter atingido o valor mais elevado desde 2017, o maior salto semanal desde 2012, quando a crise da dívida do euro estava em curso.

Bruno Le Maire, o ministro das Finanças, disse na sexta-feira que a França “enfrentaria um colapso económico garantido” se os eleitores permitissem que partidos da extrema direita ou da esquerda ganhassem o poder. Le Maire, que hoje em dia está essencialmente a fazer campanha a favor de Macron e pode perder o seu lugar no próximo governo, citou o que disse serem plataformas económicas populistas de gastos livres que poderiam levar o país, já fortemente endividado, ainda mais a endividar-se.

Se a extrema direita obtiver a maioria e estabelecer o seu programa económico populista, com um preço estimado em 100 mil milhões de euros, os economistas dizem que a França poderá enfrentar turbulências financeiras como a Grã-Bretanha enfrentou há dois anos. Em 2022, a primeira-ministra Liz Truss desencadeou um colapso no mercado financeiro com reduções fiscais descomunais e aumentos de gastos que ameaçavam aumentar o défice do país.

“Poderíamos enfrentar uma situação semelhante à de Liz Truss na Grã-Bretanha, já que o risco de uma crise de dívida pública semelhante em França é muito real se a extrema direita chegar ao poder”, disse Nicolas Bouzou, diretor fundador da Asterès, uma empresa com sede em Paris. consultoria econômica.

As pesquisas políticas mostram probabilidades crescentes de que a Reunião Nacional, liderada pela Sra. protegido incendiário, Jordan Bardella, poderia ter maior influência do que nunca no governo francês, apesar da aposta de Macron de que poderia manter a extrema direita sob controle realizando novas eleições, uma decisão que tomou depois de o seu partido centrista ter perdido nas eleições para o Parlamento Europeu no fim de semana passado.

Ao mesmo tempo, os outrora fragmentados partidos de esquerda franceses rapidamente unidos na sexta-feira numa grande coligação, a Frente Popular, que também poderia obter assentos no partido de Macron. Os economistas disseram que isso poderia levar o governo de Macron a um impasse e aumentar a perspectiva de estagnação da economia francesa.

“Tudo parecia tão bom para a Europa até cerca de uma semana atrás”, disse Holger Schmieding, economista-chefe do Berenberg Bank. “Mas agora enfrentamos o risco da incerteza.”

O apelo do Sr. Macron para novas eleições parlamentares desencadeou uma semana selvagem na política francesa, confundindo os eleitores e criando o caos na direita e promovendo uma rara unidade na esquerda. Mas também desencadeou uma situação financeira cada vez mais incerta num país que há muito é considerado o mais robusto da Europa, depois da Alemanha.

No espaço de apenas alguns dias, os investidores aumentaram rapidamente as taxas de juro que cobram ao Estado francês para contrair empréstimos. O rendimento dos títulos do governo francês de 10 anos subiu acentuadamente pelo quinto dia em meio ao desconforto dos investidores sobre a capacidade do governo de administrar suas finanças caso Macron perdesse o controle do poder. Com 3,12%, os custos de financiamento da França estão agora mais próximos dos de Portugal, uma economia muito mais pequena, em vez dos da Alemanha, o que constitui uma reviravolta drástica.

Dentro da comitiva de Macron, as autoridades lutaram na sexta-feira para lembrar aos eleitores e investidores os benefícios econômicos que cresceram no país desde que Macron assumiu o cargo, há sete anos. Estes incluem a criação de dois milhões de empregos e uma taxa de emprego que é a mais elevada dos últimos 40 anos.

A França foi declarada pela Ernst & Young como o país mais atraente para investidores na Europa durante cinco anos consecutivos, começando em 2019, e sob a supervisão de Macron, o país ganhou milhares de milhões de euros em promessas de investimento de mais de 300 empresas estrangeiras. Macron também estabeleceu cerca de 50 mil milhões de euros em incentivos fiscais para famílias, empresas e grandes empresas.

Mas os seus rivais à esquerda e à direita pintaram tais desenvolvimentos como presentes para as empresas e os ricos, e estão a avançar com plataformas de gastos populistas que, segundo eles, darão mais à classe trabalhadora que tem lutado contra a desigualdade e a perda de poder de compra. desde que o Sr. Macron assumiu o cargo.

Na sexta-feira, Bardella, que é amplamente considerado o próximo primeiro-ministro da França caso o partido Rally Nacional conquiste a maioria dos assentos parlamentares, disse que seu principal foco seria restaurar o poder de compra das famílias sitiadas, juntamente com seu principal objetivo de combater a ilegalidade. imigração.

Como seu primeiro ato no cargo, disse ele, reduziria os impostos sobre vendas de produtos energéticos e alimentícios de 20% para 5,5% e autorizaria as empresas a aumentarem os salários em 10% em todos os setores, sem forçá-las a pagar contribuições adicionais à seguridade social.

Le Maire disse na sexta-feira que o programa iria abrir um buraco de 24 mil milhões de euros no orçamento francês e chamou a plataforma da extrema direita de “marxista”. Ele disse que os investidores perderiam ainda mais a confiança num governo que gastasse livremente sem encontrar poupanças compensatórias.

Ele também advertiu que o programa económico elaborado pela nova Frente Popular, a coligação de esquerda, iria “garantir a saída da França da União Europeia” ao desrespeitar flagrantemente as regras fiscais do bloco.

A Frente Popular comprometeu-se a aumentar o salário mínimo mensal francês para 1.600 euros após impostos, indexar todos os salários à inflação e reduzir a idade de reforma para 60 anos, entre outras coisas.

“É uma loucura”, disse Le Maire, acrescentando que isso levaria ao “desemprego em massa”.