A União Americana pelas Liberdades Civis entrou com uma ação na quarta-feira contestando a decisão do presidente Biden de fechar a fronteira sul para quase todos os migrantes que procuram asilo nos Estados Unidos.

A ação é a primeira contestação legal a uma ordem que o governo Biden espera que diminua o número de passagens ilegais de fronteira e neutralize uma das vulnerabilidades políticas mais graves do presidente.

Num comunicado, a ACLU afirmou que a proibição de asilo, que entrou em vigor há uma semana, violava as protecções legais para pessoas que procuravam protecção nos Estados Unidos.

A ordem de Biden bloqueou o acesso ao asilo para migrantes que cruzam a fronteira EUA-México sem autorização. O presidente Donald J. Trump tentou interromper a migração de forma semelhante em 2018, mas a medida foi bloqueada no tribunal federal.

“O estatuto de asilo não poderia ser mais claro: é preciso poder buscar proteção independentemente de onde entre no país, razão pela qual os tribunais anularam a proibição de asilo quase idêntica de Trump e é, sem dúvida, a razão pela qual a administração Biden reconheceu que não pode. ser capaz de fazer isso por decreto executivo unilateral”, disse Lee Gelernt, advogado da ACLU que desafiou várias políticas de imigração sob as administrações Biden e Trump.

A ação foi movida no tribunal federal em Washington, DC. Ela questiona amplamente a ação executiva, bem como várias restrições mais restritas que a administração impôs, como dar aos migrantes apenas quatro horas encontrar um advogado se quiserem argumentar que lhes será concedida uma excepção à proibição de asilo.

As restrições só seriam levantadas quando o número de travessias ilegais caísse para menos de 1.500 durante sete dias consecutivos e assim permanecesse durante duas semanas. Os números não são tão baixos há anos; em Dezembro, ocorreram cerca de 10.000 travessias ilegais todos os dias. Mais recentemente, os números oscilaram em torno de 3.000 travessias por dia.

Há exceções à ordem, inclusive para crianças desacompanhadas e vítimas de tráfico de pessoas. As pessoas também podem agendar uma consulta para solicitar asilo usando um aplicativo da Alfândega e Proteção de Fronteiras.

Os migrantes que dizem ter medo de regressar ainda podem pedir protecção nos Estados Unidos, mas terão de apresentar tais pedidos voluntariamente sem serem solicitados, uma prática conhecida como teste do grito. Eles também terão que usar outros programas além do asilo, que têm padrões muito mais elevados e para os quais a maioria das pessoas não se qualificará.

Mas um grande número de pessoas que procuram asilo atravessam ilegalmente e depois procuram agentes fronteiriços para se entregarem, sabendo que em muitos casos seriam libertadas nos Estados Unidos para aguardar comparecimentos em tribunal que podem levar anos a acontecer.

A ordem de Biden visa impedir isso, permitindo que os agentes de fronteira rejeitem os migrantes mais rapidamente, suspendendo garantias de longa data que dão a qualquer pessoa que pise em solo americano o direito de pedir refúgio seguro.

Os defensores dos imigrantes e alguns congressistas democratas criticaram o esforço.

“Esta proibição de asilo não conseguirá resolver os desafios na nossa fronteira, tal como aconteceu sob a administração Trump”, disse o senador Alex Padilla, democrata da Califórnia. “Isso fará com que as pessoas com pedidos legítimos de asilo sejam impedidas de procurar segurança e devolvidas em perigo.”

Os republicanos usaram a imigração ilegal como linha de ataque contra Biden, embora alguns tenham tentado frustrar os seus esforços para resolver os problemas. Em fevereiro, instigados por Trump, os republicanos bloquearam a legislação bipartidária que tinha algumas das restrições fronteiriças mais significativas que o Congresso considerou em anos.