O primeiro-ministro Narendra Modi, da Índia, caminhou ao lado do presidente Vladimir V. Putin, da Rússia, sob as árvores na residência suburbana do líder russo enquanto o sol se punha. Ele andou de carrinho de golfe pelos caminhos, tomou chá durante uma conversa de uma hora e acariciou um cavalo em uma visita aos estábulos de Putin, respirando a calma de uma propriedade que pertenceu à dinastia Romanov.

A cena, na noite de segunda-feira, abriu a viagem de dois dias do líder indiano à Rússia e ilustrou uma realidade preocupante: apesar do isolamento pretendido pelo Ocidente da Rússia durante a invasão da Ucrânia em 2022, outras nações perseguiram os seus próprios interesses em relação a Moscovoajudando Putin a fortalecer a economia da Rússia e a travar a sua guerra.

Enquanto Modi abraçava o líder russo, equipes de resgate em Kiev procuravam sobreviventes sob os escombros da Ucrânia. maior hospital pediátrico após um ataque com mísseis russos. O presidente Volodymyr Zelensky, da Ucrânia, classificou a aceitação de Modi como uma “grande decepção” e um “golpe devastador nos esforços de paz”.

A chegada à Rússia do líder da maior democracia do mundo deu a Putin mais provas de que ele evitou o estatuto de pária que os líderes ocidentais tentaram impor-lhe após a invasão. Putin manteve duas reuniões com o líder da China, Xi Jinping, em dois mesesalém de conhecer os líderes de Vietnã, HungriaBielorrússia e as nações da Ásia Central, mantendo uma agenda diplomática robusta.

A viagem de Modi à Rússia, a primeira em cinco anos, também coincidiu com o início do cimeira anual dos chefes de estado da NATOque acontecerá este ano em Washington.

As autoridades ocidentais – que condenaram imediatamente o ataque ao hospital pediátrico ucraniano, pelo qual Moscovo negou ser responsável – não conseguiram persuadir a Índia a tomar uma posição pública contra a guerra de Putin. Apesar do aprofundamento dos laços com os Estados Unidos, Modi evitou condenar a invasão da Rússia e apelou ao “diálogo colectivo”, optando, em vez disso, por manter relações calorosas com Moscovo, que a Índia tem cultivado desde a Guerra Fria.

“Já passamos dois anos e meio de intermináveis ​​atrocidades russas, e a maior parte do mundo não se sente intimidada ou desconfortável em manter algum tipo de negócio como de costume com Moscou”, disse Andrew S. Weiss, vice-presidente de estudos do Washington. Carnegie Endowment for International Peace, sediado em Londres. “Esse é um comentário muito triste sobre o contínuo peso geopolítico da Rússia.”

Um videoclipe de Putin compartilhando um abraço caloroso com Modi circulou amplamente nos canais de notícias e nas redes sociais indianas. Putin referiu-se a Modi como seu “melhor amigo” durante a reunião informal na segunda-feira, que o líder da Índia descreveu essencialmente como uma sessão de fofocas, ou bate-papo, entre amigos. O Kremlin disse que durou três horas.

“Ouvindo a palavra Rússia, a primeira palavra que vem à mente de todo indiano é companheira de felicidade e tristeza da Índia”, disse Modi em uma reunião com a comunidade indiana em Moscou, segundo a agência de notícias estatal russa Tass. “A Rússia é a verdadeira amiga da Índia.”

As palavras calorosas de Modi para Putin foram notadas em Kiev, onde os ucranianos se recuperaram do ataque devastador de segunda-feira ao hospital pediátrico. Imagens de crianças fora das instalações médicas destruídas, com os seus soros ainda presos, ou em alguns casos cobertos de sangue, abalaram uma nação que estava exausta por mais de dois anos de bombardeamento russo.

“É uma enorme decepção e um golpe devastador para os esforços de paz ver o líder da maior democracia do mundo abraçar o criminoso mais sangrento do mundo em Moscovo num dia destes”, disse Zelensky, da Ucrânia. escreveu no X.

A posição de Nova Deli em relação a Moscovo tem sido benéfica tanto para a Índia como para a Rússia. Embora a Índia tenha importado pouco petróleo russo antes da invasão da Ucrânia, a nação desde então cresceu e tornou-se o segundo importador de petróleo russo depois da China, ajudando a encher os cofres do Kremlin, apesar da proibição ocidental à maior parte das importações de petróleo russo. Em muitos casos, a Índia tem refinado petróleo bruto russo e reexportado para países europeus que estão sujeitos à proibição – dando a nação do sul da Ásia tem um papel lucrativo de intermediário.

Os Estados Unidos, que têm procurado aprofundar os laços com a Índia num contexto de crescente tensão com a China, não forçaram Nova Deli a escolher entre Washington e Moscovo.

Em resposta a perguntas sobre a visita de Modi, Matthew Miller, porta-voz do Departamento de Estado, disse em uma coletiva de imprensa na segunda-feira que não tinha conhecimento de nenhuma conversa específica entre autoridades americanas e indianas sobre a viagem de Modi à Rússia.

Miller disse que os Estados Unidos “deixaram bem claras, diretamente à Índia, as nossas preocupações sobre a sua relação com a Rússia” e que “analisaria as observações públicas do primeiro-ministro Modi para ver o que ele falou” com Putin na visita. Ele acrescentou que Washington espera que qualquer país que se envolva com Moscovo deixe claro que a Rússia deve respeitar a Carta das Nações Unidas, bem como a soberania e as fronteiras da Ucrânia.

Não houve indicação de que Modi planejasse entregar tal mensagem a Putin.

A Índia tem uma longa história de relações amistosas com Moscou, que remonta aos dias da Guerra Fria. A União Soviética e mais tarde a Rússia forneceram durante décadas grande parte do armamento e do equipamento militar da Índia, embora essa dependência tenha diminuído nos últimos anos – em parte devido à pressão dos Estados Unidos.

“Esta tem sido uma relação testada pelo tempo e há um consenso na Índia, independentemente da orientação política, de que a relação com a Rússia deve ser preservada e não desperdiçada”, disse Rajan Menon, especialista em assuntos internacionais e professor emérito de ciência política no City College.

Putin classificou a sua invasão da Ucrânia como uma luta anti-imperial contra um Ocidente invasor, e essa mensagem ressoou em partes do mundo em desenvolvimento que outrora enfrentaram o colonialismo ocidental.

Ao contrário do que acontece no Ocidente, onde as opiniões sobre a Rússia são largamente negativas, muitos indianos têm uma opinião positiva sobre o país, de acordo com um estudo. Pesquisa do Pew Research Center realizado este ano. Na sondagem, apenas 16 por cento dos inquiridos na Índia expressaram opiniões desfavoráveis ​​sobre a Rússia, em comparação com 46 por cento que afirmaram ter uma associação positiva com o país.

Menon previu que a Índia continuaria a cultivar laços mais profundos com os Estados Unidos a longo prazo, mas não ao custo de ter de escolher um lado.

“Qualquer pessoa que espera que você possa retirar a Índia e colocá-la na coluna dos EUA, isso não vai acontecer”, disse ele. “Você preferiria ser completamente dependente dos Estados Unidos ou da Rússia, ou ter uma posição de manobrabilidade entre os dois?”

Na Índia, representantes do Partido Bharatiya Janata, de Modi, trocavam farpas com líderes do Congresso Nacional Indiano, o seu principal oponente no Parlamento. Jairam Ramesh, um alto funcionário do Congresso, denunciou a decisão de Modi de embarcar na visita de dois dias à Rússia em vez de visitar campos de refugiados no estado de Assam, no nordeste, onde as inundações causaram um grande impacto e onde Rahul Gandhi, o líder da oposição , estava visitando as vítimas. Mas a guerra do Kremlin contra a Ucrânia não surgiu.