A Coreia do Norte retomou uma operação incomum para mostrar raiva contra a Coreia do Sul: despejar lixo do céu na fronteira mais fortemente armada do mundo.

Entre a noite de terça e quarta-feira, os militares sul-coreanos disseram ter encontrado 260 balões à deriva na Zona Desmilitarizada, a zona tampão entre as duas Coreias. Logo, moradores de toda a Coreia do Sul, incluindo alguns de Seul, a capital, relataram ter visto sacolas plásticas caindo do céu.

As autoridades enviaram esquadrões de resposta ao terrorismo químico e biológico, bem como esquadrões antibombas, para inspecionar as cargas. Mas só encontraram lixo, como bitucas de cigarro, garrafas plásticas de água, papel e sapatos usados, e o que parecia ser composto. Os militares sul-coreanos disseram que o lixo foi liberado por temporizadores quando os balões chegaram ao seu espaço aéreo.

A Coreia do Norte nos últimos anos tem assumido uma posição cada vez mais postura militar beligerante. A sua ofensiva incomum esta semana levou a Coreia do Sul a enviar um alerta por telemóvel aos residentes que vivem perto da fronteira inter-coreana para se absterem de actividades ao ar livre e tomarem cuidado com objectos não identificados que caem do céu. Alguma confusão surgiu quando a mensagem de alerta incluía a frase em inglês gerada automaticamente “Aviso preliminar de ataque aéreo”. O governo disse que iria consertar a falha.

“Atos como este da Coreia do Norte são uma violação clara do direito internacional e uma séria ameaça à segurança do nosso povo”, disseram os militares sul-coreanos num comunicado na quarta-feira. “Emitimos um aviso severo à Coreia do Norte para parar esta operação anti-humanitária e suja.”

Os balões norte-coreanos chegaram à Coreia do Sul dias depois de Pyongyang ter acusado desertores norte-coreanos que viviam na Coreia do Sul de “espalhar panfletos e várias coisas sujas” sobre os seus condados fronteiriços e ter prometido tomar “ação olho por olho.”

“Montes de lixo e sujeira em breve serão espalhados pelas áreas fronteiriças e pelo interior” da Coreia do Sul, disse Kim Kang Il, vice-ministro da Defesa da Coreia do Norte, em comunicado no sábado. “Ele experimentará diretamente quanto esforço é necessário para removê-los.”

Durante as décadas da Guerra Fria que se seguiram à Guerra da Coreia de 1950-53, os dois países travaram guerra psicológica ferozbombardeando uns aos outros com transmissões de propaganda e enviando milhões de folhetos de propaganda Através da fronteira.

Essas operações diminuíram e diminuíram dependendo do clima político na Península Coreana. As duas Coreias concordaram em desescalar o seu duelo de propaganda após uma cimeira histórica em 2000, na qual concordaram em promover a reconciliação. As nações reafirmaram novamente esse acordo quando o líder do Norte, Kim Jong-un, e o Presidente Moon Jae-in da Coreia do Sul se reuniram em 2018.

Mas Desertores norte-coreanos e os ativistas conservadores do Sul continuaram a enviar balões para o Norte. Seus balões carregavam mini-Bíblias, notas de dólar, pen drives contendo novelas sul-coreanas e folhetos que chamavam Kim, seu pai e seu avô, que governaram o Norte antes dele, de “porcos”, “vampiros” e “mulheres”. ”

Estes balões, disseram os seus proponentes, ajudaram a eliminar o apagão de informação e o culto à personalidade que a Coreia do Norte impôs ao seu povo.

A Coreia do Norte ofendeu-se, tanto que os seus militares despedido armas antiaéreas para derrubar os balões de plástico em direção ao norte. Em 2016, foi retaliou enviando balões carregados com pontas de cigarro e outros tipos de lixo, bem como panfletos chamando a então líder sul-coreana, Park Geun-hye, de “bruxa má”. Alguns anos depois, reivindicado que balões vindos do Sul transportavam o vírus Covid-19.

Em 2021, a Coreia do Sul promulgou uma lei que proibia a divulgação de folhetos de propaganda na Coreia do Norte. O governo da época disse que os balões fizeram pouco mais do que provocar o Norte e também criaram lixo no Sul porque alguns balões nunca conseguem atravessar a fronteira.

Mas no ano passado, o Tribunal Constitucional do Sul derrubou a lei, chamando-a de uma violação inconstitucional da liberdade de expressão.