No sábado, o Irão e a Suécia prisioneiros trocados. A troca teve a aparência de dois países quaisquer envolvidos em negociações diplomáticas para libertar os seus cidadãos. As famílias ficaram exultantes; os governos ficaram aliviados.

Mas a troca foi apenas o capítulo mais recente na longa história do Irão daquilo que é conhecido nos assuntos mundiais como diplomacia de reféns.

Durante mais de quatro décadas, desde a revolução de 1979 que instalou uma teocracia conservadora, o país tornou a detenção de estrangeiros e de dupla nacionalidade central para a sua política externa. Para o Irão, a abordagem valeu a pena. Para o mundo, tem sido uma tendência preocupante.

As exigências do Irão evoluíram juntamente com as suas tácticas. Em troca da libertação de estrangeiros, pediu prisioneiros, assassinos, dinheiro e fundos congelados. Ela projetou acordos complexos envolvendo vários países. E no sábado o Irão obteve a libertação do seu alvo mais precioso: o primeiro funcionário iraniano a ser condenado por crimes contra a humanidade.

Em troca, a Suécia libertou Hamid Nouri, um antigo funcionário judicial que cumpria pena de prisão perpétua na Suécia pelo seu papel na execução em massa de 5.000 dissidentes em 1988.

Em troca, o Irão libertou dois cidadãos suecos – Johan Floderus, um diplomata da União Europeia, e Saeed Azizi, um iraniano com dupla nacionalidade. Um terceiro, um cientista sueco com dupla nacionalidade, Ahmadreza Djalali, que foi preso no Irão e condenado à execução sob acusações obscuras de traição, foi deixado para trás.

“O Irã está aperfeiçoando a arte da diplomacia de reféns e enganando todo mundo”, disse Nizar Zakka, um cidadão libanês que vive nos Estados Unidos e foi prisioneiro no Irã de 2015 a 2019. Ele é o presidente da Hostage Aid Worldwide, um grupo de defesa. que ajuda a garantir a libertação de reféns. “O Ocidente está a facilitar-lhes as coisas porque não existe uma política unificada contra a tomada de reféns.”

A tomada de reféns pelo Irão começou quase imediatamente após a formação da República Islâmica em 1979, quando uma revolução derrubou a monarquia do Xá Mohammed Reza Pahlavi.

Um grupo de estudantes tomou a embaixada americana em Teerã e fez mais de 50 americanos como reféns, um impasse de 444 dias que rompeu permanentemente as relações diplomáticas entre os Estados Unidos e o Irão. Os iranianos queriam que os Estados Unidos enviassem o xá deposto, que tinha cancro avançado, de volta ao Irão. (Os Estados Unidos não fizeram isso e os reféns foram finalmente libertados através de negociações mediadas pela Argélia.)

Nas décadas que se seguiram, o Irão prendeu estrangeiros e dupla nacionalidadeIncluindo estudiososjornalistas, empresários, trabalhadores humanitários e ambientalistas. E a cada prisão pedia e recebia mais em troca.

Em 2016, a administração Obama fez um pagamento em dinheiro de US$ 400 milhões ao Irã. O pagamento, que congelou bens iranianos, coincidiu com a libertação de quatro americanos, incluindo Jason Rezaian, jornalista do The Washington Post.

Em 2020, Kylie Moore-Gilbertum académico britânico-australiano detido no Irão durante dois anos, foi libertado numa troca transnacional que envolveu três iranianos detidos na Tailândia sob acusações de conspiração bombista.

Nazanin Zaghari-Ratcliffe, um trabalhador humanitário britânico iraniano, foi libertado após cumprindo seis anos de prisão somente depois que a Grã-Bretanha concordou em pagar sua dívida de US$ 530 milhões com o Irã. Essas negociações estenderam-se a vários governos britânicos.

E no ano passado, em setembro, O Irã libertou vários cidadãos iranianos americanos com dupla nacionalidade, incluindo os empresários Siamak Namazi, Morad Tahbaz e Emad Sharghi, em troca de vários iranianos presos. O Irão também teve acesso a 6 mil milhões de dólares em receitas de petróleo congelado, com as quais foi autorizado a fazer compras humanitárias de bens como alimentos e medicamentos.

“O Irão tem constantemente desafiado os limites e aprendido a enganar os governos para conseguir o que pretende”, disse Hadi Ghaemi, diretor do Centro para os Direitos Humanos no Irão, uma organização independente de defesa dos direitos e documentação com sede em Nova Iorque. “O perigo é que outros governos autoritários possam aprender com o Irão e tornar a tomada de reféns a norma.”

A notícia da conversa de sábado foi um soco no estômago para as vítimas das violações dos direitos humanos no Irão, bem como para os grupos de defesa dos direitos em geral.

Muitos temiam que o Sr. Nouri julgamento, condenação e a troca abrupta poderá afectar as perspectivas de responsabilização e justiça por crimes de guerra em locais como a Rússia, a Síria e o Sudão.

Um canal de notícias afiliado ao Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica, a poderosa unidade de elite das forças armadas do Irão, ofereceu uma avaliação online descarada do acordo de sábado. Referindo-se aos dois cidadãos suecos trocados pelo Sr. Nouri, dizia: “Estes dois foram presos apenas para efeitos de troca”.

A publicação, na aplicação de mensagens Telegram, comentava com aprovação que o Irão tinha conseguido o acordo sem ter de ceder o terceiro sueco detido, Djalali, nas negociações.

Zakka, da Hostage Aid Worldwide, classificou como “simplesmente mau” a Suécia deixar Djalali para trás e disse que o seu grupo escreveu ao primeiro-ministro sueco há cerca de duas semanas instando o país a garantir a sua libertação.