Mas o Egipto absteve-se de tomar medidas mais sérias contra Israel. Ao contrário da Jordânia, não retirou o seu embaixador de Tel Aviv.

“Ninguém está interessado em qualquer tipo de escalada, por isso acredito que encontrarão uma solução para satisfazer o lado israelita”, disse Mohamed Anwar el-Sadat, um político egípcio independente e sobrinho do presidente que assinou o tratado de 1979. . “É do nosso interesse chegar a um entendimento ou acordo para evitar qualquer tipo de confronto.”

Os meios de comunicação social geridos pelo governo parecem ter ajudado nos esforços para limitar a indignação pública.

Antes de Israel afirmar que tinha estabelecido o controlo do Corredor de Filadélfia, a retórica dos meios de comunicação social beirava a belicosidade. O Egipto está “pronto para todos os cenários e nunca permitirá qualquer usurpação da sua soberania e da sua segurança nacional, seja directa ou indirectamente”, escreveu Ahmed Moussa, um proeminente apresentador de talk show, numa coluna para o Al-Ahram, o principal jornal diário do Egipto. , em 17 de maio.

No entanto, depois de Israel ter tomado o corredor, Moussa estava no ar, fulminando os utilizadores das redes sociais que afirmavam que isso fazia o Egipto parecer fraco. Ele associou tais “alegações” à Irmandade Muçulmana, o grupo político islâmico – do qual o Hamas é uma ramificação – que o governo do Egipto há muito demoniza como uma organização terrorista.

“O Corredor Filadélfia não é território egípcio”, disse Moussa num segmento de nove minutos dedicado ao assunto, exibindo um mapa gigante. “É território palestino. Não nos pertence.”

A relação israelo-egípcia resistiu a guerras e revoltas palestinas, à revolução egípcia de 2011 que derrubou o presidente Hosni Mubarak, e à breve presidência de Mohamed Morsi, o principal líder da Irmandade Muçulmana que venceu as primeiras eleições livres no Egipto um ano depois.

Rafah e o Corredor Filadélfia, com 13 quilómetros de extensão, serviram frequentemente como pontos de ligação e atrito entre o Egipto e Israel. Os dois países aplicaram conjuntamente um bloqueio a Gaza depois de o Hamas ter tomado o controlo do enclave costeiro em 2007, pouco depois de o Egipto e Israel terem acordado sobre o número de tropas que poderiam ser estacionadas em torno da zona tampão.

Mas a questão do contrabando permaneceu controversa. Em 2005, quando Israel retirou unilateralmente as suas forças e os colonos judeus de Gaza, muitos estrategas israelitas disseram que era um erro abandonar o corredor aos contrabandistas. Autoridades israelenses atuais e antigas dizem que assim que o Hamas chegou ao poder, a passagem de Rafah se tornou um canal principal para o contrabando de armas, que atingiu o pico quando a segurança egípcia foi quebrada durante a tumultuada presidência de Morsi.

Mas Abdel Fattah el-Sisi liderou um golpe militar que derrubou Morsi em 2013 e tornou-se presidente um ano depois. Desde então, ele estabeleceu uma estreita parceria de segurança com Israel devido ao seu interesse comum em reprimir uma insurgência no norte do Sinai, a região egípcia que faz fronteira com Gaza e Israel.