A tempestade tropical Alberto, a primeira tempestade nomeada da temporada de furacões no Atlântico, trouxe chuvas intensas e inundações costeiras a partes do Texas e nordeste do México na quarta-feira, horas antes de atingir a costa.

As autoridades no México monitorizavam os níveis de barragens, rios e riachos e também limpavam pontos de drenagem para evitar potenciais inundações.

No Texas, as autoridades alertado sobre estradas inundadas na área de Houston no início da tarde de quarta-feira. A maré avançava sob as casas elevadas em algumas cidades costeiras, como Surfside Beach, cerca de 64 quilômetros ao sul de Galveston, na manhã de quarta-feira. A cidade fechou sua praia no início desta semana e alertou os visitantes para ficar longe à medida que as inundações pioravam.

O Centro Nacional de Furacões alertou que Alberto era uma grande tempestade, com ventos de força tropical estendendo-se por cerca de 415 milhas ao norte de seu centro, no Golfo do México, à medida que avançava. mudou-se para oeste em direção ao nordeste do México. A tempestade teve ventos máximos sustentados de 40 milhas por hora, mas a principal preocupação eram chuvas de trinta centímetros ou mais previstas para partes do Texas e do México. Alertas de tempestade tropical foram emitidos para áreas costeiras de ambos os lados da fronteira.

Os meteorologistas previram que Alberto poderia atingir a costa na manhã de quinta-feira, perto da cidade mexicana de Tampico, mas esperava-se que seus efeitos se estendessem muito além disso.

O prefeito Gregg Bisso, de Surfside Beach, disse que embora as enchentes estivessem diminuindo lentamente na noite de quarta-feira, a cidade se preparava para que as coisas se intensificassem a qualquer momento, como aconteceu quando o furacão Nicholas atingiu a cidade em 2021, causando grandes danos.

“É um acordo do tipo esperar para ver”, disse Bisso, acrescentando que todos os policiais e funcionários dos serviços de emergência da cidade estavam de plantão.

  • Espera-se que Alberto chegue à costa nordeste do México na manhã de quinta-feira, mas o vento e a chuva se estendem para longe do centro da tempestade.

  • As fortes chuvas continuarão em grande parte do sul do Texas. É provável que chova de 15 a 25 centímetros, com possibilidade de quantidades isoladas próximas de 50 centímetros.

  • A previsão é de que caiam até sete centímetros de chuva por hora, potencialmente sobrecarregando riachos e riachos.

  • Os deslizamentos de terra também são uma preocupação nas colinas do México.

Na quarta-feira, as autoridades e os residentes preparavam-se para as fortes chuvas e ventos fortes.

Funcionários do governo estavam a montar abrigos temporários e mais de 1.500 eletricistas foram destacados para Tamaulipas, Veracruz e Nuevo León – os três estados que deverão suportar o peso da força de Alberto quando esta chegar a terra firme – para responder a quaisquer cortes de energia.

Ainda assim, para alguns estados do México, a chegada da tempestade foi uma pausa bem-vinda no meio de uma crise hídrica e de ondas de calor escaldantes.

“Estamos aguardando essas chuvas, que serão muito benéficas”, disse Luis Gerardo González, coordenador da proteção civil do estado de Tamaulipas, em entrevista à rádio na quarta-feira.

As chuvas que a tempestade trouxe para o sul do México também ajudaram a atenuar o calor brutal que causou a morte de 220 primatas. A agência ambiental do país disse na terça-feira que as chuvas causaram as populações de bugios, que começou a cair das árvores em meio ao calor do mês passado, para se tornar mais ativo.

Antes da tempestade, o governador Greg Abbott, do Texas, ativou uma série de recursos de gerenciamento de emergência, incluindo barcos em águas altas e helicópteros com capacidade de içamento. Na tarde de quarta-feira, ele declarou uma declaração de desastre em condições climáticas severas para 51 condados.

Os efeitos da tempestade já se faziam sentir na quarta-feira.

Houve relatos de danos materiais na Ilha North Padre depois que anteparas costeiras desabaram devido à tempestade. E na Ilha South Padre, as autoridades distribuíam sacos de areia gratuitamente para empresas e residentes. Em Corpus Christi, pelo menos duas pessoas foram resgatadas e levadas para locais mais elevados depois que seus carros ficaram submersos nas enchentes, disseram as autoridades.

O Serviço Meteorológico Nacional emitiu alertas de tornado para condados próximos a Corpus Christi na noite de quarta-feira, enquanto Alberto se aproximava. Um alerta de tornado esteve em vigor até as 7h, horário local, em grande parte do Texas, ao sul de San Antonio, uma área que abriga cerca de 2,5 milhões de pessoas. Furacões e tempestades tropicais podem produzir tornados, muitas vezes em faixas de chuva distantes de seus centros.

Em Houston, que só recentemente recuperou de uma tempestade inesperadamente mortal no mês passado, as autoridades preparavam-se para grandes inundações esta semana.

“Tenha cuidado, seja sábio e inteligente – teremos grandes quantidades de chuva”, disse o prefeito John Whitmire em entrevista coletiva no início desta semana. Autoridades policiais disseram que estavam prontos para possíveis resgates na água e para usar 20 caminhões de alta vazão e 30 barcos. Mais de 300 policiais de Houston são agora treinados em resgates em águas altas e rápidas.

O prefeito também disse que a cidade prestará muita atenção para garantir que os operadores de lares de idosos e centros de vida independentes não deixem seus residentes vulneráveis ​​para trás em caso de emergência.

“Estaremos observando isso de perto”, disse Whitmire na entrevista coletiva.

Os meteorologistas alertaram que a temporada de furacões no Atlântico de 2024 pode ser muito mais ativa do que o normal.

No final de maio, a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica previu 17 a 25 tempestades nomeadas este ano, um número “acima do normal” e uma previsão em linha com mais de uma dúzia de previsões no início do ano feitas por especialistas de universidades, empresas privadas e agências governamentais. As temporadas de furacões produzem, em média, 14 tempestades nomeadas.

As perspectivas sazonais de furacões foram notavelmente agressivas porque os meteorologistas que observaram o início da temporada viram uma combinação de circunstâncias que não existiam nos registros que datavam de meados do século XIX: temperaturas recordes da água quente no Oceano Atlântico e a potencial formação do padrão climático conhecido como La Niña.

La Niña ocorre no Pacífico devido às mudanças nas temperaturas dos oceanos e afeta os padrões climáticos em todo o mundo. Quando é forte, normalmente proporciona um ambiente calmo no Atlântico; isto permite que as tempestades se desenvolvam mais facilmente e se fortaleçam sem interferência de padrões de vento que, de outra forma, poderiam impedi-las de se organizar.

Michael Corkery relatórios contribuídos.