A nova maioria liberal da Suprema Corte de Wisconsin disse na sexta-feira que as urnas eleitorais podem mais uma vez ser amplamente utilizadas no estado, revertendo uma tendência decisão emitida há dois anos quando o tribunal tinha maioria conservadora.

No nível prático, a decisão muda a forma como Wisconsin, um estado estreitamente dividido que pode derrubar o Colégio Eleitoral, realizará uma eleição que ocorrerá a apenas quatro meses de distância. A um nível simbólico, a reviravolta judicial poderá alimentar as afirmações republicanas de que o tribunal se tornou uma força abertamente partidária – afirmações que os democratas fizeram não muito tempo atrás, quando a maioria dos juízes eram conservadores.

As caixas de coleta foram usadas em Wisconsin durante anos como uma das várias maneiras, junto com a votação presencial e pelo correio, para os eleitores enviarem suas cédulas antes do dia da eleição. O uso generalizado de caixas de coleta em 2020, durante a pandemia de Covid-19, atraiu a ira dos republicanos e gerou um processo que a maioria anterior do tribunal decidiu proibindo principalmente seu uso.

“Nossa decisão de hoje não obriga ou exige que nenhum funcionário municipal use caixas de coleta”, escreveu a juíza Ann Walsh Bradley, uma liberal, para a maioria de quatro juízes na sexta-feira. “Isso apenas reconhece”, acrescentou ela, o que a lei de Wisconsin “sempre significou: que os funcionários podem utilizar legalmente caixas de depósito seguras no exercício de seu poder discricionário conferido por lei”.

A sua colega conservadora, a juíza Rebecca Bradley, discordou, escrevendo em dissidência que “a maioria abandona novamente o Estado de direito numa tentativa de fazer avançar a sua agenda política”.

A decisão de sexta-feira faz parte de um esforço mais amplo dos democratas e de grupos progressistas para que a Suprema Corte de Wisconsin opine sobre algumas das questões políticas mais espinhosas do estado. Depois que os liberais obtiveram uma maioria de 4 a 3 no ano passado, o tribunal ordenou a redesenho dos limites do distrito legislativo estadual, que há muito foi manipulado para beneficiar os republicanos. No início desta semana, os juízes anunciaram que ouviriam um caso que lhes pediria que considerassem se a Constituição do Estado inclui o direito ao aborto.

Durante grande parte da década de 2010, os democratas foram relegados à margem da formulação de políticas de Wisconsin, enquanto o governador Scott Walker e seus colegas republicanos no Legislativo remodelavam o estado em uma imagem mais conservadora, inclusive enfraquecendo o poder dos sindicatos. Quando os limites sindicais foram desafiados, o Supremo Tribunal de Wisconsin, então controlado pelos conservadores, deu uma bênção judicial à nova política.

Depois que o governador Tony Evers, um democrata, venceu as eleições em 2018 e a reeleição em 2022, a Suprema Corte do Estado continuou a ser um obstáculo para os liberais. A maioria conservadora decidiu contra as urnas eleitorais e criou um “mínimas mudanças” padrão para redistritamento legislativo que garantiu vantagens republicanas. O tribunal também disse que os funcionários nomeados por Walker poderiam permanecer em seus cargos após o término de seus mandatos, até que o Senado Estadual controlado pelos republicanos confirmasse os substitutos selecionados por Evers – o que os senadores muitas vezes se recusaram a fazer.

Na sexta-feira, Evers classificou a decisão nas urnas como uma “vitória para nossa democracia” e disse: “Continuaremos lutando para garantir que todos os eleitores elegíveis possam votar com segurança e da forma mais fácil possível. ”

O prefeito de Madison, Satya Rhodes-Conway, um democrata, também elogiou a decisão em comunicado. “Estou muito satisfeita que o bom senso tenha prevalecido e que Wisconsin tenha agora um tribunal superior interessado em expandir os direitos de voto, em vez de restringi-los”, disse ela.

Ao contrário de alguns outros estados, a Suprema Corte de Wisconsin é oficialmente apartidária. Os juízes são eleitos em votação estadual para mandatos escalonados de 10 anos. Ainda assim, as linhas ideológicas no tribunal são claras há muito tempo e até a aparência de neutralidade tem vindo a desaparecer das campanhas eleitorais dos juízes.

Quando a juíza Janet Protasiewicz concorreu às eleições no ano passado, ela disse acreditar que o aborto deveria ser “um direito de escolha da mulher” e declarou que os mapas legislativos do estado eram “fraudados”. A disputa foi a eleição judicial mais cara da história americana, e a vitória do juiz Protasiewicz transferiu o tribunal, que anteriormente tinha uma maioria conservadora de 4 a 3, para o controle liberal.

Existe a possibilidade, pelo menos, de que algumas das decisões mais recentes do tribunal não durem muito. Um juiz liberal cujo mandato expira no próximo ano não está a tentar a reeleição, e os conservadores poderão retomar a maioria se conquistarem esse assento. A campanha já está em andamento.