Qualquer que seja o seu efeito final na campanha, o primeiro debate presidencial de 2024 certamente não lançou uma luz favorável aos Estados Unidos.

Apresentava dois homens idosos – um de 81 anos e outro de 78 anos – que se insultavam e que a maioria dos americanos desejava que não fossem os dois candidatos dos principais partidos à presidência. Um candidato contou mentiras frequentes e retratou o país em termos apocalípticos. O outro às vezes tinha dificuldade em descrever as suas próprias políticas ou completar as suas frases.

A imagem da nação como uma combinação de desequilibrado e trémulo foi especialmente impressionante numa altura em que os EUA deveriam estar a liderar a luta contra uma aliança crescente de autocracias que inclui a China, a Rússia e o Irão. “Estou preocupado com a imagem projetada para o mundo exterior”, escreveu Sergey Radchenko, historiador da Escola de Estudos Internacionais Avançados da Johns Hopkins, nas redes sociais. “Não é uma imagem de liderança. É uma imagem de declínio terminal.”

Radoslaw Sikorski, ministro dos Negócios Estrangeiros da Polónia, aparentemente comparou o desempenho do Presidente Biden ao fracasso de Marco Aurélio em encontrar um sucessor competente na Roma antiga, o que acelerou o declínio do império. “É importante administrar o passeio até o pôr do sol”, tuitou Sikorski.

Autoridades russas – cujo comportamento online recente sugere que eles estão torcendo por Donald Trump – retratou o debate como um sinal da fraqueza e desordem americana. O resultado “é bom para nós”, disse Dmitri Novikov, um legislador russo, à televisão estatal. “A desestabilização dentro de um adversário é sempre uma coisa boa.”

Para onde vai a campanha a partir daqui? Esse é o assunto do boletim informativo de hoje.

A maioria dos republicanos está comprometida com Trump, mesmo que ele continue a contar mentiras e rejeitar os princípios fundamentais da democracia. A situação com os Democratas e Biden é obviamente mais incerta.

A campanha de Biden e seus aliados tentaram descrever a noite como apenas mais um mau desempenho no debate (como meu colega Michael Shear explica), não muito diferente das fracas exibições de Barack Obama, George W. Bush e Ronald Reagan. Mas isso era diferente. Biden parecia incapaz de realizar tarefas políticas básicas, como explicar o que tinha feito no seu primeiro mandato, o que queria fazer num segundo mandato e como as políticas do seu oponente poderiam prejudicar o país.

Desde o debate, Biden parece mais competente nas aparições públicas. Mas será difícil esquecer as suas lutas durante o debate. Sim, às vezes ele pode ser tão perspicaz como sempre. E, sim, ele realizou muito durante seu primeiro mandato. No entanto, por vezes também parece ser um típico homem de 81 anos, cuja acuidade é desigual e cuja aptidão para a presidência é questionável.

Em uma pesquisa da CBS News realizado após o debate, apenas 27 por cento dos eleitores registrados disseram acreditar que Biden tinha saúde mental e cognitiva para servir como presidente. Em comparação, 50% dos eleitores disseram que Trump sim.

Biden e seus assessores insistem que ele não desistirá. Mas a corrida está claramente mais volátil do que antes do debate. Encorajamos você a observar três áreas diferentes nos próximos dias para avaliar a posição de Biden.

Vários grandes institutos de pesquisa provavelmente divulgarão pesquisas pós-debate nos próximos dias, e elas moldarão as discussões políticas esta semana.

Antes do debate, Trump tinha uma vantagem muito pequena nas sondagens nacionais e uma vantagem ligeiramente maior na maioria dos estados indecisos. Se as sondagens permanecerem semelhantes após o debate, os assessores de Biden poderão argumentar que isso não alterou a dinâmica da corrida. Os assessores provavelmente não colocarão a questão desta forma, mas sugeririam que os eleitores indecisos já entendiam que a idade de Biden era um problema antes do debate.

No entanto, se Biden perder terreno significativo, a atmosfera política poderá mudar rapidamente. Mais democratas que agora apoiam Biden – ou que pelo menos não pediram que ele o abandonasse – poderiam começar a opor-se-lhe publicamente.

(Você pode acompanhar as pesquisas desta semana através As médias das pesquisas do Times.)

Um grupo-chave a observar serão os doadores democratas. Sem o dinheiro que a campanha de Biden esperava angariar nos próximos meses, poderá ter dificuldades em publicar publicidade suficiente para enquadrar as eleições como esperava – como uma escolha entre um homem decente que se preocupa com os americanos e um homem egoísta que se preocupa apenas consigo mesmo.

Durante e logo após o debate, muitos doadores entraram em pânico, e muitos ainda o sentem. Mas a campanha de Biden evitou que as críticas aumentassem nos últimos dias, como esta história do Times documentou.

Quando as sondagens forem divulgadas esta semana, valerá a pena observar a reacção dos principais doadores democratas, incluindo aqueles que falam anonimamente aos meios de comunicação social. É provável que reajam mais rapidamente e com mais franqueza do que os principais políticos democratas.

Em última análise, a resposta dos políticos Democratas será provavelmente decisiva. Até agora, os principais democratas, incluindo Barack Obama, Bill e Hillary Clinton, líderes do Congresso e governadores, apoiaram publicamente Biden. Em particular, alguns ficaram mais alarmados.

Os principais democratas da Câmara – incluindo Hakeem Jeffries, o líder do partido, bem como Nancy Pelosi e James Clyburn – questionaram a sua viabilidade em privado, de acordo com Notícias da NBC. Se os democratas fizerem um esforço sério para persuadir Biden a se afastar, os políticos que trabalharam com ele durante anos provavelmente serão os mensageiros da desgraça.

As chances de Biden desistir da corrida parecem pequenas esta manhã – significativamente menores do que durante o debate na noite de quinta-feira. Mas a situação está menos resolvida do que os assessores de Biden tentaram sugerir. E os próximos dias serão muito mais importantes do que o início de julho normalmente importa numa campanha presidencial.

Voando alto: É apropriado que uma controvérsia sobre a bandeira da Suprema Corte tenha surgido em Nova Jersey porque na costa há bandeiras para tudo.

Los Angeles: Os vendedores ambulantes agora podem operar legalmente no Hollywood Boulevard. Ganhar a vida continua sendo um desafio.

Acalme-se, brilhe: À medida que as alterações climáticas trazem verões mais quentes, os fabricantes estão a posicionar os aparelhos de ar condicionado como acessórios de estilo de vida.

Diário Metropolitano: Pedra, papel, tesoura, tacos.

Vidas vividas: Soma Golden Behr, editora sênior de longa data do The New York Times, era uma centrífuga de ideias para histórias – elas saíam dela em todas as direções. Suas paixões jornalísticas eram pobreza, raça e classe, o que a levou a reportagens que ganharam prêmios Pulitzer. Ela morreu aos 84.

Alguns especialistas dizem que o fantasma – um corte completo na comunicação, sem explicação – pode ser mais difícil de lidar do que a rejeição explícita. No mundo acelerado do namoro moderno, é normal fantasiar alguém? Elizabeth Earnshaw, uma terapeuta, diz que isso é permitido em alguns casos. Ela oferece algumas perguntas para você se perguntar:

Estou pensando em fantasiar essa pessoa simplesmente porque quero evitar uma conversa desagradável? Se a resposta for sim, é mais gentil oferecer um adeus e até uma breve explicação.

Leia mais sobre maneiras de contornar o fantasmae como lidar com isso quando isso acontecer com você.