O Tribunal Europeu dos Direitos Humanos decidiu na terça-feira que a Rússia e as suas forças de segurança por procuração na Crimeia cometeram múltiplas violações dos direitos humanos durante a ocupação de uma década do antigo território ucraniano.

Num caso apresentado pelo governo da Ucrânia, o tribunal encontrou provas da perseguição e detenção ilegais daqueles que criticaram a anexação da Crimeia pela Rússia em 2014, bem como da repressão sistémica das minorias étnicas e religiosas na Crimeia. As provas apresentadas ao tribunal pintaram o quadro de uma região sob o forte controlo do controlo autoritário de Moscovo, onde qualquer crítica é duramente punida e a responsabilização é inexistente para os politicamente ligados.

Entre 2014 e 2018, registaram-se 43 casos de desaparecimentos forçados, continuando oito pessoas desaparecidas. Os desaparecidos eram na sua maioria activistas e jornalistas pró-ucranianos, ou membros da minoria étnica tártara da Crimeia, concluiu o tribunal. As investigações dos desaparecimentos não deram em nada, acrescentou o tribunal no seu acórdão.

Homens e mulheres foram raptados pelas forças de autodefesa da Crimeia, pelas forças de segurança russas ou por agentes do Serviço Federal de Segurança da Rússia, ou FSB. Aqueles que foram detidos sofreram tortura, como electrocussão e execuções simuladas, e foram mantidos em condições desumanas, especialmente em o único centro de detenção provisória, em Simferopol.

As autoridades russas também transferiram cerca de 12.500 prisioneiros da Crimeia para colónias penais na Rússia. Os presos políticos ucranianos, em particular, foram transferidos para prisões distantes, tornando quase impossível que as suas famílias chegassem até eles. O tribunal ordenou que a Rússia devolvesse estes prisioneiros.

Rússia retirou-se do tribunal em 2022, encerrando a jurisdição do tribunal e cortando caminhos de justiça para os críticos de Moscovo. A Rússia não cooperou com o tribunal no caso da Crimeia, nem permitiu a entrada de investigadores no território. Em vez disso, os advogados da Ucrânia e os juízes do tribunal basearam-se em relatórios de organizações não governamentais internacionais, bem como em depoimentos de testemunhas.

As provas citadas na decisão mostraram como a Rússia, e o seu governo substituto na região, criaram uma atmosfera de opressão, utilizando leis abrangentes que visam o extremismo e o terrorismo para silenciar a dissidência. Os meios de comunicação pró-ucranianos foram abolidos, enquanto a língua ucraniana foi suprimida nas escolas. Os bancos ucranianos foram nacionalizados, juntamente com as propriedades e activos dos seus clientes, concluiu o tribunal.

Os tártaros da Crimeia, uma minoria étnica, também foram alvo, e entre 15.000 e 30.000 tártaros fugiram da região desde 2014. Os canais de televisão tártaros foram retirados do ar, os seus edifícios culturais e religiosos vandalizados e algumas casas tártaras foram pintadas com cruzes. . Quaisquer reuniões de líderes tártaros ou grupos considerados pró-ucranianos foram violentamente interrompidas, com os participantes detidos.

O governo de ocupação da Crimeia também reprimiu a diversidade religiosa, invadindo madrassas e mesquitas, expulsando padres ortodoxos ucranianos e reorientando as suas igrejas. Os jornalistas críticos do regime também são regularmente assediados e ameaçados.

“A mensagem assustadora é que a resistência à ocupação não é apenas fútil, mas extremamente perigosa”, argumentou Ben Emmerson, conselheiro do governo da Ucrânia, perante o painel de juízes em Dezembro. A Rússia não compareceu ao processo.

As forças russas marcharam na Península da Crimeia em Fevereiro de 2014, antes da anexação ilegal da península pelo Kremlin, e a invasão em grande escala da Ucrânia pelo país começou em Fevereiro de 2022.

Hoje, milhares de soldados russos ocupam uma região que não é apenas ideologicamente importante para o Presidente Vladimir V. Putin, mas também estrategicamente importante na guerra russa na Ucrânia.

No início deste ano, a administração Biden concordou em abastecer o governo em Kyiv com Sistemas de Mísseis Táticos do Exército de longo alcance, conhecidos como ATACMS, que poderiam ser usados ​​para atingir as forças russas no território ocupado.