Uma rua de Manhattan entrou em erupção raiva na segunda-feira, quando um homem em uma cadeira de rodas foi preso pelo assassinato de uma jovem, cujo corpo havia sido encontrado dias antes enrolado em um saco de dormir azul.

Pelo menos 50 vizinhos e familiares da mulher, Yazmeen Williams, 31 anos, atacaram os policiais que colocaram o homem em uma maca e o levaram para fora de um prédio de apartamentos em Straus Houses, um conjunto habitacional público na East 28th Street, perto da Second Street. Avenida. Alguns chegaram perto o suficiente para dar um soco no rosto dele, agarrar sua calça jeans e rasgar as costas de sua camisa listrada de azul e amarelo. Oficiais e funcionários do serviço de emergência estenderam os braços para manter a multidão afastada.

Alguns dos gritos mais altos vieram da mãe da Sra. Williams, Nicole Williams.

“Você matou minha filha! Por favor, mate-o! ela gritou.

“Ela não merecia isso”, disse sua mãe. “Ela era uma boa filha. Ela era minha melhor amiga.”

O homem, que ainda não foi identificado pela polícia, foi considerado uma pessoa interessada na morte da mulher na segunda-feira, mas não foi acusado. Os vizinhos disseram que ele e Yazmeen Williams eram um casal, mas a família disse não o conhecer.

Na sexta-feira, pouco antes das 17h, os policiais responderam a uma denúncia de um pacote suspeito do lado de fora de um prédio de apartamentos na East 27th Street, no bairro de Kips Bay, em Manhattan. Quando a polícia chegou, descobriu o corpo da Sra. Williams enrolado em um saco de dormir próximo a uma pilha de lixo.

O médico legista da cidade descobriu que a Sra. Williams havia levado um tiro na cabeça e sua morte foi considerada homicídio, disse a polícia.

Na tarde de segunda-feira, antes de a polícia prender o homem, cerca de 10 familiares se reuniram no apartamento onde a Sra. Williams cresceu, na Segunda Avenida, a cerca de dois quarteirões de onde seu corpo foi encontrado.

Sua tia, Nisha Ramirez, disse que a Sra. Williams se formou em justiça criminal pela Buffalo State University e acabou de começar a trabalhar na Autoridade de Habitação da Cidade de Nova York.

A Sra. Ramirez estava no corredor do apartamento do 10º andar. Ela fez uma pausa enquanto Nicole Williams, que estava dentro de casa, gritava e soluçava.

“Este não é apenas alguém que foi jogado no lixo. Ela era uma pessoa. Ela tinha educação universitária. Ela tinha uma família”, disse Ramirez. “Quem a matou pode pensar que ela era alguém que não tinha família, que ninguém iria cuidar dela. Foi aqui que ela cresceu. Todo mundo a conhece.

Quando Ramirez e Nicole Williams receberam uma ligação informando que um homem ligado ao assassinato de Williams estava sendo levado sob custódia na esquina, elas saíram correndo pela porta e desceram o quarteirão até o prédio na East 28th Street. Eles se juntaram aos vizinhos que já estavam do lado de fora, esperando a polícia trazer o homem.

Depois, pelas janelas do primeiro andar, viram-no sendo retirado numa maca. Eles bateram no vidro.

Depois que a ambulância levou o homem embora, Nicole Williams falou mais uma vez sobre sua filha.

“Ela era um anjo. Ela era uma luz”, disse a mãe. “Ela vai morar comigo para sempre.”