O Hamas suavizou a sua posição na sua mais recente proposta de cessar-fogo em Gaza, mas mantém uma exigência fundamental que tem sido um grande obstáculo a um acordo, segundo dois altos funcionários de países envolvidos nas negociações.

Isso diminuiu as perspectivas de um acordo iminente, apesar de as autoridades norte-americanas e israelitas terem expressado optimismo agora que as conversações estão a avançar após semanas de impasse.

O Hamas apresentou uma contraproposta na quarta-feira. Os dois responsáveis ​​disseram que o Hamas queria garantias internacionais de que, assim que uma trégua inicial entrar em vigor, ambos os lados continuarão a negociar até chegarem a um acordo final para acabar com a guerra e libertar todos os reféns restantes em Gaza.

Com efeito, o Hamas quer garantir que não entregará muitos dos reféns apenas para que Israel reinicie a guerra, disse um dos responsáveis. Ambos os altos funcionários falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a falar publicamente.

Os negociadores israelenses rejeitaram imediatamente essa exigência, disseram as duas autoridades. Israel quer a opção de retomar os combates se considerar necessário. Sem essa influência, o Hamas poderia arrastar os pés, obtendo efectivamente um cessar-fogo permanente não declarado, argumentou um dos responsáveis.

No centro da disputa está a questão do futuro de Gaza. Benjamin Netanyahu, o primeiro-ministro israelita, prometeu destruir o Hamas e derrubar o seu domínio no enclave palestiniano. O Hamas espera que um cessar-fogo permanente lhe permita manter-se no poder.

Os líderes militares de Israel agora cada vez mais digo que um acordo para trazer para casa os restantes 120 reféns é o caminho certo a seguir, mesmo ao custo de deixar o Hamas no poder por enquanto.

As conversações baseiam-se num quadro de três fases, divulgado pela primeira vez pelo Presidente Biden no final de maio e posteriormente aprovado pelo Conselho de Segurança das Nações Unidas.

Ambos os lados concordam com as linhas gerais de um acordo que incluiria um cessar-fogo de seis semanas e a libertação da maioria dos reféns civis em troca de prisioneiros palestinos.

Durante a pausa, Israel e o Hamas negociariam o próximo passo: o fim da guerra e a libertação dos restantes reféns vivos, a maioria deles soldados.

O debate agora é sobre o que vem a seguir.

Mesmo que os negociadores israelitas conseguissem chegar a um acordo que pusesse fim à guerra em Gaza, não está claro se o governo de Netanyahu o apoiaria. Dois membros importantes da sua coligação descartaram um cessar-fogo total e o próprio Netanyahu ziguezagueou publicamente sobre se apoiava o quadro.

Cerca de 120 reféns permanecem em Gaza, das cerca de 250 pessoas sequestradas no ataque liderado pelo Hamas, segundo Israel. Aproximadamente um terço deles é dado como morto pelas autoridades israelenses.

Durante uma trégua de uma semana em Novembro, 105 pessoas foram libertadas em troca de 240 prisioneiros palestinianos, mas o Hamas recusou-se a libertar mais reféns sem uma via para um cessar-fogo permanente.

Na sexta-feira, uma delegação israelita liderada por David Barnea, chefe da agência de inteligência Mossad, chegou ao Qatar pela primeira vez em semanas para manter novas conversações. Barnea reuniu-se com o primeiro-ministro do Catar, Mohammed bin Abdulrahman bin Jassim Al Thani, que atuou como um dos principais mediadores.

Mas, num acordo incomum, Barnea não chegou com outros chefes de segurança israelenses que trabalhavam para fechar o acordo. Ele estava acompanhado por Ophir Falk, um assessor próximo de Netanyahu, disseram os dois altos funcionários.

Os militares israelenses e o serviço de inteligência Shin Bet, que participam das negociações, não quiseram comentar.

O Hamas fez uma concessão fundamental na sua contraproposta, suavizando a sua posição sobre os termos das negociações para a segunda fase do cessar-fogo. O grupo queria manter essas negociações focadas apenas na questão de quais prisioneiros palestinos seriam libertados em troca de reféns.

A concessão seguiu-se a semanas de pressão sobre o Hamas por parte do Qatar, que acolhe grande parte da liderança política do grupo armado em Doha, disseram as autoridades.

Mas, ao mesmo tempo, o Hamas exigiu garantias dos países mediadores, incluindo os Estados Unidos, de que as negociações durante a trégua continuariam até que um cessar-fogo permanente fosse negociado e todos os reféns vivos fossem libertados, disseram as duas autoridades.

Os negociadores israelitas já tinham concordado que a trégua de seis semanas poderia ser prorrogada enquanto as conversações avançassem. A nova formulação do Hamas poderia ser interpretada como uma permissão para que essas negociações – e a trégua inicial – continuassem indefinidamente, disse um dos altos funcionários.

Durante as reuniões no Catar, Barnea argumentou que a exigência do Hamas seria uma ruptura fundamental com a proposta adotada pelo Conselho de Segurança da ONU e por Biden, disse o alto funcionário.