Cobri Ozempic e medicamentos semelhantes desde 2022.

Nos últimos dois anos, Ozempic se tornou sinônimo de perda de peso. Quando as celebridades emagreceram, os tablóides se perguntaram se elas estavam tomando a droga. Os ativistas argumentaram que a droga consolidou antigas normas sobre a imagem corporal – as pessoas ainda pareciam querer ser magras. Ozempic foi perda de peso; a perda de peso foi Ozempic. É como lenço de papel ou fita adesiva: totêmico.

Tecnicamente, embora o Ozempic seja um medicamento para diabetes, as pessoas podem tomá-lo, e o fazem, para perder peso.

Mas a droga – e outras da sua classe, como Wegovy, Mounjaro e Zepbound – envolve muito mais. Os cientistas acreditam que os medicamentos estão prestes a revolucionar vários campos da medicina, como a cardiologia e a endocrinologia. Os pesquisadores também estão realizando dezenas de testes para ver se eles podem ajudar com Alzheimer, doenças hepáticas, síndrome dos ovários policísticos e até mesmo doenças de pele. Se estes ensaios forem bem sucedidos, os medicamentos poderão prolongar muitas vidas por anos, poupar milhares de milhões em custos médicos e dividir a saúde pública em épocas de antes e de depois. Um pesquisador que estudava essas drogas me disse que se sentia como o cientista que descobriu os antibióticos.

Essas são algumas esperanças altíssimas e nem todas se tornarão realidade. Mas já vimos um impacto no mundo real. Em março, a Food and Drug Administration disse que os médicos poderiam usar o Wegovy para reduzir o risco de problemas cardíacos. Mês passado, um julgamento mostrou que o composto do Ozempic reduziu o risco de complicações da doença renal crônica. E na semana passada, dois ensaios descobriram que a tirzepatida, a substância presente no Mounjaro e no Zepbound, poderia melhorar os sintomas da apneia do sono.

A ideia de que um único medicamento capaz de combater tantos tipos de doenças pode parecer boa demais para ser verdade. Essas drogas, chamadas GLP-1s (agonistas do receptor do peptídeo 1 semelhante ao glucagon), confundem até mesmo os cientistas que as estudam. Quando perguntei aos pesquisadores como era possível que o Ozempic pudesse ajudar com problemas cognitivos e doença hepática gordurosa não alcoólica e dependência de opiáceos, deram a mesma resposta: Não sabemos!

Mas temos pistas iniciais sobre onde estes medicamentos nos podem levar – e o que isso significa para a medicina. Na newsletter de hoje vou explicar.

Alguns pesquisadores acham que o Ozempic e medicamentos semelhantes podem ter uma espécie de superpoder médico: reduzir a inflamação no corpo.

A inflamação é uma parte fundamental do sistema de defesa do corpo. Quando sentimos uma ameaça, como a representada por um agente patogénico, as nossas células trabalham para nos ajudar a combater o intruso. Mas a inflamação crónica contribui para doenças cardíacas, pulmonares, diabetes e uma série de outras doenças graves. Se os novos medicamentos para a obesidade realmente reduzirem a inflamação, isso poderia explicar o seu efeito num espectro tão amplo de doenças.

Ainda assim, já existem limites. Nem todo mundo responde aos GLP-1s. Mesmo aqueles que emagrecem inevitavelmente atingem um chão, normalmente depois de perder cerca de 15% do peso corporal. E os medicamentos apresentam efeitos colaterais (náuseas, vômitos, diarréia e prisão de ventre) e riscos raros, mas graves: as pessoas podem desenvolver cálculos biliares e inflamação do pâncreas; eles podem comer tão pouco que se tornam desnutrido; e, mais comumente, podem perder massa muscular.

Sabemos que esses medicamentos têm como alvo as áreas do cérebro que regulam o apetite. Mas há dúvidas sobre o que mais as drogas fazem à mente. Entrevistei dezenas de pessoas que tomam esses medicamentos e dizem que perderam todo interesse em álcool.

Será que essas drogas também poderiam conter outros comportamentos compulsivos, da maneira como silenciam?barulho de comida”? Estudos em ratos sugerem que os GLP-1 reduzem o desejo por cocaína. Os cientistas estão examinando se esses medicamentos podem ser capazes de aliviar o vício do jogo e do fumo.

Ozempic e drogas semelhantes são consideradas “drogas para sempre” – isto é, as pessoas devem continuar tomando-as pelo resto da vida. Eles são como estatinas ou medicamentos para pressão arterial. Quando você para de tomá-los, eles param de funcionar.

Mas esta classe de medicamentos existe há menos de 20 anos. O próprio Ozempic está no mercado há apenas seis anos. Não sabemos o que acontece após o uso dessas drogas ao longo da vida. Os pesquisadores apontam para exemplos anteriores de drogas que antes pensávamos serem milagrosas, principalmente fen-phen. Também foi surpreendentemente eficaz para perda de peso. Então os médicos descobriram que isso danificava o coração e pararam de prescrevê-lo.

Serão necessários anos, ensaios mais diversos e muito mais dados para determinar o potencial destes medicamentos. Estamos a anos de distância de evidências sólidas que sustentem a sua utilização para tratar a doença de Alzheimer, por exemplo. Há uma chance de que eles não façam o que os cientistas esperam.

Os pesquisadores às vezes me dizem que estamos vivendo o grande experimento Ozempic.

Centenas de milhares de pessoas em todo o mundo estão tomando GLP-1. O número aumentará à medida que forem aprovados para outros usos. Podem passar anos ou gerações até que conheçamos as suas limitações ocultas – ou os seus plenos poderes.

  • Sabemos de onde vêm os novos medicamentos para perder peso – mas não por que eles funcionam.

  • Esses medicamentos são incrivelmente caros. Um estado parou de cobrir alguns deles este ano.

Diário Metropolitano: Lucrando com o fundo de tatuagem.

Vidas vividas: A trattoria de Silvano Marchetto no Greenwich Village, Da Silvano, tornou-se uma cantina repleta de estrelas e uma atração da Page Six ao longo de quatro décadas. Ele morreu aos 77 anos.

WNBA: Angel Reese registrou seu oitavo double-double consecutivo no Chicago Sky’s grande vitória sobre Caitlin Clark e a febre de Indiana.

Futebol: A seleção masculina dos EUA derrotou a Bolívia, por 2 a 0, em seu primeiro jogo na Copa América deste ano. O capitão, Christian Pulisic, marcou um gol e deu assistência no outro.

NHL: Os Oilers e os Panthers jogam hoje à noite em Jogo 7 da final da Stanley Cup.

Qual a altura das suas meias? É um debate intergeracional. Os membros da Geração Z, que se preocupam com a moda, declararam preferência por meias redondas, que geralmente sobem no meio da canela, e torceram o nariz para as meias de cintura baixa que eram a base do guarda-roupa da geração Millennial. “Acho que parte do crescimento é que as pessoas tentam se separar do que veio antes delas”, disse Night Noroña, 18 anos, que recentemente jogou fora todas as meias que chegavam abaixo do tornozelo.