Roberta A. Kaplan, a célebre advogada que enfrentou o ex-presidente Donald J. Trump e ajudou a conquistar a igualdade no casamento para gays americanos, está deixando o escritório de advocacia que fundou depois de entrar em conflito com seus parceiros sobre o tratamento que dispensa aos colegas.

Kaplan, uma advogada de direitos civis obstinada, anunciou que estava deixando o escritório Kaplan Hecker & Fink, que formou em 2017, para abrir um novo.

Sua saída ocorreu após meses de frustração interna com a conduta da Sra. Kaplan em relação a outros advogados, segundo pessoas familiarizadas com o assunto. Essas preocupações levaram seus colegas a removê-la do comitê de gestão da empresa e precipitaram sua saída.

A antiga empresa da Sra. Kaplan será renomeada como Hecker Fink a partir de segunda-feira. “Robbie nos uniu e por isso temos uma dívida de gratidão com ela”, disseram os demais sócios da empresa em um memorando interno analisado pelo The New York Times.

“Foi decisão de Robbie deixar a empresa”, disseram os dois sócios nomeados da empresa, Julie Fink e Sean Hecker, em comunicado. “Desejamos a ela o melhor e esperamos trabalhar com ela e sua nova empresa no futuro.”

Sra. Kaplan disse em uma entrevista com Bloomberg que ela estava saindo com um colega porque a Kaplan Hecker & Fink havia crescido “em tamanho e complexidade além do que eu tinha em mente e eu queria voltar para algo mais ágil”.

Sua saída foi anunciada depois que o Times informou a seus advogados pessoais que estava se preparando para publicar um artigo sobre a Sra. Kaplan que lançaria luz sobre as reclamações sobre o que alguns funcionários disseram ser uma cultura pouco profissional no escritório que ela presidia. Seus advogados não fizeram comentários na noite de quarta-feira.

A notícia de que Kaplan estava deixando seu escritório ricocheteou na comunidade jurídica na quarta-feira, com advogados tentando descobrir as circunstâncias por trás da saída abrupta de um dos advogados mais proeminentes do país.

A Sra. Kaplan e a sua esposa estão profundamente ligadas ao Partido Democrata e ela tem sido uma figura heróica para muitos activistas liberais. Além de litigar no caso do Supremo Tribunal que lançou as bases para a legalização nacional do casamento gay, ela tornou-se líder do movimento #MeToo.

Mais recentemente, ela representou o escritor E. Jean Carroll quando processou Trump por difamação, resultando em um veredicto histórico de US$ 83 milhões contra ele este ano.

Quando Kaplan, 57 anos, deixou o escritório de advocacia corporativo Paul, Weiss para abrir sua própria boutique, ela recrutou advogados com a promessa de um tipo diferente de escritório de alto padrão -um movido por uma missão progressista e livre de a cultura machista típica do setor. Ela disse que a Kaplan Hecker & Fink foi fundada “no princípio de que sempre deve haver alguém para enfrentar um agressor”.

Em muitos aspectos, a empresa de Kaplan estava prosperando. Os seus cerca de 60 advogados em Nova Iorque e Washington ganhavam grandes casos e prémios de prestígio, ao mesmo tempo que recebiam pagamentos que rivalizavam com os de escritórios de advogados muito maiores e mais antigos.

Quando o movimento #MeToo eclodiu, meses depois de sua empresa abrir suas portas em um celeiro restaurado nos Hamptons, Kaplan rapidamente transformou isso em uma questão de assinatura.

Em poucas semanas ela anunciou que estava representando uma mulher que estava sendo processada pelo diretor de cinema Brett Ratner por difamação em um dos primeiros batalhas legais da era #MeToo. Ela opinou publicamente que advogados como ela deveriam “ajudar a facilitar a manifestação e a manifestação das mulheres em todas as frentes”.

Kaplan acabou se tornando presidente da Time’s Up, a organização sem fins lucrativos repleta de celebridades que combateu o assédio sexual no local de trabalho, e cofundou seu fundo de defesa legal. Ela fez lobby para mudanças legais isso tornaria mais fácil para os sobreviventes processarem seus agressores.

Mesmo enquanto ela e sua empresa acumulavam vitórias, alguns funcionários estavam irritados com a liderança de Kaplan. Várias pessoas com quem ela trabalhou disseram ao The Times que ela insultou funcionários, comentou inapropriadamente sobre sua aparência e ameaçou atrapalhar a carreira das pessoas.

Os advogados de Kaplan negaram que ela tenha feito comentários inadequados a seus colegas e disseram que sua empresa levava a sério as alegações de má conduta no local de trabalho. Acrescentaram que “não há nada mais banal do que advogados judiciais que usam uma linguagem colorida, criticam os seus pares e representam diversos clientes sem qualquer expectativa de pureza ideológica”.

Além das reclamações sobre o tratamento dado pela Sra. Kaplan aos colegas, alguns advogados do escritório ficaram chateados porque parte de seu trabalho jurídico parecia entrar em conflito com os ideais liberais que a Sra. Kaplan defendia.

Em 2020, quando Andrew M. Cuomo, então governador de Nova Iorque, enfrentou acusações de assédio sexual, recorreu à Sra. Kaplan para obter conselhos sobre como enfrentar a crise. O papel da Sra. Kaplan tornou-se público meses depois, quando o procurador-geral do estado divulgou um relatório detalhando a investigação das ações do Sr. Cuomo.

A reação foi intensa. Mais de 150 vítimas e defensores das vítimas assinaram um carta aberta ao conselho da Time’s Up, acusando-a de priorizar “sua proximidade com o poder em detrimento da missão”. A Sra. Kaplan logo renunciou ao cargo de presidente do conselho.

Uma pessoa familiarizada com a dinâmica interna do escritório de advocacia disse que as tensões em torno de Kaplan começaram nessa época, embora tenham ganhado força nos últimos meses.

Kaplan tentou persuadir alguns de seus colegas a irem embora com ela, segundo duas pessoas familiarizadas com o assunto. A maioria disse não. As aberturas apenas aumentaram o atrito dentro da empresa.

“O trabalho que faço é de alto risco e desafiador, exigindo resistência e precisão”, disse Kaplan em comunicado ao The Times. Porque ela enfrentou “alguns dos maiores valentões do mundo”, acrescentou, “há pessoas que não gostam de mim, o que faz parte do território, especialmente quando você é mulher. Tenho orgulho do meu histórico como advogado, colega e mentor.”