Na tarde de terça-feira, em Sag Harbor, Janice Yu, da WABC-TV, estava sentada no banco do passageiro de uma van de notícias Nissan, comendo um saco de pipoca Smart Food. Era o mais perto que ela chegaria de uma notícia.

“Nem sabemos com quem ele estava”, disse ela, referindo-se ao cantor e ator Justin Timberlake, que havia sido preso por um policial de Sag Harbor pouco depois da meia-noite de terça-feira e acusado de dirigir embriagado.

Sra., repórter do ABC7 Eyewitness News em Nova York, foi um dos muitos jornalistas estacionados ao longo da Main Street perto do American Hotel, uma pousada do século 19 onde garçons servem mariscos Gardiner’s Bay e patinhos de Long Island confitados para sultões da geração boomer. Foi também onde o Sr. Timberlake festejou com amigos na noite anterior.

Agora era um dia abafado e ensolarado na rua arborizada desta pitoresca vila baleeira, segundo os padrões de Hamptons, repleta de lojas que vendem de tudo, desde chinelos Havaianas de US$ 30 até cadeiras giratórias de Charlotte Perriand, de US$ 4.600. Pessoas com roupas esportivas Lululemon passeavam segurando tigelas de açaí e bebidas geladas.

Yu, que se juntou à equipe de notícias local em 2022 após uma passagem pela Fox5 em Atlanta, usava um vestido J. Crew turquesa e verde. John Sprei, seu produtor de campo, estava sentado atrás dela na van, vestindo shorts e camiseta.

Eles conseguiram uma cópia do relatório de prisão apresentado ao Tribunal de Justiça de Sag Harbor Village naquele dia – mas o mesmo aconteceu com os jornalistas em outros veículos alinhados no quarteirão, um comboio que incluía caminhões de notícias e vans da CBS, NBC, PIX11, Entertainment Esta noite, The Associated Press e CNN.

O relatório policial afirmou que o Sr. Timberlake dirigia um BMW 2025 cinza depois de passar algum tempo no American Hotel. Também dizia que ele não havia percorrido mais do que alguns quarteirões antes de passar por uma placa de pare na esquina da Madison Street com a Jermain, um quarteirão arborizado onde as casas não parecem mansões.

Ele se recusou a fazer o teste do bafômetro três vezes. “Tomei um martini e segui meus amigos para casa”, disse ele ao policial que o prendeu, segundo o relatório. Timberlake “teve um mau desempenho” em vários testes de sobriedade, disse o relatório.

Ele foi preso e levado para a delegacia, logo atrás do American Hotel, na Division Street. Lá, ele entregou sua aliança de casamento, seu telefone, seu boné de beisebol, seu relógio, sua carteira, uma caneta vaporizadora e papéis verdes e azuis, do tipo usado para enrolar maconha, segundo o boletim de ocorrência. (Em 2011, o cantor disse à Playboy que gostava de cannabis porque o ajudava a “parar de pensar”.)

Após o nascer do sol, várias equipes de notícias chegaram a Sag Harbor. Às 9h30, câmeras capturaram o Sr. Timberlake quando ele deixou a delegacia algemado, com destino ao Tribunal de Justiça de Sag Harbor Village, na Main Street, a menos de 150 metros do American Hotel.

Ele se alistou Edward D. Burke Jr., um ex-promotor do condado de Suffolk que se instalou em um pequeno escritório em frente ao American Hotel e se tornou o advogado de defesa criminal dos Hamptons. Timberlake, que fará dois shows no Madison Square Garden na próxima semana, se declarou inocente de dirigir embriagado. A data do julgamento foi marcada para 26 de julho.

Enquanto a Sra. Yu filmava seu último segmento do dia, um repórter da CNN estava do lado de fora da delegacia, que havia fechado às 16h.

“Preciso da foto policial”, ele gritou para um policial em uma viatura próxima.

“Você precisa ligar para o departamento de relações com a mídia”, gritou o policial de volta.

A foto da reserva do Sr. Timberlake, que foi divulgada ao Departamento de Polícia de Sag Harbor na terça-feira.Crédito…Agence France-Presse, através do Departamento de Polícia de Sag Harbor

Embora as equipes de filmagem tenham dado ao American Hotel a aparência de uma cena de crime, todas as mesas externas estavam ocupadas.

“Não é incômodo”, disse Theresa D’Andria, uma moradora de Southampton que estava lá saboreando ostras com o marido. “O tempo está ótimo.”

A algumas mesas de distância, Stuart Levine, ex-presidente-executivo da Dale Carnegie & Associates, dividiu bolos de caranguejo de US$ 45 com sua esposa, Harriet Levine.

“Você não receberá o Prêmio Pulitzer por isso”, disse ele a um repórter.

Ele acrescentou que não queria parecer hipócrita (na verdade, não queria), mas achava que o nível de cobertura noticiosa parecia um pouco exagerado, visto que o Sr. Timberlake não havia sofrido um acidente.

“É como um acontecimento”, disse ele.

Descendo a rua, Vanessa Gordon, moradora de Sag Harbor, aproximou-se da van do noticiário da WABC-TV com seu filho de 6 anos, Ben Gordon. Ele estava vestido com a roupa de luta que usou em sua aula de jiu-jitsu na Epic Martial Arts, na Main Street.

A Sra. Gordon perguntou ao Sr. Sprei e à Sra. Yu se seu filho poderia segurar o microfone e fingir que estava entregando uma notícia. O Sr. Sprei disse-lhe para subir, e ele subiu.

Andrew e Lauren Finkelstein, pais de um dos amigos de jiu-jitsu de Ben, se aproximaram logo depois e perguntaram se seu filho Max poderia participar da diversão.

“Devíamos cobrar a entrada”, disse Sprei.

Enquanto Max Finkelstein, 6 anos, segurava o microfone, seu pai perguntou-lhe sobre o que ele queria reportar. Ele parecia não ter uma resposta, então seu pai lhe deu uma manchete, inspirada em um dos sucessos do Sr. Timberlake.

“Cry Me a River!” — gritou o Sr. Finkelstein.