O 10º Distrito Congressional da Virgínia, nos subúrbios de Washington, nunca foi concebido para ser um eixo na batalha pelo controle da Câmara. Mas com a campanha primária democrata mais feia de 2024 finalmente terminando, os democratas nacionais podem estar observando nervosamente os resultados chegarem na noite de terça-feira.

O favorito, o deputado estadual Dan Helmer, está se defendendo de um acusação de última hora de assédio sexual que ele nega veementemente. Outra candidata importante, Eileen Filler-Cornfoi atacada por um comité de ação política progressista devido a uma doação a um grupo pró-Israel que a apoiou.

Um dos maiores arrecadadores de fundos da área, Krystle Kaul, enfrenta acusações de embelezar o seu currículo muito além dos floreios habituais de uma campanha política. E em meio à lama voadora outro favorito o senador estadual Suhas Subramanyam revidar um relatório que ele colocou indevidamente funcionários de sua equipe no Senado Estadual em sua folha de pagamento de campanha, uma acusação que ele diz ser categoricamente falsa.

Tudo isso é uma conclusão surpreendentemente brutal para a história política da deputada Jennifer Wexton, a atual representante democrata que conquistou uma cadeira republicana na onda de 2018 e depois anunciou sua aposentadoria no ano passado, após ser diagnosticado com um distúrbio neurológico raropara a qual não existe tratamento eficaz.

Uma dúzia de democratas estão na corrida para sucedê-la, muitos deles com excelentes currículos políticos. A Sra. Filler-Corn foi a primeira mulher e a primeira oradora judia da Câmara do Estado da Virgínia. O Sr. Subramanyam é atual senador estadual por grande parte do distrito. O Sr. Helmer é um estudioso da Rhodes e um veterano do Exército que serviu no Afeganistão, no Iraque e como membro da Câmara da Virgínia.

Mas esses antecedentes e ambições lançaram as bases para uma campanha que arrasou a terra do que antes era uma região de cavalos republicana e é agora uma paisagem suburbana diversificada. Muitos dos candidatos se conhecem – o Sr. Helmer fazia parte de um grupo de democratas da Câmara do Estado da Virgínia que destituiu a Sra. como seu líder em 2022, depois que o partido perdeu o controle da Câmara. E para grande consternação dos líderes partidários locais, muitos dos grandes nomes recusaram-se a desistir e a unir-se em torno de um rival, a fim de consolidar o campo.

Nada disto importaria muito se o distrito fosse esmagadoramente democrata (não é) ou se o controlo da Câmara não estivesse no fio da navalha (está). Até à derrota da deputada Barbara Comstock, uma republicana, em 2018, o 10.º mandato da Virgínia esteve confiavelmente vermelho durante quase 40 anos, e o controlo da Câmara no próximo ano poderia depender apenas de algumas eleições em todo o país. Com um Mapa do Senado que favorece os republicanos e o ex-presidente Donald J. Trump liderando na maioria das pesquisas, as disputas pela Câmara assumiram uma importância descomunal.

“Precisamos de um candidato que não coloque esta cadeira em risco, e esta não é uma cadeira democrata definitiva”, disse Subramanyam na segunda-feira. “Não podemos prejudicar a nossa capacidade de reconquistar a Câmara, que poderia ser a última barreira para proteger a democracia para as gerações futuras.”

EM. Wexton endossou o Sr. em maio, na esperança de reunir os democratas e peneirar o campo. Dois dias depois, O Washington Post endossado Sr. Helmer, subindo no convés novamente.

Então, na semana passada, uma autoridade democrata anônima, falando por meio de seu advogado, acusou Helmer de apalpá-la e, posteriormente, de fazer comentários sexualmente grosseiros. Em 10 de junho, três ex-presidentes do Partido Democrático do condado de Loudon e os atuais vice-presidentes apoiaram o acusador, divulgando um comunicado dizendo que o partido desenvolveu suas políticas de assédio sexual em resposta ao “assédio flagrante” de um membro do partido do condado de Loudoun por parte do Sr.

Em pouco tempo, o capítulo da Organização Nacional para Mulheres da Virgínia, a Sra. Filler-Corn, a Sra. Kaul, a prefeita Michele Davis Younger de Manassas, Virgínia, e outros pediram ao Sr. Helmer recusou, denunciando “acusações infundadas” levantadas “uma semana antes de uma eleição por pessoas que apoiaram os meus oponentes”.

Por sua vez, os republicanos nacionais assistiram com uma alegria mal disfarçada.

“Nunca comentaríamos antes das eleições primárias sobre um democrata com uma bagagem ética séria que geraria anúncios de ataque político devastadores e alienaria um grande bloco de eleitores independentes e de base democrata”, disse Will Reinert, porta-voz do Comitê Nacional Republicano do Congresso. “Isso seria presunçoso.”

Os eleitores democratas no distrito, bombardeados por textos que atacam Helmer, poderão ser perdoados se não souberem a quem recorrer. Filler-Corn também foi inundada por publicidade negativa do liberal Comitê de Ação Política de Ação Democrática da Virgínia, que a chamou de “má democrata”. O grupo também apresentou uma queixa à Comissão Eleitoral Federal dizendo que seu comitê de ação política estadual transferiu US$ 110 mil para a maioria democrata de Israel um dia depois de o PAC endossá-la para o Congresso.

Filler-Corn respondeu desafiadoramente: “É vergonhoso que eu, como a mulher mais bem posicionada para vencer esta primária, tenha enfrentado centenas de milhares de anúncios de ataque infundados financiados por doadores a outros candidatos nesta corrida”, disse ela.

Kaul, uma das três principais arrecadadoras de fundos na disputa, enfrentou perguntas de rivais e de alguns eleitores distritais, principalmente em torno de onde ela conseguiu mais de $ 552.000 para emprestar à sua campanha e como ela conseguiu traduzir uma curta carreira como empreiteira militar e profissional de comunicações em uma reivindicação de campanha de “ajudando a liderar as operações de inteligência e defesa dos EUA na CIA, no Comando Central dos Estados Unidos e no Departamento de Defesa em geral.”

Sra. Kaul negou qualquer intenção de inflar seu trabalho. E ela disse que seu investimento pessoal em sua campanha foi uma prova da seriedade de sua primeira tentativa de obter um cargo eletivo.

Então, no final do mês passado, um meio de comunicação local informou que quatro das cinco pessoas da equipe de campanha de Subramanyam também são membros de sua equipe no Senado da Virgínia, financiados pelos contribuintes. Subramanyam disse que “verificou duas e três vezes” para ter certeza de que nenhum dinheiro dos impostos foi destinado ao trabalho de campanha.

Além disso, disse ele, “somos uma das muitas campanhas que têm alguém do lado legislativo e da campanha. É muito comum na Virgínia.”

Enquanto isso, o campo de oito candidatos republicanos diminuiu para quatro, incluindo Aliscia Andrews, uma veterana do Corpo de Fuzileiros Navais, e Alexander Isaac, um tenente-coronel aposentado do Exército.

Esses republicanos credíveis foram um grande motivo para Avram Fechter, ex-presidente do Comitê Democrata do Condado de Loudoun, ter dito que liderou a carta pública chamando Helmer.

Um republicano poderia absolutamente ganhar a cadeira, disse ele, acrescentando que acreditava que se seu partido nomeasse Helmer, estaria assumindo um risco em novembro.