Enquanto a polícia prendia estudantes manifestantes no Dartmouth College, um professor de 65 anos acabou no chão.

Dois estudantes jornalistas, que reportavam naquela noite, acabaram presos.

E um espectador, visitando seu pai, que mora perto do Dartmouth College, encontrou-se com um ombro fraturado.

Esses foram alguns dos danos colaterais depois de a presidente do Dartmouth College, Sian Leah Beilock, ter tomado medidas invulgarmente rápidas e autorizado a acção policial no dia 1 de Maio para limpar um acampamento que os estudantes tinham, apenas duas horas antes, montado no relvado da faculdade.

Dr. Beilock, um cientista cognitivo que estuda por que as pessoas sufocam sob pressão, tem enfrentado um alvoroço no campus desde então.

Os presidentes enfrentaram uma série de escolhas pouco atractivas na gestão dos acampamentos de estudantes, que surgiram recentemente por todo o país, para protestar contra a guerra de Israel em Gaza.

Algumas faculdades, como a Northwestern University, fecharam acordos com os seus estudantes manifestantes e foram criticadas por serem demasiado tolerantes. Outros, como a Universidade Wesleyan, disseram que os manifestantes enfrentariam medidas disciplinares, mas que as autoridades não usariam a força para evacuar as tendas se os estudantes permanecessem pacíficos.

E em locais como a Universidade de Chicago, os administradores alertaram contra os acampamentos e observaram-nos aumentar ao longo de dias, antes de chamarem a polícia.

O Dartmouth College destacou-se pela sua resposta quase instantânea a um protesto não violento.

Os estudantes ergueram as tendas por volta das 18h45, cercados protetoramente por mais de uma centena de apoiadores, de braços dados. Após avisos para sair, as autoridades de segurança do campus recorreram ao Departamento de Polícia de Hanover, à Polícia Estadual de New Hampshire e a outras agências locais. As prisões começaram por volta 20h50

Em um e-mail no dia seguinte às prisões, o Dr. Beilock disse que permitir que os espaços compartilhados da universidade sejam ocupados por razões ideológicas é “na melhor das hipóteses excludente e, na pior das hipóteses, como vimos em outros campi nos últimos dias, pode transformar rapidamente em intimidação odiosa onde os estudantes judeus se sentem inseguros”.

Moshe L. Gray, diretor executivo de longa data do capítulo de Dartmouth do Chabad, um grupo judeu ortodoxo, disse que a Dra. Beilock assumiu “uma posição de muitos princípios” desde 7 de outubro, fazendo-a se destacar de seus colegas Ivy.

“Ela tem a obrigação de manter esta escola segura”, disse o rabino Gray. “Os estudantes judeus sentem que ela fez isso por eles.”

Mas, para alguns membros do corpo docente, o recurso à aplicação da lei para prender manifestantes não violentos quebrou o pacto que deveria existir nos campi universitários.

“Deveríamos ser um exemplo vivo de como administramos temas controversos, e o mais importante neste processo é que não nos envolvamos uns aos outros como inimigos”, disse Udi Greenberg, professor de história. “Enviar a polícia contra os manifestantes é exatamente o oposto de se envolverem de boa fé.”

Houve também a questão dos ferimentos.

Andrew Tefft, visitando seu pai de fora da cidade, deu um passeio até o gramado enquanto a polícia se aproximava. Ele disse que não tinha ligação com a faculdade ou com os manifestantes, então quando um policial ordenou que ele se mudasse, ele ficou confuso.

“Acho que fui burro o suficiente para dizer: ‘Onde?’”, disse Tefft, 45 anos, em uma entrevista. “Sinto meu telefone ser arrancado de minhas mãos e voar e sinto meus braços sendo puxados. Sinto as algemas de metal sendo colocadas. Eu estava tipo, ‘Oh, estou sendo preso’”.

Ele disse que fraturou o ombro durante uma briga com a polícia. Um relatório de prisão disse que o Sr. Tefft não cumpriu as ordens e se comportou de forma agressiva durante a prisão.

“Eu cresci nesta cidade”, disse Tefft, que tem boas lembranças de assistir fogueiras no gramado, “e esta é a história mais maluca que já aconteceu comigo”.

Annelise Orleck, ex-chefe de Estudos Judaicos da universidade, disse que comecei a gravar vídeos das prisões, quando ela foi derrubada ao chão enquanto tentava pegar o telefone de um policial.

Alesandra Gonzales, estudante repórter, testemunhou a prisão do professor. Então ela também foi presa. Ela chamou outra estudante repórter, Charlotte Hampton, editora-chefe de notícias, que também acabou empatada. Em entrevista, ambos afirmaram ter identificação de imprensa.

Autoridades policiais locais e estaduais não concordaram com os pedidos de entrevista.

A última vez que tantos campi recorreram à polícia para confrontar estudantes manifestantes foi em 1970, durante o movimento anti-guerra, disse David Farber, professor de história americana na Universidade do Kansas que estudou a década de 1960. Os estudantes de então eram muito mais militarizados do que hoje, disse ele, observando que bombardearam edifícios de campus em todo o país.

“O que é diferente neste período é que houve tantos confrontos tão rápidos, tantos administradores chamando a polícia tão rapidamente”, disse ele.

Em 6 de maio, em uma barulhenta reunião on-line com professores, que rapidamente atingiu o limite de 500 pessoas, a Dra. Beilock tentou explicar sua reação rápida.

“Um acampamento contínuo não é algo que possamos garantir a segurança”, disse ela, “especialmente se pessoas fora de Dartmouth decidirem aderir com suas próprias agendas”. Ela citou a Universidade de Columbia, onde alguns estranhos aderiram aos protestos, mas certamente não eram a maioria.

Muitos professores não ficaram satisfeitos. Disseram que a violência partiu da polícia e não dos manifestantes.

“Cinco tendas”, escreveu Carolyn Dever, ex-reitora de Dartmouth, nos comentários do bate-papo enquanto o Dr. Beilock falava, que foi repetido por muitos membros do corpo docente.

“Isto não é Columbia”, escreveu outro membro do corpo docente.

“Retire as acusações”, escreveu outro.

Matthew J. Garcia, professor de história, disse que Dartmouth usou uma solução de cidade grande para a serena cidade rural de Hanover.

“É como um lugar fora do tempo”, disse ele, acrescentando: “É absurdo sugerir que este é um foco de revolução”.

O jornal estudantil também criticou a universidade em editorialexigindo que a universidade exorte as autoridades a retirarem as acusações contra os seus repórteres.

“A faculdade deveria estar envergonhada”, afirmou. “Esperamos um pedido de desculpas público e imediato da presidente da faculdade, Sian Leah Beilock.”

Os administradores da universidade responderam de forma desafiadora no início, dizendo que apoiavam o direito dos estudantes repórteres de limparem os seus nomes “através do processo legal”.

Mas à medida que a reação crescia e os defensores da liberdade de imprensa criticavam a universidade, o Dr. Beilock cedeu, afirmando em uma coluna no jornal estudantil que os repórteres não deveriam ter sido presos. “Estamos trabalhando com as autoridades locais para garantir que esse erro seja corrigido”, escreveu ela.

As acusações contra os repórteres foram retiradas.

Alguns no campus podem não estar com raiva de exigir sua demissão. Talvez numa medida do elevado custo social de apoiar o Dr. Beilock, o conselho estudantil votou publicamente a favor de uma medida de censura, 13-2, com três abstenções. Depois que o presidente do corpo discente vetou a votação pública, alegando deliberação inadequada, outra votação, realizada em privado, reverteu a decisão, 9-8 contra, com duas abstenções. Todo o corpo discente está agora votando em uma medida de censura.

O corpo docente está dividido.

“Nossa presidente é judia e está ciente de como os estudantes judeus estão se sentindo no campus”, disse Sergei Kan, professor de antropologia. Ele disse que os estudantes no protesto gritavam slogans ofensivos e “quase anti-semitas” como “Do rio ao mar, Palestina estará livre.” (Muitos apoiantes dos palestinianos dizem que a frase é um grito de guerra pela dignidade dos palestinianos).

“Quando cercaram as tendas e deram as mãos, estavam prontos para a luta”, disse Kan, acrescentando que o verde “pertence a todos nós”.

O conselho de Dartmouth também apoiou a ação. Liz Cahill Lempres, presidente do conselho de Dartmouth, disse em um e-mail ao The Times que conversou com todos os membros do conselho e que “cada um apoia inequivocamente” o Dr. Beilock.

Em qualquer caso, as detenções não poderão deter os manifestantes. Meses antes de as tendas se tornarem um símbolo do activismo pró-palestiniano nos campi universitários de todo o país, Kevin Engel e outros estudantes montaram duas tendas fora do edifício administrativo de Dartmouth para procurar o desinvestimento de Israel.

Engel, um estudante do primeiro ano, e outro estudante foram presos sob a acusação de invasão de propriedade, um primeiro sinal de que o Dr. Beilock estava falando sério sobre reprimir os infratores da política.

A decisão do Dr. Beilock, disse Engel, turbinou os ativistas estudantis.

“Não vamos parar”, disse ele. “A Palestina será livre durante a nossa vida. Os alunos estão assumindo o fardo de fazer esse trabalho porque ninguém mais está realmente fazendo isso.”