Para o governo que o acusou, ele era um “lobo solitário”, um indivíduo desequilibrado que representava ninguém além de si mesmo quando disparou pelo menos quatro balas contra o primeiro-ministro Robert Fico, da Eslováquia.

A tentativa de assassinato de quarta-feira, no entanto, colocou em evidência um mau funcionamento colectivo muito mais amplo na Eslováquia. Neste país da Europa Central, a sociedade e a cultura política estão tão divididas que a violência atribuída a um homem que, segundo as autoridades, agiu sozinho tornou-se mais um porrete com o qual cada lado pode vencer o outro.

“Há um nível de polarização que nunca existiu antes neste país”, disse Daniel Milo, um antigo funcionário do governo responsável por rastrear a desinformação e que agora trabalha para uma empresa de tecnologia. “Nunca vi nada parecido”, acrescentou.

A pandemia de Covid-19, disse ele, endureceu linhas anteriormente fluidas no que desde então se tornaram campos hostis, com pouco espaço para nuances. Aproximadamente metade da população acolheu bem as vacinas e metade as rejeitou. “Tornou-se: você é a favor ou contra? Você acredita ou não acredita? — disse o Sr. Milo. E depois da Covid veio a guerra na Ucrânia, outra fonte de divisão.

O suspeito foi prontamente preso na quarta-feira e acusado de tentativa de homicídio premeditado, mas as autoridades não o identificaram publicamente. Os meios de comunicação eslovacos, citando fontes policiais, identificaram-no como um reformado de 71 anos com uma queda pela poesia e pelos protestos.

Cada lado da divisão política rapidamente o utilizou como contraponto, com as suas reivindicações adaptadas. Para os apoiadores de Fico que acessaram as redes sociais esta semana, o suspeito era portador de um vírus liberal que deve ser eliminado. Os críticos do primeiro-ministro pintaram-no como um extremista de direita.

Um apoiante particularmente injurioso do governo exigiu numa mensagem no Telegram que o governo distribuísse armas “e nós próprios lidaremos com os liberais”.

O ministro do Interior, Matus Sutaj Estok, alertou: “Estamos à beira de uma guerra civil. A tentativa de assassinato do primeiro-ministro é uma confirmação disso.”

“Muitos de vocês semearam ódio e isso se transformou em tempestade”, acrescentou o ministro.

O Sr. Sutaj Estok supervisiona as forças de segurança, incluindo a segurança do Sr. Fico. Ele reconheceu as alegações de que a falta de segurança permitiu que o atirador se aproximasse e abrisse fogo, mas pareceu rejeitar a ideia. Ele disse não ter visto nenhuma evidência de falta de profissionalismo, observando que o líder do departamento responsável pela proteção de altos funcionários estava tão perto da ação que “todo o seu processo estava coberto de sangue”.

Andrea Dobiasova, porta-voz do Serviço de Inspeção, que faz parte da força policial, disse que o escritório abriu uma investigação sobre a resposta dos agentes de segurança no local.

Altos funcionários do partido Smer, do governo de Fico, acusaram, com efeito, jornalistas liberais e políticos da oposição de motivarem o atirador a abrir fogo.

Lubos Blaha, o vice-presidente do partido, disse que a oposição e “os meios de comunicação liberais” “construíram uma forca” para o primeiro-ministro ao “espalhar tanto ódio”. Rudolf Huliak, um aliado do governo do Partido Nacional Eslovaco, de extrema direita, disse que os progressistas e os jornalistas “têm o sangue de Robert Fico nas mãos”.

Tais acusações enquadram-se no que Pavol Hardos, cientista político da Universidade Comenius em Bratislava, a capital, descreveu como uma longa campanha do governo de Fico para atacar verbalmente não só os rivais políticos, mas também a sua legitimidade. Antes de ser baleado na quarta-feira, Fico denunciou um líder da oposição como “pior que um rato”.

Fico está a promover uma reforma fortemente contestada do poder judicial para limitar o âmbito das investigações de corrupção, para remodelar o sistema nacional de radiodifusão para eliminar o que o governo chama de preconceito liberal e para reprimir as organizações não-governamentais financiadas por estrangeiros. Ele se opõe à ajuda militar à Ucrânia, aos direitos LGBTQ e ao poder da União Europeia, e é a favor de relações amistosas com a Rússia de Vladimir V. Putin.

Em todos estes detalhes, ele reflecte o líder nacionalista de direita que vive ao lado, o primeiro-ministro Viktor Orban, da Hungria. Os opositores acusam o governo de Fico de preparar o terreno para a violência ao aumentar a tensão, e alguns compararam-no a Putin.

Jana Solivarska, mãe de três filhos de Banska Stiavnica, uma pequena cidade no centro da Eslováquia, disse que quando soube do ataque ao Sr. Fico, a sua primeira reacção foi: “Estou surpreendida por não ter acontecido antes”. A Eslováquia é “um país muito polarizado”, acrescentou. Na noite do ataque, disse ela, o seu marido previu que “isto poderia resultar numa guerra civil”.

Na quinta-feira, Zuzana Caputova, a presidente cessante do país, sublinhou que o tiroteio foi um “ato individual” e disse que convidaria os líderes dos principais partidos políticos da Eslováquia para se reunirem a fim de “acalmar a situação”.

“Temos opiniões diferentes, mas não vamos espalhar o ódio”, disse ela num comunicado ao lado do presidente eleito, Peter Pellegrini.

Pellegrini repetiu o seu apelo para moderar a retórica, ao mesmo tempo que apelou aos partidos políticos do país para pausarem temporariamente ou “acalmarem” as suas campanhas para as eleições para o Parlamento Europeu do próximo mês. As campanhas, disse ele em entrevista coletiva, envolvem naturalmente confrontos e “opiniões fortes”.

“Não precisamos de mais confronto”, disse ele.

Dominika Hajdu, pesquisadora do Globsec, um grupo de pesquisa em Bratislava, disse que um grande motivo para a atmosfera aquecida era que o país, que tem cerca de 5,5 milhões de habitantes, estava em “uma campanha política constante” desde o outono. Uma eleição legislativa em Setembro levou Fico ao poder; foram seguidas por duas voltas de uma eleição presidencial em Março e Abril, e agora por uma campanha para o Parlamento Europeu.

“Campanhas eleitorais, por definição, significam mais calor e mais ataques políticos”, disse ela.

Mas, acrescentou, as profundas divisões da Eslováquia também decorrem, em parte, da sua história – séculos sob o domínio austríaco e húngaro, seguidos de sete décadas como parte de uma Checoslováquia dominada pelos checos, a maior parte desse tempo sob o domínio soviético. Foi um estado nominalmente separado durante seis anos, como um fantoche da Alemanha nazista. Só em 1993, após o colapso do comunismo e a divisão da Checoslováquia, é que a Eslováquia se tornou um país totalmente independente.

“A principal narrativa nacional é que sempre fomos oprimidos por alguém – pelos austríacos, pelos húngaros, pelos checos, pelos soviéticos ou por quem quer que seja”, disse Hadju. “Sempre sentimos que há um grupo que nos põe em perigo e isso leva a um estilo de política muito divisivo.”

Sr. um político veterano combativo amplamente odiado pelos liberais de Bratislava, mas popular fora da capital, foi baleado várias vezes na quarta-feira, levando pelo menos uma bala no abdômen, no que seu governo chamou de uma tentativa de assassinato com motivação política.

O tiroteio ocorreu após reuniões com autoridades locais e apoiantes em Handlova, uma cidade no centro da Eslováquia que votou fortemente no seu partido em Setembro.

As autoridades disseram na quinta-feira que a condição de Fico se estabilizou após uma cirurgia de emergência durante a noite. Mas, disse o vice-primeiro-ministro numa conferência de imprensa, ele “não estava fora de uma situação de risco de vida”. Ele disse que Fico tinha apenas uma capacidade “limitada” de comunicação e enfrentava uma recuperação “difícil”.

O vencedor das eleições presidenciais do mês passado, Peter Pellegrini, é um aliado de Fico, que classificou o seu adversário, Ivan Korcok, antigo ministro dos Negócios Estrangeiros, como um fomentador da guerra com a intenção de enviar tropas eslovacas para a Ucrânia. Korcok insistiu que não tinha tal plano – e não teria o poder de enviar tropas a qualquer lugar como presidente, um cargo principalmente cerimonial. Mas ele lutou para conter uma onda de desinformação contra ele, espalhada por sites pró-Rússia e contas de mídia social.

As divisões da Eslováquia têm sido alimentadas pela sua ecosfera online particularmente nociva, onde políticos como Blaha, um admirador de Che Guevara e Putin, ganharam muitos seguidores com ataques a críticos nacionais e a líderes ocidentais.

Fico iniciou a sua carreira política há mais de três décadas no Partido Comunista e mais tarde tornou-se um defensor do mercado livre, atraindo milhares de milhões de euros em investimentos de fabricantes de automóveis alemães antes de passar para o nacionalismo de direita.

Em 2018, encurtou o seu segundo mandato como primeiro-ministro, demitindo-se face aos enormes protestos de rua após o assassinato em Bratislava, de um jornalista de investigação, Jan Kuciak, que estava a investigar a corrupção governamental, e da sua noiva, Martina Kusnirova.

Muitos analistas da época acreditavam que a renúncia significava o fim de sua longa carreira.

Mas, desafiando as previsões, Fico regressou ao cargo de primeiro-ministro no ano passado, depois de o seu partido ter vencido por pouco uma eleição legislativa muito disputada. Ele reforçou a sua posição este ano, quando um aliado de longa data ganhou a presidência, libertando-o das restrições impostas pela Sra. Caputova, uma liberal declarada.

Sara Cincurova contribuíram com reportagens de Bratislava e Katarina Urban Richterova de Banska Stiavnica, Eslováquia.