Os sons de protesto vieram com força da galeria da Câmara da Assembleia, os cânticos ecoando as palavras estampadas em faixas feitas à mão erguidas: “Parem o sofrimento, aprovem a lei!”

Mas quando as tropas do Estado de Nova Iorque começaram a remover alguns dos manifestantes – alguns segurando bengalas, outros retardados pelos efeitos do tratamento do cancro – ficou claro que esta manifestação teve ressonância pessoal e imediata para os participantes.

O protesto foi o mais recente de uma série cada vez mais desesperada de manifestações destinadas a persuadir os legisladores estaduais a aprovar um projeto de lei que legalizaria a chamada assistência médica aos moribundospermitindo que pessoas com doenças terminais tenham acesso a medicamentos que acabam com a vida pela primeira vez no estado.

Nova York é um dos 19 estados onde os legisladores estão considerando projetos de lei que legalizariam a assistência médica à morte, uma prática que é legal em 10 estados e em Washington, DC

A conta em Nova York permitiria que adultos mentalmente competentes e com doenças terminais, com não mais de seis meses de vida, solicitassem aos seus médicos prescrições de medicamentos para o fim da vida. Os pacientes poderiam ingerir o medicamento por conta própria, e somente a pessoa que pretendia morrer poderia solicitar a receita.

“Não sou alguém que gosta de conflitos ou que tem muita experiência em desobediência civil”, disse Jules Netherland, um manifestante que foi detido no Capitólio. “Mas eu realmente acreditava que essa era a única maneira de chamar a atenção das pessoas.”

Aproximadamente uma década se passou desde que o primeiro projeto de lei de assistência médica aos moribundos foi apresentado em Albany, e ainda não chegou ao plenário para votação. Mas a proposta ganhou força este ano, devido ao endosso de grupos como a Sociedade Médica do Estado de Nova York, um grupo comercial de cerca de 20 mil médicos, e aos esforços de ativistas como a Sra. Netherland, que foi diagnosticada com câncer de mama em estágio 4. câncer no ano passado.

Os opositores temem que alguns pacientes possam decidir pôr fim às suas vidas com base num prognóstico impreciso ou depois de terem sido pressionados a fazê-lo. E embora a actual lei seja restrita a pessoas com doenças terminais, eles temem que os legisladores possam expandir a elegibilidade para assistência médica em caso de morte depois de qualquer legislação inicial ser aprovada.

“Mesmo que haja apenas um caso de abuso ou coerção, ou mesmo que haja apenas um erro, trata-se de uma pessoa morta”, disse Colleen Barry, enfermeira e membro do conselho da Euthanasia Prevention Coalition USA.

Faltando cerca de uma semana para a sessão legislativa de 2024, o projeto enfrenta uma escalada difícil no Legislativo, controlado pelos democratas, especialmente sem o apoio oficial da governadora Kathy Hochul ou dos líderes da Assembleia e do Senado.

Ainda assim, a deputada Amy Paulin, presidente do Comité de Saúde do órgão, disse que gradualmente obteve apoio desde que primeiro patrocinou em 2016.

“É uma votação emocionante”, não muito diferente daquelas sobre aborto ou igualdade no casamento, disse Paulin, que representa partes do condado de Westchester e é motivada pela memória de sua irmã, que não pôde obter tal ajuda quando estava morrendo de câncer de ovário. . “Muitos dos meus colegas me procuraram com histórias que os levaram a mudar de ideia. É sobre a vida e é sobre escolha. Mais membros estão sentindo isso, vivendo isso e entendendo isso.”

Mas é precisamente a gravidade emocional da questão que faz com que alguns líderes hesitem, de acordo com vários legisladores.

“Eu só acho que, como cultura, em termos de país, não tem havido muita conversa sobre a morte”, disse a líder da maioria no Senado Estadual, Andrea Stewart-Cousins, sobre a proposta no início deste ano, acrescentando que ela não se opôs a ter essa conversa.

Os oponentes, incluindo o Centro para os Direitos das Pessoas com Deficiência e a Conferência Católica do Estado de Nova York, alertam que mesmo esta aplicação restrita da ajuda à morte conduzirá invariavelmente a uma utilização mais ampla. Eles apontam para locais, principalmente fora dos Estados Unidos, onde a prática está disponível não só para pacientes que lutam com doenças físicas terminais, mas também para aqueles com doenças mentais.

A grande maioria das pessoas que fizeram uso de tais leis nos Estados Unidos enfrentavam doenças físicas terminais – mais comumente o cancro. Mas raras exceções, como um Mulher colorada de 36 anos a quem foi prescrita medicação para acabar com a vida após um diagnóstico de “anorexia nervosa terminal”, geraram controvérsia e levantaram questões sobre o sofrimento, a autonomia e o papel e as responsabilidades dos médicos.

A Associação Médica Americana se opõe formalmente ao suicídio assistido por médico, que descreve como “​​fundamentalmente incompatível com o papel do médico como curador.”Por muitos anos, a Sociedade Médica do Estado de Nova York concordou.

Mas conversas recentes em torno da legislação – que não só restringe a prática a pessoas com doenças terminais, mas também permite que prestadores individuais optem por não participar com base nas suas próprias convicções – fizeram com que o grupo invertesse o curso e endossar a medida.

Os defensores desta prática dizem que legalizar a assistência médica aos doentes terminais ajudaria um número incontável de pessoas a evitar o sofrimento e a morrer em paz. Eles apontam para pesquisas como um encomendado no início deste ano pelo YouGov que descobriu que 72% dos nova-iorquinos apoiavam a “morte com dignidade”.

Entre 1994, quando Oregon se tornou o primeiro estado a legalizar a prática, e 2020, 8.451 pessoas receberam prescrições de assistência médica em leis moribundas. Destes, 5.329 tomaram o medicamento que acaba com a vida, de acordo com um estudo de 2022 publicado no Journal of the American Geriatrics Society.

Barbara Thomas, 87 anos, lutou contra as lágrimas enquanto tentava imaginar uma realidade onde isso teria sido uma opção para seu marido, Bob Thomas, que morreu 15 meses depois de ter sido diagnosticado com glioblastoma multiforme – um tipo de câncer cerebral terminal – no outono. de 2010.

“Acho que teria sido muito mais amoroso. Poderíamos ter todos nos reunido”, disse ela, parando para conter as lágrimas. “Ele teria, tenho certeza, preferido poder ter todos por perto para poder falar com todos eles, expressar seus desejos para suas vidas e ouvi-los dizer o que gostavam nele.”

Em vez disso, Thomas, um orgulhoso homem da vida ao ar livre que gostava de pescar com mosca, caçar, acampar e fazer caminhadas, passou a maior parte de seus últimos meses em sua cama em sua casa em West Milton, Nova York, cansado e frágil, disse Thomas.

“Às vezes, simplesmente deitávamos na cama e chorávamos sobre a situação impossível em que estávamos”, lembrou ela.

Duas vezes, Thomas pediu a sua esposa que lhe trouxesse sua arma e o ajudasse a se matar, disse Thomas. Ela nunca fez isso, mas doeu-lhe ver o quão miserável ele estava e saber que não havia nada que ela pudesse fazer para aliviar seu sofrimento.

“Ele era a pessoa com quem vivi por mais tempo do que qualquer outra pessoa – mais tempo que meus pais, mais tempo que qualquer um dos meus filhos”, disse Thomas, acrescentando que eles estavam casados ​​há 55 anos. “Ainda estávamos apaixonados.”

Para ela, permitir que pessoas como o marido escolham quando e como morrerão é “a coisa compassiva e amorosa a fazer”.