O United Automobile Workers obteve uma série notável de vitórias – mais recentemente, um contrato histórico na segunda-feira para trabalhadores de baterias de veículos eléctricos – enquanto a sua nova liderança se esforça para restaurar a imagem do sindicato como a voz de um segmento icónico da classe trabalhadora americana.

Mas a competição pelas manchetes é uma parte do sindicato que representa dezenas de milhares de trabalhadores universitários, que neste momento está singularmente concentrado numa missão longe de construir carros e camiões: acabar com a guerra de Israel em Gaza.

Os líderes do UAW insistem que podem suavizar a dissonância entre os dois impulsos do activismo do UAW – um nos campi universitários, o outro nas linhas de montagem dos estados vermelhos. Mas não será fácil. Os cartazes do UAW que estão a aglomerar acampamentos pró-palestinos nos campi, fornecidos pela sede internacional do sindicato em Detroit, por si só causaram notas amargas entre alguns membros do sindicato, desconfortáveis ​​com tais sinais externos de política sobre um tema tão delicado.

“É tão ruim para o sindicato”, disse Isaac Altman, membro do UAW e advogado do escritório do tribunal de família da Sociedade de Assistência Jurídica do Condado de Nassau, Nova York, que entrou em conflito com seu local por causa de uma resolução pró-Palestina que ele chamou de “ um pouco mais radical que o Hezbollah.” (A resolução pedia um cessar-fogo imediato e o fim da “ocupação e bloqueio de terras, mares e ar palestinos pelas forças militares israelenses”.)

A competição por atenção só pode piorar. Na segunda-feira, os negociadores sindicais chegaram a um acordo provisório com a General Motors que poderá revelar-se um marco na transição da indústria automóvel para os veículos eléctricos. Daria enormes aumentos salariais e muito mais protecções de segurança para funcionários de uma fábrica de baterias EV em Lordstown, Ohiouma prova sólida de que os esforços do Presidente Biden para combater as alterações climáticas poderão cumprir a sua promessa de que um futuro verde não deixará os trabalhadores para trás.

“É um grande negócio”, disse Dave Green, diretor regional do UAW em Ohio e Indiana. “Temos tentado fazer uma transição justa e parar esta corrida ao nível mais baixo dos salários dos trabalhadores de veículos eléctricos. Este contrato é muito emocionante.”

Ao mesmo tempo em que surgiu o contrato, a Universidade da Califórnia estava processando um local do UAW no Golden State que representa 48.000 professores assistentes para greve por causa de protestos pró-Palestinauma imagem nada ideal, dizem os dirigentes sindicais, enquanto o novo presidente do UAW, Shawn Fain, tenta organizar os operários politicamente conservadores.

Os membros do sindicato universitário, agora de volta ao trabalho, receberam pagamento de greve – US$ 500 por semana – e outros apoios da sede do UAW de o momento em que a Universidade da Califórnia, Santa Cruz, estudantes de pós-graduação abandonou o trabalho em 20 de maio, não diferente dos trabalhadores da indústria automobilística que comandou os piquetes em Michigan, Missouri e Ohio último outono.

A liderança operária do sindicato não foi exactamente levada aos pontapés e aos gritos nos protestos em Gaza. Os seus habitantes do ensino superior pressionaram a liderança nacional para se envolver, mas quando, em Dezembro, o UAW se tornou o primeiro grande sindicato a exigir um cessar-fogo em Gaza, a votação do conselho foi unânime.

Questionado sobre a turbulência nos sindicatos locais da Califórnia e de Nova Iorque sobre Gaza, o Sr. Green, que representa o UAW nos estados republicanos de Ohio e Indiana, respondeu com um breve “sem comentários”.

Sem dúvida, sob a liderança musculosa do Sr. Fain, o UAW fez progressos no sentido de se reconectar com a classe trabalhadora, uma vantagem para o Presidente Biden, que o sindicato apoiou. A onda de greves de seis semanas contra as Três Grandes montadoras no outono passado rendeu os maiores aumentos salariais para os trabalhadores da indústria automobilística em décadas. Um Acordo de 11 horas à beira de uma greve em abril contra a Daimler Truck na Carolina do Norte deu aos trabalhadores aumentos de 25%.

Poucos dias depois, trabalhadores em uma fábrica da Volkswagen no Tennessee votaram esmagadoramente pela adesão ao UAW, um avanço à medida que o sindicato pressiona para organizar as montadoras estrangeiras – especialmente as fábricas de veículos elétricos – no Sudeste hostil aos sindicatos.

Nem tudo foi tranquilo: no mês passado, trabalhadores em duas Mercedes-Benz fábricas no Alabama votaram contra a representação do UAW. Na segunda-feira, um monitor nomeado pelo tribunal observando o sindicato por corrupção acusou o Sr. Fain e os novos líderes de obstruir as tentativas de acesso à informação, em violação de um decreto de consentimento de 2020 alcançado pelos líderes que o Sr.

O contrato provisório alcançado esta semana na Ultium Cells, uma joint venture de baterias EV à sombra de uma fábrica de automóveis fechada no nordeste de Ohio que o ex-presidente Donald J. Trump prometeu, mas não conseguiu salvar, tinha como objetivo colocar o sindicato de volta em um caminho positivo . Inclui aumentos de 30 por cento ao longo de três anos para a maioria dos trabalhadores, aumentos de 112 por cento para os trabalhadores com salários mais baixos, bónus de 3.000 dólares após ratificação e novos cargos para trabalhadores de saúde e segurança.

Mas, assim como Biden, Fain também precisa aplacar os ativistas pró-palestinos, que são um legado da liderança anterior do UAW que se propôs ao longo da última década a aumentar o número de membros em declínio, organizando professores assistentes e outros funcionários do ensino superior, especialmente nas costas oeste e nordeste politicamente ativas. Para o UAW, o maior sucesso veio nos últimos sete anos, quando dezenas de milhares de professores assistentes e outros trabalhadores da Universidade da Califórnia, da Universidade de Washington, da Universidade de Connecticut, da Universidade de Nova York e de Harvard votaram pela adesão ao auto União. Mais de um quarto dos 391 mil membros do sindicato trabalham agora para universidades.

“Decidimos reconstruir este sindicato e transformá-lo num sindicato de luta, que lute pela organização sindical, mas também pela humanidade como um todo”, disse Brandon Mancilla, membro do conselho do UAW que chegou ao sindicato através da organização de graduados em Harvard. estudantes e tem sido fundamental na sua posição em Gaza. “É claro que quando você assume uma missão tão ambiciosa e ampla como esta, você terá questões que grande parte da corrente dominante não vê como centrais para os sindicatos tradicionais.”

Nem todo mundo vê assim, dentro e fora do sindicato. No mês passado, os republicanos no Congresso envolveram-se quando a deputada Virginia Foxx, da Carolina do Norte, presidente do Comité da Câmara para a Educação e a Força de Trabalho, intimou o presidente de um pequeno UAW local de Nova York que representa os trabalhadores de assistência jurídica sobre o seu voto controverso a favor de um cessar-fogo em Gaza e acusações concomitantes de anti-semitismo.

O próprio local está muito dividido, com alguns chamando a investigação republicana de uma caça às bruxas e outros processando seu próprio sindicato.

“Isso nos prejudica completamente na gestão, nos prejudica completamente no tribunal da opinião pública e desvia a atenção do sindicato para fazer o que deveria estar fazendo: defender os trabalhadores”, disse Altman. “É absurdo.”

Os líderes do UAW procuraram, em entrevistas, relacionar os sucessos operários do sindicato, o seu ressurgimento do activismo político em Gaza e o novo conflito com o seu monitor federal. Um sindicato tradicional, disseram eles, está causando muita confusão.

“Encorajamos o monitor a investigar quaisquer alegações apresentadas ao seu gabinete, porque sabemos o que encontrarão: uma liderança do UAW empenhada em servir os membros e gerir uma união democrática”, disse o Sr. Fain.

Fain argumentou que tomar uma posição sobre a questão estava em linha com o activismo do presidente de longa data do sindicato, Walter Reuther, contra a Guerra do Vietname e em apoio aos direitos civis, bem como com a posição do UAW contra o apartheid na África do Sul.

“Tudo o que estamos fazendo é para que nós, trabalhadores, tenhamos maior controle sobre as condições de trabalho”, disse Rafael Jaime, presidente do UAW Local 4811 na Califórnia e estudante de doutorado em inglês na Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Ele citou salários, cuidados de saúde e segurança, “mas também uma palavra a dizer sobre a forma como nos envolvemos em protestos no campus”, acrescentando: “Queremos ter voz”.

Os funcionários do UAW minimizaram qualquer desconexão. Alguns comerciantes brancos e qualificados do Sul podem recuar perante o activismo de esquerda, disseram as autoridades, mas muitos trabalhadores do Sul, especialmente trabalhadores de cor, concordam com os apelos para o fim da guerra em Gaza, especialmente quando esta está ligada aos impostos dos EUA. dinheiro, acrescentaram as autoridades. Tim O’Hara, que era vice-presidente do UAW local em Lordstown, Ohio, quando a fábrica da GM fechou em 2018, preferiu falar sobre o novo contrato Ultium.

O local de Lordstown sempre foi “icônico”, disse ele. “Eles agora estabeleceram o padrão para os contratos que serão negociados para as três grandes instalações de baterias” em todo o país.

Mancilla, membro do conselho do UAW, observou que o sindicato também apoiou a reeleição de Biden, embora muitos trabalhadores provavelmente não votem nele. O activismo em Gaza pode não ser uma “conversa quotidiana” para os organizadores das fábricas de automóveis do Sul, disse ele. Mas ele acrescentou: “Eu não diria que alguém está calado sobre alguma coisa. Não escondemos que apoiamos Joe Biden, embora muitos dos nossos membros possam ter filiações partidárias diferentes.”