Os aliados da NATO estão cada vez mais perto de enviar tropas para a Ucrânia para treinar forças ucranianas, uma medida que seria mais uma indefinição da linha vermelha anterior e poderia atrair os Estados Unidos e a Europa mais directamente para a guerra.

A escassez de mão-de-obra da Ucrânia atingiu um ponto crítico e a sua posição no campo de batalha nas últimas semanas piorou seriamente, à medida que a Rússia acelerou os seus avanços para tirar partido dos atrasos nos envios de armas americanas. Como resultado, as autoridades ucranianas pediram aos seus homólogos americanos e da NATO que ajudassem a treinar 150 mil novos recrutas mais perto da linha da frente para um destacamento mais rápido.

Até agora, os Estados Unidos disseram não, mas o general Charles Q. Brown Jr., presidente do Estado-Maior Conjunto, disse na quinta-feira que o envio de treinadores da OTAN parecia inevitável. “Chegaremos lá eventualmente, com o tempo”, disse ele.

Por enquanto, disse ele, um esforço dentro da Ucrânia colocaria “um monte de treinadores da OTAN em risco” e provavelmente significaria decidir se usariam defesas aéreas preciosas para proteger os treinadores, em vez de infraestruturas críticas ucranianas perto do campo de batalha. O General Brown informou os repórteres no seu avião a caminho de uma reunião da OTAN em Bruxelas.

Como parte da OTAN, os Estados Unidos seriam obrigados, nos termos do tratado da aliança, a ajudar na defesa de qualquer ataque aos treinadores, potencialmente arrastando a América para a guerra.

A Casa Branca tem sido inflexível ao afirmar que não colocará tropas americanas, incluindo treinadores, no terreno da Ucrânia, uma posição que um funcionário do governo reiterou na quinta-feira. A administração também instou os aliados da OTAN a não enviarem as suas tropas.

Mas em Fevereiro, o Presidente Emmanuel Macron da França disse que “nada deveria ser descartado” quando se trata de enviar tropas ocidentais para a Ucrânia. Desde então, Macron redobrou seu comentário, inclusive depois que diplomatas americanos de alto escalão pediram que ele parasse.

O governo da Estónia não descartou a possibilidade de enviar tropas para o oeste da Ucrânia para assumir funções de retaguarda que poderiam libertar as tropas ucranianas para irem para a frente, disse o conselheiro de segurança nacional da Estónia. disse esta semana.

O ministro dos Negócios Estrangeiros da Lituânia, Gabrielius Landsbergis, apoiou a posição do Sr. Macron em entrevista ao The Guardian na semana passada. “As nossas tropas têm treinado ucranianos na Ucrânia antes da guerra”, disse ele, acrescentando: “Portanto, regressar a esta tradição pode ser bastante viável”.

Os militares americanos treinaram tropas ucranianas na Polónia, na Alemanha e nos Estados Unidos, mas retirar as tropas da Ucrânia é demorado. As autoridades americanas reconhecem agora que o actual treino das forças ucranianas não é suficiente e que precisam de um treino melhor e mais rápido para fazer recuar na esperada investida russa neste Verão.

Os Estados Unidos costumavam ajudar a gerir um programa de treino da NATO em Yavoriv, ​​no oeste da Ucrânia, mas as tropas americanas foram retiradas de lá no início da guerra.

O treinamento americano e aliado nem sempre foi bem-sucedido. Antes de uma contra-ofensiva ucraniana no Verão passado, soldados norte-americanos deram treino na Alemanha a unidades ucranianas em manobras de guerra, remoção de minas e outras tarefas. Mas aprender a utilizar tanques, artilharia e tropas de infantaria de forma coordenada é difícil, especialmente num curto período de 12 semanas. Para agravar o problema, os ucranianos enfrentam um campo de batalha muito diferente e mais intenso daquele em que as forças americanas lutaram nos últimos anos.

Transferir o treino para a Ucrânia, reconhecem os oficiais militares, permitiria aos formadores americanos recolher mais rapidamente informações sobre as inovações que ocorrem nas linhas da frente ucranianas, permitindo-lhes potencialmente adoptar o seu treino.

A OTAN pediu no mês passado ao general Christopher G. Cavoli, o comandante supremo aliado para a Europa, que apresentasse uma forma de a aliança fazer mais para ajudar a Ucrânia que pudesse mitigar os riscos. Uma autoridade dos EUA disse na quarta-feira que uma possibilidade poderia ser treinar tropas ucranianas em Lviv, perto da fronteira ocidental do país com a Polónia.

Mas a Rússia já bombardeou Lviv, inclusive há algumas semanas, quando mísseis de cruzeiro russos atingiram infraestruturas críticas no local.

Algumas autoridades dizem que um grande número de novos recrutas ucranianos ainda poderá ser enviado para campos de treino extensos na Alemanha e na Polónia.

Mas, logisticamente, isso exige o transporte das tropas para os campos de treino do Exército dos EUA em Grafenwoehr, na Alemanha, submetendo-as a manobras complexas destinadas a ensinar-lhes a guerra de armas combinadas e depois enviando as tropas cerca de 1.600 quilómetros através de Lviv e depois Kviv para serem destacadas nas linhas da frente.

“Lembre-se, quando a Rússia invadiu a Crimeia pela primeira vez em 2014, enviamos um número maior de tropas para a Ucrânia para treinar as forças ucranianas no oeste da Ucrânia, e continuamos a rodá-las até 2022, quando nos assustamos e as retiramos”, disse Evelyn Farkas. , o antigo alto funcionário do Pentágono para a Ucrânia durante a administração Obama. “Não deveria ser surpresa para ninguém agora, quando a mão-de-obra é escassa na frente ucraniana, que os membros da NATO e a liderança da aliança considerem como ajudar novamente a partir da retaguarda.”

Outros aliados da NATO, incluindo a Grã-Bretanha, a Alemanha e a França, estão a trabalhar para basear empreiteiros de defesa na Ucrânia para ajudar a construir e reparar sistemas de armas mais perto da zona de combate – o que os oficiais militares descreveram como uma abordagem de “consertar o futuro”. Funcionários atuais e antigos da defesa dos EUA disseram que a Casa Branca está agora a rever a sua proibição de permitir que prestadores de serviços de defesa americanos na Ucrânia, embora um pequeno número já tenha sido autorizado a entrar, sob autoridades do Departamento de Estado, para trabalhar em sistemas de armas específicos, como as defesas aéreas Patriot.

“Há um elemento de negligência aliada no facto de estarmos a fornecer uma grande quantidade de equipamento ocidental à Ucrânia, mas não lhes damos os recursos para o sustentar”, disse Alexander S. Vindman, tenente-coronel reformado do Exército e nascido na Ucrânia. Veterano de combate americano.