Na Europa, que há muito é uma fonte vital de apoio a Israel, o centro de gravidade político está a afastar-se do governo do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu.

Espanha, Irlanda e Noruega reconheceram na quarta-feira a criação de um Estado palestino, apesar da veemente oposição israelense e americana. E a maioria dos governos europeus ofereceram apoio inequívoco ao Tribunal Penal Internacional esta semana, depois de este ter solicitado mandados de prisão para o primeiro-ministro e o ministro da defesa de Israel, juntamente com líderes do Hamas.

Israel ainda tem aliados firmes na União Europeia, especialmente a Hungria e a República Checa, e intervenientes importantes como a Alemanha, apesar do crescente desconforto com a conduta de Israel, não demonstraram qualquer inclinação para alterar a sua posição. As crescentes fissuras na Europa significam que a União Europeia, orientada pelo consenso, não mudará as suas posições tão cedo.

Mas os países europeus enfrentam uma crescente pressão internacional e interna para tomarem uma posição mais firme contra a forma como Israel lida com os territórios palestinianos e, particularmente, contra a guerra devastadora em Gaza.

Entre os membros da União Europeia, a Suécia tem sido a única durante uma década a reconhecer a condição de Estado palestiniano. A Europa há muito que apoia a eventual criação de um Estado palestiniano – a “solução de dois Estados” à qual o governo de Israel se opõe firmemente – e manifesta a sua frustração com a forma como Israel lida com a Faixa de Gaza e a Cisjordânia ocupada, mas a maioria das nações não tem estado disposta a ir mais longe. .

Em vez disso, a União Europeia, antes da guerra, aproximava-se de Israel, inclusive através de parcerias financeiras e politicamente importantes no comércio e na ciência.

A guerra e a forma como evoluiu estão a mudar isso. As opiniões solidárias que sustentaram o apoio europeu a Israel após os ataques de 7 de Outubro estão a diminuir à medida que a guerra continua, a situação humanitária em Gaza piora e Israel parece para muitas pessoas menos como uma vítima e mais como um agressor.

A Irlanda e a Espanha, membros da UE, e a Noruega, uma nação estreitamente alinhada com o bloco, deram o próximo passo na quarta-feira, reconhecendo a criação de um Estado palestiniano – uma forte repreensão a Israel, mesmo que tenha pouco efeito prático e não tenha sido uma surpresa. Os três países europeus têm criticado veementemente Israel e apoiado a causa palestiniana, ao mesmo tempo que condenaram o Hamas e o ataque brutal que liderou contra Israel em 7 de Outubro.

Se mais dos seus vizinhos seguirem o seu exemplo, a União Europeia poderá tornar-se um importante contrapeso à posição americana de que a criação de um Estado palestiniano só deverá resultar de um acordo negociado com Israel. Isso aprofundaria o fosso entre a Europa e Israel.

Tem havido avisos e preocupações, por parte da Europa e de outras partes do mundo, sobre a campanha mortal e destrutiva de Israel contra o Hamas em Gaza. Uma atenção especial volta-se agora para a Bélgica, outro país da UE profundamente pró-palestiniano que intensificou as suas críticas à forma como Israel está a lidar com a guerra.

“Certamente temos visto um coro crescente de vozes, incluindo vozes que anteriormente apoiavam Israel, se moverem em outra direção”, disse Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional do presidente Biden, em entrevista coletiva. “Isso é motivo de preocupação para nós porque não acreditamos que isso contribua para a segurança ou vitalidade de Israel a longo prazo.”

A União Europeia, como bloco, manteve os seus acordos comerciais e outros acordos com Israel, apesar dos apelos crescentes para os romper ou limitar drasticamente.

A maioria dos 27 países da UE têm mantido posições bastante semelhantes sobre a guerra entre Israel e o Hamas desde 7 de Outubro, e passaram por mudanças semelhantes.

Começaram com a repulsa pelo ataque liderado pelo Hamas que matou cerca de 1.200 pessoas e capturou mais de 240 reféns, o apoio ao direito de Israel de se defender e a continuação da esperança numa solução de dois Estados. Eles pediram moderação por parte de Israel enquanto este bombardeava, bloqueava e invadia Gaza. Depois vieram críticas diretas e cada vez mais contundentes a uma campanha israelita que já matou cerca de 35 mil pessoas – combatentes e civis –, forçou a maioria dos habitantes de Gaza a fugir das suas casas, causou escassez de alimentos e medicamentos e destruiu muitos dos edifícios do território.

Ao apoiarem Israel, países como a Hungria e a República Checa podem desempenhar um papel decisivo na determinação do que a União Europeia pode e – especialmente – do que não pode fazer quando se trata do Médio Oriente. A Áustria também permaneceu próxima de Israel, enquanto outros o criticaram.

A política externa é uma prerrogativa nacional zelosamente guardada pelos membros da UE que cedem muitos outros poderes ao bloco. As posições do grupo nos assuntos internacionais só podem ser alcançadas por consenso unânime, tornando improvável que tome uma posição clara sobre Israel e a Palestina num futuro próximo.

Quando o promotor do Tribunal Penal Internacional solicitou na segunda-feira mandados de prisão para o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu e o ministro da Defesa Yoav Gallant de Israel, a maioria dos países europeus, e a própria UE, não chegaram a tomar uma posição aberta sobre a mudança, mas disseram que respeitavam a independência do tribunal.

Mas o primeiro-ministro checo, Petr Fiala, disse nas redes sociais que procurar a prisão dos “representantes de um governo democraticamente eleito, juntamente com os líderes de uma organização terrorista islâmica, é terrível e completamente inaceitável”.

Primeiro Ministro Viktor Orban da Hungria chamou isso “absurdo e vergonhoso”.

Mas o ministro dos Negócios Estrangeiros da Bélgica, Hadja Lahbib, disse“Os crimes cometidos em Gaza devem ser processados ​​ao mais alto nível, independentemente dos perpetradores.”

O Ministério das Relações Exteriores da França, o segundo maior país do bloco, disse que “a França apoia o Tribunal Penal Internacional, a sua independência e a luta contra a impunidade em todas as situações”.

Reconhecer um Estado palestiniano “não é um tabu” para a França, mas o momento certo ainda não chegou, disse o ministro dos Negócios Estrangeiros francês na quarta-feira, depois de vários países europeus terem oficialmente dado o passo. “Esta decisão deve ser útil”, disse Stéphane Séjourné, ministro das Relações Exteriores, em comunicado.

Embora a França se tenha abstido até agora de agir por conta própria, no mês passado votou a favor de uma resolução do Conselho de Segurança da ONU para reconhecer a Palestina como Estado-membro de pleno direito das Nações Unidas. A Grã-Bretanha, que já não faz parte da União Europeia, mas ainda é influente, absteve-se nessa votação.

Os Estados Unidos, a França e a Grã-Bretanha são todos membros permanentes do Conselho de Segurança, com poder de vetar qualquer ação nesse país. Apenas os Estados Unidos usaram esse poder, demonstrando o fosso cada vez maior com a Europa.

A evolução da posição da Alemanha desempenhará um papel importante na determinação da direção das relações da UE com Israel. A Alemanha é o maior membro do bloco e há muito que expressa um compromisso único com Israel como resultado da sua história nazi e do Holocausto.

Berlim começou no extremo pró-Israel do espectro da UE logo após o 7 de Outubro, mas agora critica mais abertamente a forma como Israel está a conduzir a guerra e apelou a um cessar-fogo imediato, em oposição a Israel e ao Estados Unidos.

Numa conferência de imprensa em Berlim, Kathrin Deschauer, porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros alemão, não sinalizou qualquer mudança na posição do seu país quando questionada sobre o reconhecimento espanhol, irlandês e norueguês da Palestina.

“Um estado independente da Palestina continua a ser um objetivo firme da política externa alemã”, disse ela. É um assunto urgente, acrescentou ela, mas deve surgir no final de um “processo de diálogo”.

Aurelien Breeden contribuiu com relatórios de Paris, e Christopher F. Schuetze de Berlim.