Na corrida pela Casa Branca, o ex-presidente Donald J. Trump atacou as políticas do presidente Biden para expandir as energias renováveis ​​como um “plano para enriquecer a China” porque o maior rival económico da América também controla muitas das peças necessárias para baterias de veículos eléctricos, painéis solares e outras tecnologias verdes.

Mas eliminar as políticas climáticas de Biden acabaria por ajudar a China, dizem os economistas, ao comprometer centenas de milhares de milhões de dólares em investimentos industriais que já foram feitos nos Estados Unidos e ao enviar esse trabalho de volta para outros países, incluindo a China.

“Se a América decidir, por uma questão de decisão política, retroceder na transição verde, não irá parar o processo global porque este já está em curso”, disse Stuart PM Mackintosh, economista e autor do livro “Climate Crisis Economics. “Do ponto de vista da produção, estamos apenas garantindo que a vantagem chinesa nessas tecnologias continue a aumentar.”

Trump, que chamou as alterações climáticas de “farsa”, tem como alvo “cada uma” das políticas de Biden destinadas a fazer com que os Estados Unidos se afastem dos combustíveis fósseis. Isso inclui regulamentos para encorajar Veículos elétricos e energia solar e eólica, ao mesmo tempo que reprime a poluição causada pela queima de carvão usinas de energia e restringindo exploração de petróleo em terras públicas e em águas federais. O ex-presidente também prometeu retirar os Estados Unidos dos acordos globais para reduzir as emissões de gases com efeito de estufa.

Biden, que considera o aquecimento global uma ameaça existencial, ajudou os democratas no Congresso a aprovar a Lei de Redução da Inflação de 2022. A lei investe pelo menos 370 mil milhões de dólares em incentivos fiscais para empresas que constroem turbinas eólicas, células solares, transformadores e baterias utilizadas em veículos eléctricos. Também oferece créditos fiscais para pessoas que instalam painéis solares ou compram fogões elétricos de indução, bombas de calor e veículos elétricos.

No mês passado, Trump disse a uma multidão em Wisconsin que “rescindiria” o que chamou de “todas as novas subvenções e brindes de gastos sob os gigantescos projetos de lei socialistas de Joe Biden, como a chamada Lei de Redução da Inflação”.

A porta-voz de Trump, Karoline Leavitt, disse num comunicado que a Lei de Redução da Inflação “contribuiu para a pior inflação em gerações”.

Mas mais de uma dúzia de economistas, especialistas em energia e líderes empresariais afirmaram que o enfraquecimento ou a revogação da Lei de Redução da Inflação poderia eviscerar a competitividade americana na crescente corrida global para dominar a energia limpa. “Seria um golpe para a indústria”, disse Mark M. Zandi, economista-chefe da Moody’s Analytics, a agência de classificação de crédito. “A China certamente se beneficiaria”

No primeiro trimestre de 2024, o investimento em energia limpa e transportes atingiu um máximo histórico, atingindo 71 mil milhões de dólares, de acordo com dados do Monitor de Investimento Limpo, um projeto conjunto do Rhodium Group e do Centro de Pesquisa de Política Energética e Ambiental do Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

As empresas anunciaram planos para construir ou expandir 164 instalações de produção nos Estados Unidos, criando cerca de 44 mil empregos para desenvolver coisas como turbinas eólicas, células solares, transformadores e baterias de fosfato de ferro-lítio utilizadas em veículos eléctricos. Cerca de um terço da nova produção está em operação ou em construção.

Além de afastar os Estados Unidos dos combustíveis fósseis, cuja queima está a aquecer perigosamente o planeta, o IRA é uma política industrial concebida para devolver ao país a produção proveniente do exterior, especialmente da China, onde a tecnologia verde é fortemente subsidiada.

A China produz cerca de 80 por cento dos painéis solares do mundo (em comparação com cerca de 2 por cento nos Estados Unidos) e faz mais de metade dos veículos elétricos do mundoturbinas eólicas e baterias de íons de lítio.

Esses números não mudaram significativamente desde que o IRA foi sancionado. E o primeiro-ministro chinês, Li Qiang, o segundo mais alto funcionário do país depois de Xi Jinping, disse em Março que o país aceleraria a construção de parques de painéis solares, bem como projetos eólicos e hidrelétricos.

Mas funcionários do governo Biden disseram acreditar que, ao injetar centenas de bilhões de dólares na redução dos custos de produção nacionais, estão ajudando a trazer investimentos para casa e a aumentar o emprego. “Ouvimos CEOs e investidores que estão a optar por localizar expansões nos EUA como resultado das políticas do presidente”, disse Ali Zaidi, conselheiro nacional de Biden para as alterações climáticas.

É difícil saber se os investimentos que estão a ser feitos agora nos Estados Unidos teriam ido para a China ou para a Europa sem os créditos fiscais concedidos pela lei climática, dizem os economistas. Mas concordaram que há fortes evidências anedóticas de que as empresas estão a escolher os EUA em detrimento dos concorrentes estrangeiros. Notavelmente, alguns dos maiores beneficiários dos novos investimentos são estados liderados pelos republicanos, onde os líderes eleitos se opuseram ao IRA.

“Se você quer ser um player de baterias no Hemisfério Ocidental, não tem escolha a não ser estar nos EUA agora”, disse Tom Jensen, CEO da Freyr Battery Inc., uma empresa norueguesa que está construindo uma fábrica na Geórgia.

Freyr estava planejando uma nova fábrica na Noruega quando o IRA entrou em vigor. A empresa rapidamente mudou de direção e construiu sua fábrica de baterias Giga America sudoeste de Atlanta, onde ganhará entre US$ 500 e US$ 600 milhões anualmente em créditos fiscais assim que a fábrica estiver online, disse uma porta-voz da empresa.

A fabricação de veículos elétricos teve um dos maiores booms desde que o IRA foi sancionado. A lei oferece aos compradores de automóveis um desconto de US$ 7.500 quando compram um veículo elétrico novo e US$ 4.000 para um usado, desde que o automóvel não seja fabricado com materiais chineses.

Esses descontos tornaram-se um alvo específico para Trump e os republicanos. O senador John Barrasso, republicano do Wyoming, e 18 outros republicanos introduziram legislação para revogar os descontos.

“O crédito fiscal para veículos elétricos beneficia os americanos mais ricos e custa bilhões de dólares aos contribuintes americanos trabalhadores”, disse Barrasso. “A revogação destes créditos fiscais mantém a China fora dos nossos mercados e permite que os americanos, e não Washington, utilizem o seu suado dinheiro para comprar os veículos que são melhores para eles.”

Um número de Os republicanos também querem se livrar dos créditos fiscais para turbinas eólicas, painéis solares e veículos elétricos, a fim de renovar os cortes de impostos corporativos que expiram no próximo ano. A revogação da Lei de Redução da Inflação exigiria maiorias republicanas tanto na Câmara como no Senado.

Sem a revogação, uma administração Trump poderia usar a sua autoridade executiva para atrasar a implementação de certas partes da lei ou dificultar o acesso das empresas e dos consumidores aos incentivos e descontos fiscais.

Elaine Buckberg, ex-economista-chefe da General Motors, disse que mesmo que os republicanos visem apenas o desconto ao consumidor para veículos eléctricos – deixando intacto o crédito à produção que as empresas recebem – isso ainda prejudicaria “absolutamente” a competitividade americana.

“No momento, há uma preferência real por instalar sua fábrica nos EUA e atender aos critérios para que seus veículos possam ser US$ 7.500 mais baratos”, disse Buckberg, atualmente pesquisadora sênior do Instituto Salata para Clima e Sustentabilidade da Universidade de Harvard.

Sem o IRA e o subsequente aumento na demanda eólica nos Estados Unidos, a GE Vernova nunca teria gasto US$ 50 milhões no ano passado para contratar 200 pessoas em sua fábrica em Schenectady, Nova York, e estabelecer uma nova linha de montagem para seu negócio eólico onshore, disse Roger Martella. , diretor de sustentabilidade da empresa e chefe de assuntos governamentais. Desde então, concluiu a primeira turbina eólica de 6,1 megawatts, a maior já fabricada nos Estados Unidos.

“Esses créditos fiscais foram o que impulsionou o investimento”, disse Martella. A empresa investiu quase US$ 100 milhões em capacidades de fabricação e reparo de turbinas e redes relacionadas nos Estados Unidos desde a aprovação da lei climática, incluindo a planta de Schenectady, uma fábrica de turbinas eólicas onshore em Pensacola, Flórida; e uma expansão da fábrica de rede em Shreveport, Louisiana.

Martella, que foi conselheiro geral da Agência de Proteção Ambiental no governo do presidente George W. Bush, disse que sua empresa e provavelmente outras estão se preparando para defender aos republicanos que a lei deveria ser preservada porque tem sido boa para a criação de empregos, segurança energética e competitividade.

“Achamos que estas são prioridades importantes para um presidente Trump”, disse ele. “Estamos nos primeiros dias de uma corrida espacial de uma década para decidir quem vai liderar a cadeia de abastecimento de energia na produção e na inovação, e estas políticas colocaram realmente os EUA na liderança.”

Ellen Hughes-Cromwick, antiga economista-chefe do Departamento de Comércio dos EUA, observou que as empresas estão a investir quase seis dólares por cada dólar que obtêm em descontos. “Não estamos a assistir ao mesmo tipo de crescimento de dois dígitos em muitos destes sectores noutros países, francamente”, disse Huges-Cromwick, actualmente membro sénior da Third Way, um think tank de centro-esquerda.

Os líderes das organizações que promovem os mercados livres ficaram divididos quanto aos efeitos da revogação da lei climática.

Nick Loris, vice-presidente de políticas públicas da C3 Solutions, um grupo de energia de tendência conservadora, disse acreditar que os subsídios deveriam ser reservados apenas para coisas como pesquisa em estágio inicial e desenvolvimento de novas tecnologias. Ele chamou os 488 mil milhões de dólares que foram injetados nos Estados Unidos por empresas privadas como uma “mistura” e disse temer que os créditos fiscais tenham criado uma bolha industrial que poderá não ser capaz de sobreviver sem subsídios.

Alex Flint, diretor executivo da Alliance for Market Solutions, um grupo conservador que defende um imposto sobre o carbono para combater as alterações climáticas, também se opõe aos subsídios. Mas os créditos fiscais criaram “a esperança de que alcançaremos a China” em tecnologias limpas e a sua revogação faria com que os Estados Unidos parecessem pouco fiáveis, disse ele.

“Ativar e desativar subsídios diminui o seu valor imediato e desconta o valor de quaisquer políticas dos EUA no futuro”, disse Flint.

Espera-se que Biden e Trump tentem superar um ao outro para parecerem duros com a China na quinta-feira, quando se reunirem para o primeiro debate presidencial. Biden aumentou algumas tarifas sobre produtos de aço e alumínio da China e impôs uma tarifa de 100% sobre veículos elétricos chineses, temendo que as importações baratas da China pudessem prejudicar a produção americana. Trump propôs cobrar uma tarifa de 60% sobre todos os produtos provenientes da China e uma tarifa de 100% sobre os carros fabricados no México por empresas chinesas.