Donald J. Trump e Ron DeSantis transformaram a Florida no centro ardente do universo republicano, transformando o estado num bastião de poder para o seu partido.

Mas agora, pesquisas recentes mostrando uma corrida presidencial acirrada na Flórida deram a alguns democratas vislumbres de esperança de que poderiam começar a abrir caminho de volta à disputa naquele que já foi o mais contestado de todos os estados de batalha.

Esse movimento na opinião pública, juntamente com o anúncio o fato de Robert F. Kennedy Jr. aparecer nas urnas na Flórida neste outono injetou uma nova sensação de imprevisibilidade no mundo selvagem da política do estado. E, no entanto, alguns Democratas estão a envolver-se numa espécie de pensamento político mágico, flertando com a noção de que pequenos sinais de melhorias significam que o Estado poderá voltar-se novamente para o seu partido. A realidade é muito mais preocupante: será difícil arrancar a Flórida das garras dos republicanos em disputas importantes.

Alguns democratas veem oportunidades em medidas eleitorais estaduais que consagrariam o direito ao aborto e legalizariam a maconha para uso recreativo, e acreditam que ambas as questões poderiam aumentar a participação liberal em novembro. Outros apontam para a vantagem crescente do Presidente Biden relativamente aos idosos, um grupo demográfico chave no estado, e para as sondagens que mostram o senador Rick Scott, um republicano, a enfrentar uma disputa de reeleição cada vez mais competitiva.

“A Flórida é um estado muito difícil de vencer para os democratas”, disse Dan Kanninen, diretor dos estados decisivos da campanha de Biden. “Sabemos disso de olhos bem abertos, mas desta vez há alguns fatores específicos que tornam a Flórida muito mais interessante.”

Politicamente interessante está longe de ser politicamente competitivo. Mesmo com Kennedy nas urnas, republicanos e democratas dizem que é improvável que sua presença seja decisiva.

Trump venceu o estado duas vezes, quase triplicando sua margem de vitória para três pontos percentuais em 2020. Dois anos depois, os republicanos venceram o estado nas eleições intermediárias, com DeSantis vencendo com a maior margem de um candidato republicano a governador na era moderna. História da Flórida.

Desde então, qualquer evidência de um retorno democrata tem sido limitada aos menores pontos positivos para o partido. No ano passado, os democratas venceram uma disputa frustrante para prefeito em Jacksonville, a maior cidade da Flórida. Em janeiro, os democratas conquistaram uma cadeira republicana no parlamento perto de Orlando, com foco no direito ao aborto.

Os democratas encontraram fontes adicionais de otimismo em pesquisas recentes. A pesquisa da Florida Atlantic University divulgado na semana passada mostrou Trump com uma vantagem de seis pontos entre os prováveis ​​​​eleitores, uma queda em relação ao seu vantagem de nove pontos em abril. Pesquisas realizadas no início desta primavera mostraram que Trump tinha uma vantagem de até 15 pontos. A última pesquisa teve uma amostra de tendência democrata que muitos observadores políticos da Flórida consideraram irrealista.

A mesma pesquisa mostrou Scott com uma vantagem estreita de dois pontos sobre a ex-deputada Debbie Mucarsel-Powell, uma mudança dramática em relação à sua vantagem de 17 pontos em abril. Ela permanece desconhecida entre muitos eleitores. Scott é muito mais conhecido, mas obteve apenas vitórias eleitorais estreitas. Dele riqueza pessoalno entanto, o ajudou a dominar as ondas de rádio.

Autoridades do partido no estado acreditam que podem se opor a algumas das políticas controversas de DeSantis, incluindo uma lei de direitos dos pais que os críticos apelidaram de “Não diga gay”, sua expansão dos direitos às armas e sua rivalidade pública com a Disney, a maior do estado. empregador privado.

No sábado, o Partido Democrata estadual anunciou que tinha candidatos disputando todas as cadeiras legislativas estaduais pela primeira vez em três décadas – uma vitória de recrutamento que o partido atribuiu à resistência contra o “extremismo” conservador.

“É uma conquista recorde para o Partido Democrata da Flórida e um forte contraste com o partido que herdamos depois de 2022 – um partido que os republicanos declararam ‘morto’ há apenas um ano”, disse Nikki Fried, a presidente do partido. “Agora, temos o impulso.”

Poucos Democratas negam que enfrentam desvantagens estruturais significativas: um partido estatal Democrático moribundo, uma profunda desvantagem nos registos eleitorais e um desinvestimento contínuo por parte do partido nacional. Alguns estrategistas democratas no estado dizem que a conversa equivale a pouco mais do que uma falsificação.

“É um estado que ambos os lados querem que você pense que está em jogo, mas na realidade não está”, disse Fernand R. Amandi, pesquisador democrata em Miami. “Poderemos dizer com segurança que a Flórida é um estado indeciso novamente depois que os democratas vencerem várias eleições estaduais.”

A campanha de Trump tem relações profundas com o Partido Republicano da Flórida e é liderada por Susie Wiles, uma das agentes políticas mais bem-sucedidas do estado. Os responsáveis ​​da campanha dizem que não estão preocupados com o facto de nenhuma das medidas eleitorais alterar a composição do eleitorado contra eles. Brian Hughes, conselheiro sênior da campanha de Trump na Flórida, previu que Trump impulsionaria sua própria participação conservadora “substancial”.

Ele disse que Trump expandiu a base de apoio que atraiu em 2020, quando venceu o estado pela maior margem para um candidato presidencial desde George W. Bush em 2004.

“Estamos desfrutando de um crescimento que normalmente não é visto como uma base convencionalmente republicana”, disse ele. “Eleitores jovens, eleitores negros, eleitores hispânicos.”

Nas últimas semanas, a campanha de Biden expandiu a sua presença na Florida, abrindo três escritórios, com planos de expandir para uma dúzia até ao final do verão. Tanto o presidente quanto o vice-presidente fizeram aparições no estado, criticando Trump pela proibição do aborto por seis semanas na Flórida.

A operação da campanha de Biden na Florida é insignificante em comparação com as dezenas de milhões de dólares que a campanha está a gastar em estados decisivos. No total, Biden e grupos democratas aliados gastaram US$ 328 mil em anúncios de televisão na Flórida este ano, uma quantia minúscula em um estado tão grande. Esse total foi uma fração dos US$ 33 milhões gastos em anúncios no Arizona e US$ 47 milhões em Michigan, segundo a AdImpact, empresa de rastreamento de anúncios.

Muitas das esperanças de Biden repousam nas duas emendas, especialmente no referendo sobre o aborto. A proibição na Flórida é mais restritiva do que as pesquisas mostram que a maioria dos eleitores, incluindo muitos republicanos, apoia.

Em todos os sete estados onde o aborto foi apresentado diretamente aos eleitores desde que o Supremo Tribunal derrubou Roe v. Wade, o lado dos direitos ao aborto venceu. No Michigan, a medida também alimentou um aumento na participação liberal, o que ajudou a levar os candidatos democratas a vitórias a meio do mandato.

Ainda assim, Michigan pode não oferecer muitos precursores para a Flórida. Desde 2012, os registos eleitorais na Florida mudaram tão dramaticamente que os republicanos que há 12 anos tinham um défice de cerca de meio milhão de eleitores estão agora quase um milhão de eleitores à frente.

“Os obstáculos para as emendas sobre a maconha e o aborto – e para qualquer candidato que não seja republicano – são matemática simples”, disse Nick Iarossi, lobista e defensor de longa data de DeSantis. “Quando os democratas estão a lidar com mais um milhão de republicanos registados, proporcionalmente a matemática não funciona a seu favor.”

Ambas as medidas necessitarão de apoio bipartidário significativo para serem aprovadas, dado o limite de aprovação de 60 por cento exigido para alterações constitucionais no estado. Os organizadores do Yes on 4 Florida, a campanha pela alteração do aborto, dizem que estão exclusivamente concentrados na construção de uma coligação diversificada – e não na política Democrata.

“Temos o limite de 60 por cento que precisamos atingir, e isso exigirá que as pessoas votem em todos os tipos de candidatos nas urnas em novembro”, disse Natasha Sutherland, diretora de comunicações da campanha.

As questões eleitorais sobre o aborto aprovadas noutros estados foram apresentadas aos eleitores nas eleições intercalares ou intercalares, e apenas em dois desses estados – os bastiões liberais da Califórnia e Vermont – o apoio ultrapassou os 60 por cento.

“Ninguém está tentando dizer que o aborto não incentiva sua base a se transformar – vimos isso em todos os lugares”, disse Ryan Tyson, um pesquisador republicano baseado na Flórida. “No entanto, não os vimos reunir eleitores que já não tivessem comparecido, como num ano presidencial.”

Mas os eleitores da Florida apoiaram medidas eleitorais de tendência liberal, ao mesmo tempo que elegeram republicanos. O Partido Republicano da Flórida se manifestou contra ambas as alterações. No mês passado, DeSantis criou um comitê de campanha política para ajudar a derrotar ambas as medidas.

Alguns Democratas, que dizem que a Florida se tornou exponencialmente mais republicana, temem que o facto de os seus líderes não estabelecerem expectativas realistas possa levar a uma maior desmoralização após um difícil dia eleitoral. A única questão, dizem os democratas, é até que ponto Trump e Scott irão melhorar as suas margens de vitória em relação às eleições anteriores.

DeSantis parece concordar: “A Flórida é um estado republicano”, disse ele, ao discutir seu novo comitê de campanha política na semana passada. “Costumava ser um estado indeciso. Não mais.”