A família do presidente Biden está instando-o a permanecer na corrida e a lutar, apesar do desempenho desastroso no debate da semana passada, mesmo quando alguns membros de seu clã expressaram em particular exasperação com a forma como ele foi preparado para o evento por sua equipe, disseram pessoas próximas à situação em Domingo.

Biden reuniu-se com sua esposa, filhos e netos em Camp David enquanto tentava descobrir como conter a ansiedade democrata. Embora os seus familiares estejam perfeitamente conscientes de quão mal ele se saiu contra o ex-presidente Donald J. Trump, argumentaram que ele ainda poderia mostrar ao país que é capaz de servir por mais quatro anos.

Biden também tem solicitado ideias de conselheiros sobre como proceder, e sua equipe tem discutido se ele deveria dar uma entrevista coletiva ou dar entrevistas para se defender e mudar a narrativa, mas nada foi decidido ainda.

Uma das vozes mais fortes que imploraram a Biden que resistisse à pressão para desistir foi seu filho Hunter Biden, a quem o presidente há muito se apoia para obter conselhos, disse uma das pessoas informadas sobre as discussões, que, como outras, falou sob a condição de anonimato para compartilhar deliberações internas. Hunter Biden quer que os americanos vejam a versão de seu pai que ele conhece – desconexo e no comando dos fatos – em vez do presidente envelhecido e cambaleante que os americanos viram na noite de quinta-feira.

Outros membros da família estavam tentando descobrir como poderiam ser úteis. Pelo menos um dos netos do presidente manifestou interesse em se envolver mais com a campanha, talvez conversando com influenciadores nas redes sociais, segundo o informado.

A raiva entre os democratas tornou-se evidente no domingo, quando John Morgan, um dos principais doadores democratas, culpou publicamente os conselheiros que geriram os preparativos do debate do presidente, citando nominalmente Ron Klain, Anita Dunn e Bob Bauer.

“Biden foi enganado por muito tempo pelo valor de Anita Dunn e de seu marido”, disse Morgan. escreveu nas redes sociais. “Eles precisam ir… HOJE. A fraude é nojenta. Foi negligência política.”

Ele elaborou em uma entrevista subsequente. “Seria como se você pegasse um boxeador que iria lutar pelo título e o colocasse em uma sauna por 15 horas e dissesse: ‘Vá lutar’”, disse ele. “Acredito que o debate seja apenas sobre Ron Klain, Bob Bauer e Anita Dunn.”

Da mesma forma, membros da família de Biden estariam focados na equipe do presidente, incluindo Dunn, conselheira sênior da Casa Branca, e seu marido, Bauer, advogado pessoal do presidente, que interpretou Trump durante os ensaios do debate.

Eles perguntavam por que Klain, o ex-chefe de gabinete da Casa Branca que dirigiu os preparativos, permitiria, em sua opinião, que ele ficasse sobrecarregado com estatísticas, e estavam irritados porque Biden, que chegou para o debate em Atlanta com um bronzeado de verão, foi maquiado para parecer pálido e pálido, disse uma das pessoas, que manteve contato com vários membros da família.

Mas a pessoa disse que o próprio presidente não estava entre os que estavam chateados e que ainda confiava em Klain, Dunn, Bauer e outros. Outros democratas disseram que era injusto culpar a equipe pelas falhas do próprio presidente, descartando o que chamaram de questionamentos e bodes expiatórios típicos, com o objetivo de desviar a culpa do próprio Biden.

Alguns democratas salientaram que nem familiares nem outros críticos compareceram às sessões de preparação e, portanto, não tinham ideia de como decorreram. Um membro do círculo de Biden disse que ninguém ficou satisfeito com o resultado do debate e que era da natureza humana procurar alguém para culpar.

Klain, Dunn e Bauer não fizeram comentários sobre a preparação do debate, mas Klain disse que era 100 por cento certo de que o presidente permaneceria na disputa. “Ele é a escolha dos eleitores democratas”, disse Klain. “Estamos vendo níveis recordes de apoio por parte dos doadores locais. Tivemos uma péssima noite de debate. Mas você vence campanhas lutando – e não desistindo – diante da adversidade.”

Ele se lembrou de um debate nas primárias em 2019 que deu errado, mas não impediu Biden. “É uma campanha difícil e acirrada e ele é a pessoa que pode vencê-la”, disse Klain. “Os grandes doadores não podem ditar a nomeação do Partido Democrata.”

Nos dias que se seguiram ao debate, Biden reconheceu privada e publicamente que não se saiu bem e tem telefonado para conselheiros de confiança como Klain; Ted Kaufman, seu assessor e amigo de longa data; e Jon Meacham, historiador e conselheiro informal; bem como os principais doadores e figuras partidárias.

Mas duas pessoas familiarizadas com as ligações de Biden disseram que o objetivo era mais verificar o que as pessoas estavam dizendo, em vez de buscar conselhos sobre como reavaliar seu futuro. Uma das pessoas na árvore telefônica de Biden disse que o presidente queria continuar fazendo campanha forte para criar um contraste com Trump, um criminoso condenado que tentou anular a última eleição e fez inúmeras declarações falsas durante o debate.

Embora a campanha tenha rejeitado veementemente o conselho de que Biden abandonasse outro candidato poucas semanas antes da votação nominal para formalizar sua nomeação, muitos democratas, incluindo alguns que trabalham para o presidente, disseram não achar que a porta ainda estivesse fechada para isso. possibilidade.

Mas Biden é um homem orgulhoso, e eles disseram acreditar que as chances de ele tentar eliminá-lo ainda eram de 4 ou 5 para 1. A única maneira pela qual disseram que poderiam imaginá-lo revertendo o curso seria se ele pudesse ter recursos para um uma saída digna pela qual ele pudesse reivindicar o crédito por destituir Trump em 2020, restaurando o país e servindo como uma transição para a próxima geração.

Uma nova pesquisa da CBS News revelou um forte sentimento entre os eleitores democratas de que Biden, de 81 anos, cedesse o lugar a um candidato mais jovem. Quarenta e cinco por cento dos democratas disseram querer um candidato diferente para enfrentar a batalha com Trump. Entre os eleitores em geral, apenas 27 por cento acham que Biden tem saúde mental e cognitiva para servir como presidente, abaixo dos 35 por cento antes do debate.

Os aliados democratas compareceram aos talk shows de domingo para defender o presidente. “Se eles não estivessem preocupados, não seriam democratas”, disse o senador Raphael Warnock, da Geórgia, no programa “Meet the Press”, da NBC. Mas acrescentou: “Joe Biden demonstrou, não mais de 90 minutos, mas ao longo dos últimos quatro anos, o carácter e a coragem do homem que é”.

O governador Wes Moore, de Maryland, reconheceu que a idade de Biden era uma preocupação para os eleitores. “O número 81 é um número importante”, disse ele no “Face the Nation” da CBS. “Mas o mesmo acontece com as taxas de desemprego historicamente baixas. E não acho que as pessoas devam perder isso de vista.”

Moore disse que não concorreria se Biden desistisse. “Joe Biden não vai sair desta corrida, nem deveria”, disse ele. “Ele tem sido um parceiro notável.”

A ex-presidente da Câmara, Nancy Pelosi, rejeitou a conversa sobre a desistência do presidente. “Eu apoio a chapa Biden-Harris”, disse ela a Jen Psaki, ex-secretária de imprensa de Biden, no MSNBC. “Não estou abandonando Joe Biden agora, por qualquer especulação.”

Se quaisquer discussões importantes sobre o futuro do presidente ocorressem com a família, disseram dois confidentes de Biden, elas não aconteceriam em Camp David, onde muitas pessoas fora da família poderiam ouvir.

A família já havia planejado antes do debate passar o fim de semana em Camp David, em parte para participar de uma sessão de fotos com a veterana fotógrafa de celebridades Annie Leibovitz. Foi a primeira vez que toda a família se reuniu em um só lugar desde que Hunter Biden foi condenado por acusações federais de porte de arma; ele ainda enfrenta sentença e outro julgamento por acusações fiscais.

Um alto funcionário do governo que não estava autorizado a detalhar as conversas internas disse que havia um debate contínuo sobre como o presidente seguiria em frente – não sobre a desistência, mas sobre a melhor forma de argumentar que ele não deveria.

A versão de Biden que surgiu em comícios e arrecadações de fundos desde Atlanta está mais alinhada com a pessoa que seus assessores descrevem – alguém que está energizado, enfático e disposto a continuar lutando até novembro.

Mas alguns assessores não gostaram de vê-lo recorrer a um teleponto para angariações de fundos, uma prática promovida por conselheiros que procuram uma abordagem mais disciplinada por parte do presidente, mesmo em ambientes informais. Um assessor disse que Biden ficou “assustado” com uma abordagem mais informal nos últimos meses.