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No início da década de 1990, uma jovem científica chamada Claudia Sheinbaum se mudou com sua família da Cidade do México ao norte da Califórnia, onde estudou no Laboratório Nacional Lawrence Berkeley.

Sheinbaum viveu em uma residência fornecida pela Universidade de Stanford com seus pequenos meninos e seu esposo, ele estava estudando um doutorado lá. Durante quatro anos, Sheinbaum desapareceu na vida de um imigrante acadêmico em um campus estadounidense.

Assisti a uma aula transmitida pelo futuro secretário de Relações Exteriores do México. Publicado no primeiro plano do periódico estudantil do The Stanford Daily para protestar contra o Tratado de Comércio Livre da América do Norte. Encontrei amizades que extraviaram o México tanto quanto ela. Para as pessoas que conheciam, Sheinbaum lucía completamente comoda na Califórnia, transitando com facilidade pelo mundo acadêmico estadounidense.

“Hubieran foi professor, hubieran podido fazer suas vidas acá”, disse Alma González, uma amiga próxima de Sheinbaum na Califórnia. “Pero decidieron regressar”.

Agora, três décadas depois, ele foi eleito como o próximo presidente do México e está prestes a se converter na primeira mulher que liderou o país. Tomará uma posição em outubro. No mês seguinte, os estadounidenses votarão para manter um presidente que estabilizou as relações com o México ou fazer regressar um líder que se amenizou e menospreciou no país.

Em um momento tão decisivo, a estancia de Sheinbaum nos Estados Unidos e seu trato com funcionários estaduaisunidenses ao longo de sua carreira brindam pistas cruciais sobre como manejar os assuntos de maior envergadura nas relações com Washington.

A continuação, cinco coisas que hay que saber.

De 1991 a 1994, Sheinbaum viveu na região da Bahia fazendo investigações sobre o uso da energia no México. Ela, seu esposo e seus dois filhos viviam em uma casa modesta, que tinha vizinhos como estudantes de vários países, segundo o biógrafo de Sheinbaum e duas pessoas que ela conheceu naquele momento.

“Eu disse que foi uma época muito bonita de sua vida”, disse Arturo Cano, jornalista que escreveu uma biografia de Sheinbaum. “As portas traseiras vão para um pátio comum e as crianças passam jogando com crianças de todo o mundo”.

Naquele momento, os mexicanos de izquierda como Sheinbaum tinham motivos para desconfiar dos Estados Unidos. O governo de George Bush acabou de invadir Panamácomo parte de uma história de intervenções dos Estados Unidos na América Latina. Bush também respaldó ao presidente mexicano Carlos Salinas de Gortarique foi ampliadamente acusado de fraude na vitória eleitoral de 1988 por cima do contendor da izquierda.

Mas o laboratório estabeleceu-se em poucos passos do campus de Berkeley, uma instituição conhecida pelo seu ativismo social, que permitiu a Sheinbaum asomar um lado diferente da vida estadounidense.

“Estar em Berkeley foi onde começou o movimento pela liberdade de expressão”, disse Harley Shaiken, que foi presidente do Centro de Estudos da América Latina em Berkeley de 1998 a 2021. “Ela aprecia aspectos da cultura de EE. UU. que marcaram o lado da participação popular e dos movimentos sociais”.

Enquanto estava no laboratório, Sheinbaum assistiu a uma aula na Universidade da Califórnia, campus Berkeley, sobre as relações entre EE. UU. e México, segundo Jorge Castañeda, quem transmitiu o curso. Castañeda depois de se converter no secretário de Relações Exteriores do governo de centro-derecha do presidente Vicente Fox, mas disse que naquele momento estava perto de Sheinbaum e seu esposo.

“Desfrutar da área da Bahia”, disse Castañeda em uma entrevista. “Al mismo tiempo, eram os típicos mexicanos de izquierda que não estaban contentos com os Estados Unidos”.

Em aula, Sheinbaum e seus companheiros examinam as “tensões, diferenças e conflitos”, bem como o “estreitamento dos laços econômicos” entre os dois países, dependendo da cópia do tema fornecido por Castañeda.

A controvérsia mais importante no momento foi a negociação do Tratado de Livre Comércio da América do Norte, que foi criticada pelos mexicanos de izquierda porque criou que “le iria acabar na indústria e agricultura mexicanas”, disse Castañeda.

Quando Salinas de Gortari fez um discurso em Stanford, o jornal da universidade publicou uma fotografia de Sheinbaum protestando contra um cartel que dizia em inglês: “¡Comercio justo y democracia ya!”

O tratado de comércio, que entrou em vigor em 1994, foi revisado durante o governo do atual presidente, Andrés Manual López Obrador, e espera que seja revisado durante o sexênio de Sheinbaum. A presidente virtual eleita expressou ceticismo este ano sobre os benefícios no largo prazo do acordo original, ao decirle a um grupo de representantes de interesses privados estadosunidenses no México que “el desarrollo se sustentou nos bajos salarios, na mão de obra barata”, segundo reportou um meio nacionale declarou que com o pacto “não se gerou o bem que queríamos”.

Mas não parece que os aviões de Sheinbaum sean frustraram o acordo contra o que protestou há décadas. Em abril, disse publicamente que era “factível fazer esta revisão sem grandes problemas”.

Uma das melhores amigas de Sheinbaum na Califórnia, segundo seu biógrafo, foi Alma González, professora que migrou para os Estados Unidos para encontrar um emprego melhor pago.

Agora, González é pesquisadora clínica na Universidade de Stanford, mas então ele limpa casas para sobreviver. Según González, Sheinbaum e seu esposo nunca atuaram de forma denigrante para ela.

Las das mulheres compartiam a nostalgia por sua casa. Cantaban boleros juntos e se pasaban las tardes buscando comida mexicana autêntica em comunidades de pessoas migrantes no largo da área da bahia, declarou González.

“Ela entendia muito bem todo esse assunto de realmente estar aqui, anorar estar no México”, disse González, que tinha membros de sua família documentados naquele momento. “A ella le pesaba que hubiera personas que tuvieran que venirse a trabajar acá e não tuvieran a possibilidade de ir para ver suas famílias.”

Embaixador lamentaban “las políticas que não há para ir e vir legalmente”, disse González, “que poderíamos ter se hubiera uma prioridade dos dois países”.

Esta experiência poderia explicar em parte por que Sheinbaum “vê o futuro dos migrantes mexicanos nos Estados Unidos como o assunto migratório mais importante com o que precisa ser liderado”, afirmou Andrew Seele, presidente do Instituto de Política Migratória, uma organização de investigação não partidista com sede em Washington.

Nos anos recentes, os grupos criminosos no México expandiram seu domínio por toda a extensão do país, dicendo os especialistas, contrabandeando grandes quantidades de opioides sintéticos ao longo da fronteira com EE. UU. mientras asesinan a mexicanos a su antojo.

Alguns funcionários estaduais unidenses afirmam de maneira privada que acreditam que a coordenação de segurança poderia melhorar com Sheinbaum. Como chefe de governo da Cidade do México, empregou uma estratégia diferente da de López Obrador, fornecendo fundos para a força policial civil, enquanto ele se apoiava fortemente nos militares.

Aumentou os salários das políticas e seu governo colaborou bem com as agências da ordem pública de EE. UU. para enfrentar grupos criminosos, segundo funcionários estaduaisunidenses e especialistas. Os homicídios e outros crimes violentos cayeron em picada.

“De fato, ele cooperou muito bem com as agências de EE. UU. em termos de segurança na Cidade do México”, disse Lila Abed, diretora de funções do Instituto México do Centro Wilson, que disse que tinha um “otimismo cauteloso” sobre a estratégia de Sheinbaum para combater a violência.

Juan Ramón de la Fuente, que recentemente foi nomeado secretário de Relações Exteriores no próximo governo de Sheinbaum, disse em uma entrevista que era potencial para uma maior colaboração de segurança com os Estados Unidos sob a liderança de Sheinbaum.

“Todos reconhecemos que precisamos colaborar e que precisamos trabalhar juntos de maneira mais eficaz”, disse a Fonte.

Quando Sheinbaum recebeu sua primeira chamada com o presidente Joe Biden neste mês, o tradutor se desconectou da linha inesperadamente, de acordo com os funcionários com conhecimento da chamada que não estava autorizado a falar publicamente.

Então Sheinbaum decidiu dirigir Biden em inglês, e desde então os líderes se comunicam diretamente, sem recorrer a intérpretes.

Foi uma mudança notável em relação ao seu mentor, López Obrador, um líder nacionalista que desenvolveu uma relação de trabalho fluida com o ex-presidente Donald J. Trump e com Biden em grande medida para sua ajuda para garantir a fronteira.

Pero López Obrador também recorreu a seus intérpretes para se comunicar com os funcionários de EE. UU., viajou pouco fora do país e foi despotricado contra a política exterior “intervencionista” de Washington.

“A relação entre EE. UU. e o México é tão profundo e tão multifacético que é capaz de se comunicar de maneira direta, sem interpretação, pode ser uma verdade importante”, disse Shannon O’Neil, especialista no México no Conselho de Relações Exteriores dos Estados Unidos. “Ter uma relação pessoal próxima é verdadeiramente importante e todo empieza com a linguagem”.

Emiliano Rodríguez Megacolaborou com a repórter. Kirsten Noyescolaborou com a investigação.

Natalie Kitroeff é o chefe do buró de redação do Times na Cidade do México, que liderou a cobertura do México, da América Central e do Caribe. Mais de Natalie Kitroeff.