No início da década de 1990, uma jovem cientista chamada Claudia Sheinbaum mudou-se com a família da Cidade do México para o norte da Califórnia, onde estudou no Laboratório Nacional Lawrence Berkeley.

Ela morava em um alojamento fornecido pela Universidade de Stanford com seus dois filhos pequenos e o marido, que estava cursando doutorado. lá. Durante quatro anos, Sheinbaum mergulhou em uma nova vida como acadêmica imigrante nos Estados Unidos.

Ela assistiu a uma aula ministrada por um futuro ministro das Relações Exteriores mexicano. Ela apareceu na primeira página do jornal estudantil The Stanford Daily por protestar contra o Acordo de Livre Comércio da América do Norte. Ela encontrou amigos que sentiam tanta falta do México quanto ela. E para as pessoas que a conheciam, ela parecia inteiramente à vontade na Califórnia, navegando pelo mundo acadêmico americano.

“Eles poderiam ter sido professores, poderiam ter vivido aqui”, disse Alma González, uma amiga próxima de Sheinbaum na Califórnia. “Mas eles decidiram voltar.”

Agora, três décadas depois, ela foi eleita a próxima presidente do México e está prestes a se tornar a primeira mulher a liderar o país. Ela toma posse em outubro. No mês seguinte, os americanos votarão entre manter um presidente que estabilizou as relações com o México ou devolver ao cargo um líder que ameaçou e menosprezou o país.

Num momento tão decisivo, o tempo que Sheinbaum passou nos Estados Unidos e as suas relações com autoridades americanas ao longo da sua carreira oferecem pistas cruciais sobre como ela irá lidar com as maiores questões no relacionamento com Washington.

Aqui estão cinco coisas que você deve saber.

De 1991 a 1994, a Sra. Sheinbaum morou na Bay Area fazendo pesquisas sobre o uso de energia no México. Ela, o marido e os dois filhos moravam em uma casa modesta, onde seus vizinhos eram estudantes de vários países, segundo o biógrafo da Sra. Sheinbaum e duas pessoas que a conheciam na época.

“Ela me disse que foi uma época linda em sua vida”, disse Arturo Cano, jornalista que escreveu uma biografia de Sheinbaum. “Suas portas traseiras davam para uma área comum e seus filhos brincavam com crianças de todo o mundo.”

Na época, esquerdistas mexicanos como Sheinbaum tinham motivos para desconfiar dos Estados Unidos. A administração George HW Bush acabava de invadiu o Panamáparte de uma história dos EUA intervenções na América Latina. O Sr. Bush também apoiou o presidente mexicano Carlos Salinas de Gortarique foi amplamente acusado de fraude em sua vitória eleitoral em 1988 sobre um desafiante de esquerda.

Mas o laboratório ficava logo acima do campus de Berkeley, uma instituição conhecida por seu ativismo social, dando a Sheinbaum uma janela para um lado diferente da vida americana.

“Estar em Berkeley é estar no local onde o movimento pela liberdade de expressão começou”, disse Harley Shaiken, que foi presidente do Centro de Estudos Latino-Americanos de Berkeley de 1998 a 2021. “Ela aprecia aspectos da cultura dos EUA que mostraram do lado da participação popular e dos movimentos sociais.”

Enquanto estava no laboratório, Sheinbaum assistiu a uma aula na Universidade da Califórnia, em Berkeley, sobre as relações EUA-México, segundo Jorge Castañeda, que ministrou o curso. Mais tarde, Castañeda tornou-se ministro das Relações Exteriores no governo de centro-direita do presidente Vicente Fox, mas disse que, na época, era próximo de Sheinbaum e de seu marido.

“Eles gostaram da Bay Area”, disse Castañeda em entrevista. “Ao mesmo tempo, eram típicos esquerdistas mexicanos que não estavam satisfeitos com os Estados Unidos.”

Na aula, a Sra. Sheinbaum e seus colegas examinaram as “tensões, diferenças e conflitos”, bem como o “estreitamento dos laços econômicos” entre os dois países, de acordo com uma cópia do programa fornecido pelo Sr.

A controvérsia mais premente do momento foi a negociação do NAFTA, que foi criticada pelos esquerdistas mexicanos porque acreditavam que “poria fim à indústria e à agricultura mexicanas”, disse Castañeda.

Quando o Sr. Salinas de Gortari fez um discurso em Stanford, o jornal da universidade publicou uma fotografia da Sra. Sheinbaum protestando com uma placa que dizia: “Comércio Justo e Democracia Agora!!”

O acordo comercial, que entrou em vigor em 1994, foi revisado em o atual presidente, Andrés Manuel López Obrador, e deverá ser revisto durante o mandato da Sra. O presidente eleito expressou este ano cepticismo sobre os benefícios a longo prazo do acordo original, dizendo a um grupo que representa os interesses privados dos EUA no México que “o desenvolvimento se baseava em salários baixos e mão-de-obra barata”. a mídia local informoudizendo que o pacto “não gerou o bem-estar que queríamos”.

Mas não parece que Sheinbaum planeje torpedear o acordo contra o qual protestou há duas décadas. Em abril, ela disse publicamente que era “viável fazer esta revisão sem maiores problemas”.

Uma das melhores amigas de Sheinbaum na Califórnia, ela disse ao seu biógrafo, era Alma González, uma educadora que migrou para os Estados Unidos em busca de um trabalho com melhor remuneração.

Agora, González é pesquisadora clínica na Universidade de Stanford, mas na época ela ganhava a vida limpando casas. Sheinbaum e seu marido “não agiram de forma depreciativa ou depreciativa”, disse ela ao The New York Times.

As duas mulheres compartilhavam uma saudade de casa. Eles cantaram boleros juntos e passaram as tardes procurando comida mexicana autêntica em comunidades de imigrantes em toda a área da baía, disse González.

“Ela entendia bem a questão de estar aqui e desejar estar no México”, disse González, que na época tinha familiares indocumentados. “Acho que pesou para ela que as pessoas tivessem que vir aqui para trabalhar e não pudessem voltar para ver suas famílias.”

Os dois lamentaram “as políticas que não existem para permitir que as pessoas entrem e saiam legalmente”, disse González, “que poderíamos ter se fosse uma prioridade para ambos os países”.

A experiência pode ser parte do motivo pelo qual Sheinbaum “vê o destino dos migrantes mexicanos nos Estados Unidos como a questão migratória mais importante com a qual ela precisa lidar”, disse Andrew Selee, presidente do Migration Policy Institute, uma instituição de Washington. organização de pesquisa apartidária.

Nos últimos anos, os grupos criminosos no México expandiram o seu domínio por todo o país, dizem os especialistas, contrabandeando grandes quantidades de opiáceos sintéticos através da fronteira dos EUA e matando mexicanos à vontade.

Autoridades americanas dizem em particular que acreditam que a coordenação de segurança poderia melhorar com a Sra. Sheinbaum. Como prefeita da Cidade do México, ela adotou uma abordagem diferente da de López Obrador, investindo dinheiro na força policial civil, enquanto ele dependia fortemente dos militares.

Ela aumentou os salários dos policiais e seu governo colaborou bem com as agências policiais dos EUA para enfrentar grupos criminosos, segundo autoridades e especialistas americanos. Os homicídios e outros crimes violentos diminuíram vertiginosamente.

“Eles, de fato, cooperaram muito bem com as agências dos EUA em termos de segurança na Cidade do México”, disse Lila Abed, diretora interina do Instituto do México do Wilson Center, que disse haver “otimismo cauteloso” sobre a estratégia da Sra. combate à violência.

Juan Ramón de la Fuente, que acaba de ser nomeado ministro das Relações Exteriores na futura administração de Sheinbaum, disse em uma entrevista que via potencial para mais colaboração de segurança com os Estados Unidos sob o comando de Sheinbaum.

“Todos reconhecemos que precisamos colaborar e trabalhar juntos de forma mais eficaz”, disse o Sr. de la Fuente.

Quando Sheinbaum atendeu sua primeira ligação com o presidente Biden este mês, o tradutor desligou inesperadamente, de acordo com duas autoridades com conhecimento da ligação e que não estavam autorizadas a falar publicamente.

Então Sheinbaum decidiu se dirigir a Biden em inglês – e a partir de então, os dois líderes falaram diretamente, sem depender de tradução.

Foi uma partida notável do seu mentor, o Sr. López Obrador. Líder nacionalista, López Obrador desenvolveu uma relação de trabalho tranquila com o presidente Donald J. Trump e com Biden, em grande parte devido à sua ajuda na segurança da fronteira.

Mas López Obrador também dependeu de intérpretes para comunicar com responsáveis ​​norte-americanos, viajou raramente para o estrangeiro e criticou a política externa “intervencionista” de Washington.

“A relação EUA-México é tão profunda e multifacetada que ser capaz de comunicar directamente, e não através de intérpretes, pode realmente ser importante”, disse Shannon O’Neil, especialista em México no Conselho de Relações Exteriores. “Ter um relacionamento pessoal próximo é realmente importante e começa com a linguagem.”

Emiliano Rodríguez Mega relatórios contribuídos. Kirsten Noyes contribuiu com pesquisas.