Nadine Menendez, esposa do senador Robert Menendez, está em tratamento de câncer de mama e será submetida a uma mastectomia, revelou seu marido na quinta-feira.

Menendez anunciou o diagnóstico de câncer de sua esposa em um comunicado divulgado enquanto estava no Tribunal Distrital Federal de Manhattan, onde está sendo julgado sob a acusação de ter aceitado centenas de milhares de dólares em subornos em troca de favores políticos.

“É claro que estamos preocupados com a gravidade e o estágio avançado da doença”, disse Menéndez, 70 anos, no comunicado. “Esperamos e oramos pelos melhores resultados.”

O momento do anúncio, emitido pelo seu gabinete no Senado, foi notável e marcou uma notável primeira semana de julgamento. Isso aconteceu menos de um dia depois que os advogados do senador disseram aos jurados em uma declaração inicial que a Sra. Menendez, 57, estava em grande parte o culpado pelas barras de ouro e outros subornos lucrativos que os promotores dizem que ele aceitou em troca de ajudar empresários do Egito e de Nova Jersey.

Menéndez disse que estava divulgando a informação agora por causa das “constantes investigações da imprensa e dos repórteres que seguem minha esposa”. Ele pediu que ela tivesse privacidade enquanto lutava contra o câncer, que ele descreveu como “grau 3”.

Um advogado da Sra. Menendez não foi encontrado imediatamente para comentar. A Sra. Menendez não compareceu ao tribunal.

Menendez estava originalmente programado para ser julgado com ele e dois outros réus a partir desta semana. Mas no mês passado, o juiz que preside o caso, Sidney H. Stein, concordou em conceder-lhe um adiamento e um julgamento separado em julho, depois que seus advogados informou o tribunal que ela estava lidando com uma “condição médica grave” que exigiria cirurgia.

A divulgação gerou especulação generalizada nos círculos políticos de Nova Jersey. Mas, na época, os advogados apenas compartilharam detalhes de seu diagnóstico em um documento lacrado ao juiz Stein, ocultando-o do público.

O casal foi acusado de conspirar para negociar a influência de Menendez como senador e líder do Comitê de Relações Exteriores do Senado por subornos lucrativos, incluindo barras de ouro, dinheiro e um conversível de US$ 60 mil para Menendez. Nas declarações iniciais na quarta-feira, os promotores descreveram a Sra. Menendez como uma “intermediária” crucial entre o senador e os empresários de Nova Jersey acusados ​​de fornecer os pagamentos.

O senador e sua esposa se declararam inocentes.