Nos 18 anos desde que a sua família deixou a sua casa em Nova Jersey e entrou em alguns dos círculos mais restritos de Washington, Martha-Ann Alito nunca procurou ou cultivou uma identidade particularmente pública.

Como esposa do juiz Samuel A. Alito Jr., a Sra. Alito descreveu manter uma vida amplamente privada desde sua confirmação na Suprema Corte em 2006 – baseada na criação de dois filhos e no apoio ao marido por meio de escrutínio e perspicácia. política acotovelada.

Nas poucas ocasiões em que se apresentou para se dirigir a uma audiência ou conversar com repórteres, a Sra. Alito muitas vezes falou sobre si mesma em termos de seu papel dentro de uma família nuclear unida, mantendo-a unida através da meteórica de seu marido, e às vezes tentando, subir no judiciário.

“A parte mais surpreendente é por que as pessoas se preocupam com a nossa vida”, disse ela em 2006 entrevistarelembrando a audiência de confirmação do juiz Alito, que a certa altura a deixou em lágrimas e gerou discussão sobre o pedágio o partidarismo pode enfrentar os parentes dos indicados.

Mas desde que reportagens do The New York Times levantaram questões sobre como e por que um bandeira americana de cabeça para baixo apareceu do lado de fora da casa de sua família em Alexandria, Virgínia, poucos dias depois de manifestantes no Capitólio carregarem a mesma bandeira em 6 de janeiro de 2021, a Sra. Alito, 70, encontrou-se abruptamente no centro da controvérsia. Seu marido disse que ela o colocou ali em meio a uma briga na vizinhança.

Quando a família estava prestes a se mudar para Washington, os filhos dos Alitos estavam em idade universitária. A Sra. Alito descreveu a mudança como positiva, tendo abandonado a carreira de bibliotecária para ser dona de casa e mãe em tempo integral.

Mas os árduos preparativos e a dura recepção que o juiz Alito encontrou no Congresso deixaram uma memória amarga que a Sra. Alito recordaria publicamente durante anos depois, denunciando o processo e a cobertura da mídia em torno dele.

“Para mim, pessoalmente, os dois meses anteriores foram a parte horrível da nossa vida”, disse ela em observações apresentando o marido em uma cerimônia de premiação em abril de 2007. “E, felizmente, eu não estava em Washington, então não precisei ler os jornais, nem olhar os blogs, nem olhar o computador, e continuei com esse padrão – não não leio mais, exceto quando decido pegar um livro.”

As questões pontuais que o juiz Alito enfrentou dos democratas sobre suas opiniões sobre abortosua afiliação a um grupo conservador de ex-alunos de Princeton e se ele aceitaria os precedentes do tribunal pareceram degradantes à Sra. Alito.

“Da forma como o mundo está hoje em dia, Sam não está nem perto de ser uma ameaça iminente às liberdades civis”, disse ela na entrevista de 2006.

A superação dessa transição brusca refletiu as convulsões de sua infância, que a Sra. Alito discutiu publicamente. Seu pai, que trabalhava como controlador de tráfego aéreo na Força Aérea, mudava regularmente a família entre postos avançados no Texas, Flórida, Maine e nas ilhas dos Açores, em Portugal. Sua mãe trabalhava como bibliotecária nas bases onde moravam.

Depois de seguir o caminho da mãe para se tornar bibliotecária de uma biblioteca pública de Nova Jersey, do gabinete do procurador dos EUA em Newark e do Departamento de Justiça, a Sra. Alito construiu uma vida pública limitada em Washington, centrada principalmente em projetos apolíticos e trabalhos de caridade.

Quando o marido da juíza Ruth Bader Ginsburg, Martin Ginsburg, morreu em 2010a Sra. Alito organizou a publicação de um livro de receitas como uma celebração de suas paixões culinárias. Em homenagem ao serviço prestado por seu pai, ela também falou sobre seu trabalho como diretora de um grupo focado em acabar com a falta de moradia entre os veteranos.

Embora alguns parceiros de outros juízes da Suprema Corte — como Jane Sullivan Roberts ou Virgínia Thomas – ficaram enredados em controvérsias nos últimos anos sobre suas vidas profissionais e tendências políticas, a Sra. Alito não.

Somente em raros momentos as relações pessoais da Sra. Alito chamaram a atenção: uma vez, depois que ela e o Juiz Alito compartilhou uma refeição com um casal que mais tarde alegou ter sido informado antecipadamente da decisão de um caso pendente, e novamente quando ações e interesses minerais ela herdou do pai e levantou pequenas preocupações sobre conflitos de interesse em casos que seu marido pudesse decidir.

A Sra. Alito se formou na Universidade de Kentucky com bacharelado em literatura comparada em 1976 e mestrado em biblioteconomia em 1977. Ela conheceu o juiz Alito na biblioteca jurídica quando ele era procurador assistente dos EUA. Os dois se casaram em 1985, cinco anos depois do primeiro encontro, na igreja em que ele foi batizado.