No bairro da classe trabalhadora de Teerã, próximo à Praça Imam Hussein, as ruas laterais e becos estão repletos de lojas de segunda mão e pequenas oficinas para reforma de todos os tipos de utensílios domésticos. Mas com pouco para fazer, a maioria dos lojistas fica parada em frente às suas lojas.

Um homem de 60 anos chamado Abbas e seu filho Asgar, 32, descansavam em duas das poltronas de segunda mão com brocado falso que eles vendem. Questionado sobre o seu negócio, Abbas, que não queria que o seu apelido fosse divulgado por medo de chamar a atenção do governo, pareceu incrédulo.

“Basta olhar para a rua”, disse ele. “Os negócios estão péssimos. não há clientes, as pessoas estão economicamente fracas agora, não têm dinheiro.”

Depois de anos de sanções paralisantes dos EUA que geraram uma inflação crónica, agravada pela má gestão económica e pela corrupção do Irão, os iranianos sentem-se cada vez mais presos numa espiral económica descendente.

Praticamente todas as pessoas entrevistadas durante os seis dias de reportagem na capital iraniana descreveram uma sensação generalizada de perder terreno economicamente, de se tornarem vitrines em vez de compradores, de remendar máquinas usadas nas fábricas porque as substituições são demasiado caras, de substituir cordeiro por lentilhas.

Mesmo no bairro nobre de Pasdaran, em Teerão, onde cafés chiques servem croissants e cappuccino e as avenidas estão repletas de grandes edifícios de apartamentos Art Déco, a maioria dos iranianos, independentemente das suas opiniões políticas, tem uma exigência para o seu próximo presidente, que será escolhido em um segundo turno na sexta-feira: consertar a economia.

Quando questionada sobre como estava seu negócio, Roya, uma mulher de 25 anos com um sorriso caloroso, que administra uma pequena loja de cosméticos em um bazar no norte de Teerã, respondeu com uma palavra: “Menos”.

Mesmo assim, com prateleiras abarrotadas de hidratantes, máscaras, blushes e séruns, a loja parece estar florescendo. Então, o que está faltando?

“Há menos, menos de tudo: menos clientes, compram menos e os cosméticos importados vêm de menos lugares”, disse ela, após pedir que seu sobrenome não fosse divulgado por temer represálias do chefe ou do governo.

As marcas francesas e alemãs apreciadas pelos iranianos sofisticados tornaram-se demasiado caras para todos, excepto para os muito ricos, disse ela.

Também falta nas ruas congestionadas do Irã muita variedade de carros. Alguns são produtos envelhecidos de joint ventures com fabricantes europeus e japoneses após o alívio das sanções, ou cópias deles produzidas internamente.

Quando o Presidente Donald J. Trump retirou unilateralmente os Estados Unidos do acordo nuclear de 2015 que o Irão tinha negociado com as potências ocidentais e reimpôs sanções à banca e às vendas de petróleo, muito investimento estrangeiro também foi embora.

Ao mesmo tempo, as armadilhas da riqueza ainda são facilmente visíveis. Bens de consumo sofisticados, incluindo iPhones e roupas de grife; Utensílios de cozinha italianos e as últimas novidades em luminárias alemãs estão à venda nos shoppings e boutiques do norte de Teerã. Projetos de construção estão em andamento em muitos bairros. E apesar das sanções implacáveis, o governo conseguiu expandir o seu sofisticado programa de enriquecimento de urânio.

A sensação que os iranianos têm da sua situação económica diminuída decorre, em parte, do contraste com o período da década de 1990 até 2010, quando a classe média podia contar com o aumento dos seus rendimentos reais todos os anos.

Desde então, fora de um pequeno grupo de funcionários administrativos e militares bem relacionados, juntamente com uma elite de industriais, promotores e profissionais de alto nível, que dominam os altos níveis da economia, os rendimentos e os activos dos iranianos foram arrastados para baixo pela inflação e a moeda fraca.

Embora houvesse cerca de 8.000 rials iranianos por dólar em 2000, esse número é agora de cerca de 42.000 à taxa oficial e mais perto de 60.000 nas ruas. A inflação estabilizou, mas ainda está em cerca de 37 por cento anualmentesegundo o Fundo Monetário Internacional — uma taxa que seria inimaginável nos Estados Unidos ou na Europa.

Apesar dos fortes ventos contrários, o país conseguiu obter um crescimento económico de cerca de 1,7 por cento ao ano desde 2010, quando a administração Obama endureceu as sanções sobre o programa nuclear do Irão. Os economistas dizem que o crescimento se deve ao aumento da produção e das vendas de petróleo, principalmente ao um mercado em crescimento na China, de acordo com o Serviço de Pesquisa do Congresso.

“As sanções lançaram uma longa sombra sobre a economia do Irão, mas não levaram a um colapso económico”, disse Esfandyar Batmanghelij, chefe da Bourse and Bazaar Foundation, um think tank económico centrado no Médio Oriente e na Ásia Central. Mas alcançar um crescimento fraco apesar das sanções, acrescentou, é pouco reconfortante para os iranianos, que estão dolorosamente conscientes de “quanto ainda está em jogo”.

A desvalorização da moeda é tão grave que, quando os estrangeiros trocam, digamos, 100 dólares por riais iranianos, recebem vários maços grossos de notas tão volumosas e pesadas que têm de ser transportadas numa pasta ou mochila. O governo começou a introduzir uma nova moeda, o tomam, oficialmente igual a 10 riais.

“Só quem tem dólares se sente confortável”, disse Vahid Arafati, 36 anos, sentado numa praça de paralelepípedos do lado de fora de seu pequeno café, bebendo café expresso e suco de cenoura espremido na hora com os amigos.

Enquanto as pessoas da classe média falam sobre os custos de habitação e como os jovens adiam os casamentos porque não têm dinheiro para comprar casas, os iranianos menos afortunados, que vivem mês a mês com salários escassos e gastam em média 70% do seu rendimento em rendas, enfrentam um enorme desafio. situação pior.

Durante a votação presidencial na sexta-feira passada em Masjid Lorzadeh, uma mesquita num bairro menos rico no sul de Teerão, muitas pessoas falaram com raiva sobre as sanções dos EUA e o que tinham feito ao Irão, mas também imploraram que o próximo presidente iraniano ouvisse a sua angústia.

“Quero que o presidente ouça os meus problemas”, disse Mina, uma mulher de 62 anos que, como a maioria das mulheres presentes, usava um xador preto da cabeça aos pés. “Moro num porão, tenho filhos, eles não conseguem encontrar trabalho, preciso de uma cirurgia, mas vim votar mesmo assim”, disse ela, estremecendo ao avançar em direção às urnas.

Não há limite para o quanto os proprietários podem aumentar os aluguéis, deixando pessoas como Mina em constante estado de ansiedade sobre se suas casas serão excluídas do preço.

A mulher ao lado dela, Fátima, 48 anos, dona de casa, estava profundamente zangada, especialmente com os Estados Unidos pelas sanções, que ela culpa pelos problemas económicos do Irão. “Esses problemas, as sanções são criadas pelos nossos inimigos, mas não terão sucesso”, disse ela. “Vamos esfaquear os olhos dos nossos inimigos.”

Abbas, o vendedor de cadeiras, tem uma visão diferente da economia. “Olha, o Irão é um país rico, mas essa riqueza não vai para as mãos do povo”, disse ele. “Não sei para onde vai, não sou o governo, talvez eles saibam para onde vai, mas a cada ano fica pior.”

“Nenhum presidente ajudará”, acrescentou. “O último presidente, quando chegou ao poder há três anos, um quilo de carne equivalia a 100 mil tomates. Agora são 600.000 tomams.”

Algumas portas adiante, na oficina onde são reformadas as cadeiras que Abbas vende, o clima é ainda mais sombrio.

Na parte de trás, dois trabalhadores suavam nas almofadas que recuperavam, trabalhando com rapidez e sem palavras. Eram educados, disseram, mas depois de anos de fortunas em declínio, as suas famílias não conseguiam fazer face às despesas e foram forçados a aceitar todos os empregos que conseguissem encontrar.

Um terceiro homem, Mohamed Reza Moharan Zahre, 36 anos, disse que havia concluído o ensino médio e estava pronto para ir para a faculdade, na esperança de se tornar piloto. Mas a loja de tapetes de seu pai estava à beira da falência, então ele deixou os estudos para ajudar.

Agora ele diz que a sua única esperança é emigrar para a Alemanha.

“Muitos dos meus amigos deixaram o país. Ir legalmente é difícil, mas que escolha temos?” ele disse. “Eu ganho por peça, talvez US$ 220 por mês, e US$ 180 vão para o aluguel. Sou solteiro, como posso casar? O Irão não é um bom lugar para ganhar dinheiro.”

Seddighe Boroumand, 62 anos, zeladora de uma escola, apesar de ter pouco mais de um metro e meio de altura, quase chorou ao descrever como sua capacidade cada vez menor de pagar qualquer coisa além de abrigo e comida rasgou a estrutura de sua vida.

“Minha filha morreu há oito meses porque eu não tinha dinheiro para comprar os remédios de que ela precisava”, disse Boroumand. “Ela tinha um problema pulmonar e não conseguia respirar, eu a observei ofegante. E meu primeiro filho teve um problema cardíaco e morreu também. Ele teve um filho e eu pago para sustentar o bebê dele.”

“Meu terceiro filho era recrutado, mas tinha alguma deficiência física e nós cuidamos dele”, acrescentou ela, acenando para o marido, que trabalha na mesma escola que ela.

“Pedimos aos políticos que acabem com o sofrimento.”