Mais de um quarto de século passou desde que os Estados Unidos chamaram a Eslováquia de “buraco negro no centro da Europa” – uma ilha de mal-estar autocrático rodeada por novas democracias dinâmicas. O insulto, proferido em 1997 pela Secretária de Estado Madeline Albright contra um país que desde então aderiu à NATO e à União Europeia, ainda dói.

Mas algumas pessoas no país da Europa Central, consternadas com uma tentativa na semana passada de assassinar seu primeiro-ministroRobert Fico, e o frenesi de acusações políticas que se seguiu, eunincluindo avisos de guerra civilestão se perguntando se a Sra. Albright estava no caminho certo.

“Estamos de volta a um buraco negro; Não tenho certeza se conseguimos escapar dessa”, disse Roman Kvasnica, um proeminente advogado eslovaco que denuncia uma cultura política em que ameaças e insultos pessoais são rotina. No seu próprio trabalho jurídico, ele enfrentou inúmeras ameaças, incluindo um aviso de que receberia uma “bala na cabeça” de um magnata acusado de ordenar o Assassinato em 2018 de um jornalista investigativo que investigava a corrupção governamental.

Exasperado com as lutas divisivas do seu país para estabelecer o Estado de direito e resistir às tentações da liderança do homem forte, o advogado exibe um retrato de Vaclav Havel, um ícone do idealismo democrático, na parede da sua casa de campo no oeste da Eslováquia. Havel foi o primeiro presidente da Checoslováquia pós-comunista, o estado que em 1993 se dividiu amigavelmente na República Checa e na República da Eslováquia.

Havel, um ex-dramaturgo cuja escrita ajudou a derrubar o Muro de Berlim e que mais tarde foi presidente da República Tcheca, é um lembrete, disse Kvasnica, do caminho não seguido pela Eslováquia, que passou grande parte do mesmo período sob a regra de Vladimir Meciar, um dos primeiros pioneiros do populismo com matizes nacionalistas e um mestre em alimentar a polarização.

As esperanças de que os políticos eslovacos pudessem superar as suas rixas venenosas desvaneceram-se no domingo, quando o presidente eleito Peter Pellegrini anunciou que os esforços para conseguir que os partidos opostos se reunissem e chegassem a acordo sobre “regras básicas para batalhas políticas decentes” tinham fracassado. Os últimos dias, disse ele, mostraram que “alguns políticos simplesmente não são capazes de demonstrar uma autorreflexão básica, mesmo no rescaldo de uma tragédia tão imensa”.

Peter Kalinak, o vice-primeiro-ministro, que dirige o governo na ausência do Sr. Fico gravemente ferido, aumentou o desconforto ao recuar na insistência anterior das autoridades de que o atirador era um “lobo solitário”.

“A situação parece ainda pior”, disse Kalinak no domingo, numa conferência de imprensa em Bratislava, a capital. Novas evidências, disse ele, indicam que “houve alguma forma de assistência em termos de ocultação das pistas e que uma terceira pessoa agiu a favor do perpetrador”.

“Tudo isto é chocante e para muitos de nós seria muito mais fácil se pudéssemos falar apenas de uma pessoa”, acrescentou.

A única pessoa até agora acusada no caso é um poeta amador de 71 anos, ex-trabalhador de uma mina de carvão, pedreiro e segurança de supermercado. Pessoas que o conheceram em sua cidade natalLevice, no centro da Eslováquia, dizem que o homem, identificado apenas como Juraj C. pelas autoridades, saltou entre causas muitas vezes contraditórias e não tinha forte afiliação com nenhum dos dois principais campos políticos.

Mas ele nutria intensas queixas em relação a todo o sistema, segundo pessoas que o conheceram, o que não é raro na Eslováquia.

De todos os países da Europa Central e Oriental que se livraram do regime comunista em 1989, a Eslováquia tem a maior proporção de cidadãos que vêem a democracia liberal como uma ameaça à sua identidade e valores – 43 por cento em comparação com 15 por cento na vizinha República Checa – de acordo com para um pesquisa de opinião regional divulgada este mês pela Globsec, um grupo de pesquisa com sede em Bratislava. O apoio à Rússia diminuiu drasticamente desde o início da invasão em grande escala da Ucrânia em 2022, mas 27 por cento dos eslovacos vêem-na como um parceiro estratégico fundamental, ao mais alto nível na região.

Grigorij Meseznikov, presidente do Instituto de Assuntos Públicos de Bratislava, disse que tais opiniões realçam um profundo paradoxo para a Eslováquia, que é, segundo muitos critérios, um modelo bem-sucedido de transição do comunismo. Tornou-se um centro de produção para os fabricantes de automóveis alemães, desenvolveu um panorama mediático vibrante e diversificado e tornou-se tão bem integrado na União Europeia que é o único país da região a utilizar a sua moeda comum, o euro.

Mas muitos dos seus habitantes – especialmente aqueles que vivem fora das grandes cidades – sentem-se deixados para trás e ressentidos, disse Meseznikov, e são “mais vulneráveis ​​do que em qualquer outro lugar às teorias da conspiração e às narrativas de que a democracia liberal é uma ameaça”.

O quadro é praticamente o mesmo em muitos outros países anteriormente comunistas e permitiu ao primeiro-ministro Viktor Orban, na vizinha Hungria, estabelecer um sistema cada vez mais autoritário. Mas a política da Eslováquia é particularmente venenosa, inundada por teorias de conspiração selvagens e bile.

As bases disto foram lançadas na década de 1990, quando Meciar formou o que ainda é um dos dois principais blocos políticos do país: uma aliança de nacionalistas de direita, amigos empresariais e esquerdistas anti-establishment. Todos prosperaram ao denunciar os seus oponentes centristas e liberais como inimigos dispostos a vender os interesses do país ao Ocidente, disse Meseznikov.

“Meciar foi um pioneiro”, disse ele. “Ele era um típico representante do populismo nacional com uma abordagem autoritária, e Fico também.”

No dia em que Fico foi baleado, o Parlamento estava reunido para endossar uma reforma da televisão pública para eliminar o que o seu partido no governo considera um preconceito injusto a favor dos oponentes políticos, uma reprise dos esforços feitos na década de 1990 por Meciar para silenciar os críticos da mídia. .

A legislação fazia parte de uma série de medidas que a Comissão Europeia disse em Fevereiro que corriam o risco de causar “danos irreparáveis” ao Estado de direito. Estas incluem medidas para limitar as investigações de corrupção e impor o que os críticos denunciaram como restrições ao estilo russo às organizações não governamentais. O governo opõe-se à ajuda militar à Ucrânia e aos direitos LGBTQ, está frequentemente em desacordo com a União Europeia e, tal como Orban, favorece relações amistosas com a Rússia de Vladimir V. Putin.

No período que antecedeu as eleições de Setembro passado, que devolveram Fico, uma presença constante na política eslovaca durante mais de duas décadas, ao poder, ele e os seus aliados assumiram uma postura cada vez mais hostil em relação aos Estados Unidos e à Ucrânia, combinada com palavras de simpatia. Para a Rússia.

As suas declarações recordaram frequentemente uma observação de Meciar, que, resistindo às exigências da década de 1990 de que deveria mudar a sua atitude se a Eslováquia quisesse aderir à União Europeia, considerou a Rússia um refúgio alternativo: “se eles não nos querem em para o Ocidente, iremos para o Leste.”

Dominik Zelinsky, investigador do Instituto de Sociologia da Academia Eslovaca de Ciências, disse que, apesar da intensidade do actual conflito político, não há hoje risco de a Eslováquia voltar a “tornar-se um completo estranho” à deriva da União Europeia e da NATO.

Mas, acrescentou, “os enquadramentos que a sociedade e as suas elites utilizam para interpretar o conflito permanecem os mesmos: uma escolha entre um caminho ocidental e ser uma espécie de ponte entre o Oriente e o Ocidente, bem como uma escolha entre a democracia liberal e governo iliberal e autoritário.”

Quando Fico se tornou primeiro-ministro em 2006, ele era de esquerda, mas, precisando de ajuda para formar um governo estável, recorreu ao Partido Nacional Eslovaco, um grupo nacionalista que anteriormente havia sido aliado de Meciar.

Andrej Danko, o líder do partido, que agora faz parte do novo governo de coligação formado por Fico após as eleições de Setembro, disse que a tentativa de assassinar Fico representou o “início de uma guerra política” entre os dois países do país. campos opostos.

Acusado pelos seus críticos de alimentar tensões perigosas e animosidade contra os meios de comunicação social, o governo respondeu afirmando que o outro lado começou a luta culpando o Sr. Fico e os seus aliados pelo assassinato do jornalista de investigação em 2018.

“Não apenas Robert Fico, mas todos nós fomos rotulados de assassinos”, disse o vice-primeiro-ministro, Kalinak, a um jornal checo no sábado, referindo-se ao caso. “Se eu usasse agora o mesmo critério que eles usaram naquela época, diria que eles são assassinos.”

Iveta Radicova, socióloga que se opõe a Fico e ex-primeiro-ministro, disse que os problemas da Eslováquia fazem parte de uma crise mais ampla, com raízes que vão muito além dos primeiros tropeços sob Meciar.

“Muitas democracias estão a dirigir-se para o buraco negro”, à medida que países, desde a Hungria, no Leste, até ao Os Países Baixos no Ocidente sucumbem ao apelo do populismo nacional, disse ela. “Essa mudança está acontecendo em todos os lugares.”

Sara Cincurova e Marek Janiga contribuíram com reportagens de Bratislava, Eslováquia.