Um dia depois da condenação de Donald J. Trump, rapidamente ficou claro que os republicanos de todo o país não fugiriam do seu novo estatuto de criminoso.

Em vez disso, eles correriam com isso.

Fazendo eco de Trump ao classificar o caso de Nova Iorque como uma farsa vergonhosa, os candidatos republicanos e os comités do partido usaram a primeira condenação criminal de um antigo presidente como um grito de guerra – para obterem dinheiro de campanha, para audiências no Congresso e para motivação para votar em Novembro.

Quer fossem líderes do Congresso, potenciais companheiros de chapa ou antigos rivais, o rápido alinhamento dos proeminentes republicanos por trás de Trump, com pouca dissidência ou discussão, não foi nenhuma surpresa para um partido que tem feito cada vez mais das demonstrações de lealdade trumpiana um requisito inegociável. Mas a indignação já pronta não se resumia apenas ao facto de se alinharem atrás do nomeado. Tratava-se também de aproveitar a energia de uma base partidária que continua tão aderida a Trump como sempre.

“A base nunca esteve tão motivada”, disse o deputado Ronny Jackson, do Texas, ex-médico de Trump na Casa Branca e um aliado próximo.

Num discurso de 33 minutos no mesmo átrio da Trump Tower onde iniciou a sua primeira candidatura presidencial há quase nove anos, Trump denunciou seus promotores como “pessoas doentes” na sexta-feira e criticou a testemunha-chave do caso, buscando desviar sua candidatura dos confins de um tribunal de Manhattan para a campanha.

O anúncio da campanha de Trump na manhã de sexta-feira de que arrecadou US$ 34,8 milhões online nas horas seguintes a um júri ter considerado Trump culpado de todas as 34 acusações criminais, foi um lembrete de quão profundamente ele convenceu os eleitores republicanos de que suas próprias ameaças legais são uma representação de ataques contra eles.

“As pessoas agora veem Donald Trump como um símbolo de alguma coisa”, disse o presidente da Câmara, Mike Johnson, à Fox News na sexta-feira. “Ele é mais do que apenas um indivíduo. Ele é um símbolo de luta contra a corrupção governamental, o estado profundo, a burocracia e todo o resto.”

Praticamente não houve apelos entre republicanos proeminentes para que Trump se afastasse. A data da sentença de Trump, em 11 de julho – ele poderá receber liberdade condicional ou até quatro anos de prisão – será realizada apenas alguns dias antes de ele ser formalmente nomeado na Convenção Nacional Republicana em Milwaukee. Aqueles poucos que ofereceram palavras de respeito, mesmo que silenciosas, “o processo legal” recebeu repreensões imediatas.

Em vez disso, numerosos candidatos e grupos republicanos relataram um aumento nas contribuições de campanha. Os braços de campanha republicana da Câmara e do Senado disseram ter estabelecido novos máximos para o ciclo eleitoral em termos de doações online. A porta-voz de Jackson disse que o congressista do Texas arrecadou 10 vezes mais do que em um dia normal. O presidente da Câmara criou um novo site para dividir as doações com Trump – e divulgou o URL durante sua aparição na Fox News.

“Isso nunca foi uma questão de justiça – trata-se de espalhar ‘criminoso condenado’ por todas as ondas de rádio”, disse à CNN o senador JD Vance, de Ohio, que está fazendo testes para ser companheiro de chapa de Trump. Ele acrescentou: “A única coisa de que Donald Trump é culpado é de estar no tribunal de um julgamento político simulado”.

Outro aspirante a vice-presidente, o senador Marco Rubio, da Flórida, escreveu no X: “Não fique zangado com essa farsa, vingue-se!” Ele criou um link para uma página de doações de Trump.

Enquanto isso, os republicanos da Câmara anunciaram planos para perseguir os promotores que tinham como alvo Trump.

O deputado Jim Jordan, republicano de Ohio e presidente do Comitê Judiciário, que é um aliado próximo de Trump, disse que estava convocando o promotor distrital de Manhattan, Alvin L. Bragg, e um de seus promotores, Matthew Colangelo, ao Capitólio para responder alegações de que eles politizaram e transformaram a aplicação da lei em armas contra o Sr.

Jordan entrou em conflito anteriormente com o gabinete do promotor distrital de Manhattan quando exigiu que um ex-promotor testemunhasse sob intimação. Bragg entrou com uma ação para tentar bloquear o depoimento, mas o Comitê Judiciário prevaleceu. O ex-procurador, Mark F. Pomerantz, foi forçado a comparecer para um depoimento, mas ele se recusou a responder perguntascitando seu direito da Quinta Emenda contra a autoincriminação.

O presidente Biden abordou o veredicto brevemente na Casa Branca pela primeira vez, declarando na sexta-feira: “O princípio americano de que ninguém está acima da lei foi reafirmado” e denunciando as alegações de Trump de um julgamento fraudulento como “perigosas” e “imprudentes”. Quando Biden saiu da sala, um repórter gritou que Trump se referia a si mesmo como um “prisioneiro político” e culpou Biden. O presidente parou, virou-se, sorriu e continuou andando sem responder.

Durante a campanha, alguns republicanos agiram rapidamente para tentar colocar os democratas na defensiva em relação à condenação. Em Montana e Ohio, estados conservadores onde os senadores democratas estão nas urnas, os republicanos criticaram os titulares democratas pelo seu silêncio. O Comitê Nacional Republicano do Senado chamou os senadores Sherrod Brown e Jon Tester de covardes por não denunciarem o julgamento.

A história foi diferente na Câmara, onde vários republicanos vulneráveis ​​estão buscando a reeleição em distritos que votaram em Biden em 2020. Lá, os democratas destacaram a contínua lealdade e o endosso dos republicanos a um candidato que agora é um criminoso.

Não muito abaixo da bravata do Partido Republicano, havia em alguns cantos a preocupação de que a condenação pudesse prejudicar Trump, ao afastar todos os importantes eleitores independentes. A capacidade de Trump de conquistar eleitores que não gostam dele e de Biden é amplamente vista como um fator-chave na disputa.

“Uma condenação em 34 acusações criminais não é uma vitória para ninguém”, disse Whit Ayres, antigo pesquisador republicano. “O impacto desta convicção é reduzido devido à fraqueza e impopularidade da alternativa. Se os Democratas tivessem um candidato mais forte, o impacto deste caso seria mais severo.”

Ainda assim, acrescentou Ayres, “mudanças nas margens podem afetar o resultado nos estados indecisos”.

A campanha de Biden não apostou fortemente no julgamento criminal e nos seus resultados. Em vez disso, a equipa do presidente concentrou-se no direito ao aborto e no argumento de que Trump não é digno de outro mandato porque representa uma ameaça à democracia, citando a sua recusa em conceder as eleições de 2020 e o violento motim no Capitólio em 6 de janeiro. 2021.

Os republicanos tentaram usar a acusação de Trump em Manhattan – por acusações relacionadas com pagamentos secretos feitos a uma atriz pornográfica antes das eleições de 2016 – para fazer a acusação de ameaça à democracia ao contrário.

“Se permitirmos o padrão de que você pode prender seus oponentes políticos porque eles estão se saindo melhor do que você nas eleições, será o fim deste país como o conhecemos”, disse Vance.

Johnson, o presidente da Câmara, instou o Supremo Tribunal a intervir no caso, alertando para a diminuição da fé dos americanos no “próprio sistema de justiça”.

“Acho que os juízes do tribunal – conheço muitos deles pessoalmente – acho que estão profundamente preocupados com isso, assim como nós”, disse Johnson.

O Supremo Tribunal está actualmente a considerar se os ex-presidentes têm algum grau de imunidade em processos criminais, uma decisão decorrente de um processo criminal diferente contra Trump, este sobre acusações de que ele planejou subverter as eleições de 2020.

De certa forma, a reação quase unânime e unificada do Partido Republicano pareceu inevitável depois que os rivais de Trump nas primárias de 2024 se recusaram a usar as suas acusações contra ele. Em vez disso, as acusações criminais aproximaram repetidamente o partido do ex-presidente.

Quando a acusação de Nova York foi divulgada pela primeira vez, há 15 meses, o principal rival de Trump na época, o governador Ron DeSantis, da Flórida, lutou para reunir uma resposta. Ele atacou Bragg por seguir uma “agenda política”, mas também zombou do comportamento pessoal problemático de Trump que fundamentou as acusações.

“Não sei o que significa pagar dinheiro secreto a uma estrela pornô para garantir o silêncio sobre algum tipo de suposto caso”, disse DeSantis. “Eu só… eu não posso falar sobre isso.”

Após o veredicto de quinta-feira, DeSantis adotou um tom muito diferente, denunciando inequivocamente o resultado no que ele disse ser um “tribunal canguru”.

Alice McFadden relatórios contribuídos.