Isso é Guerras de ruauma série semanal sobre a batalha por espaço nas ruas e calçadas de Nova York.

Um vislumbre emocionante da história da cidade de Nova York está em exibição no cruzamento da Rua 12 Oeste e Rua Washington em Manhattan. Parecido com paralelepípedo Blocos belgas, provavelmente datado da década de 1870, alinham-se na rua. Os três andares Prédio de tijolos em estilo federal no canto sudeste estava construído em 1842. É fácil imaginar chegar em uma carruagem puxada por cavalos – ou mesmo em um Modelo T, já que há um década de 1920 Edifício Art Déco na esquina nordeste.

Então, quando a cidade propôs colocar uma torre 5G novinha em folha em uma esquina ali, os vizinhos não ficaram felizes.

“Greenwich Village é conhecido e amado em todo o mundo pela sua arquitetura encantadora”, disse Andrew Berman, diretor executivo da Preservação da Aldeiauma organização dedicada a salvaguardar o património de Greenwich Village, East Village e NoHo.

“Há um mal em ter estas torres futuristas de 32 pés de altura, muitas vezes com grandes terminais de exibição de vídeo, em bairros residenciais em bairros históricos”, disse ele.

Milhares de residentes participaram de uma campanha de cartas contra a torre proposta, disse Berman. E o Escritório de Preservação Histórica do estado alertou recentemente que torres altas teriam um efeito adverso em blocos de referência no Distrito Histórico de Greenwich Village. O “design incompatível” dos postes “criaria uma distração visual”, disseram as autoridades.

O destino da torre da West 12th Street ainda está sob análise pela Comissão Federal de Comunicações. Mas muitos “smartpoles” 5G estão a caminho.

As torres, que foram surgindo na cidade de Nova York desde 2022, fazem parte do esforço da cidade para atualizar seu serviço wireless. Mais de 150 torres de 32 pés já foram instaladas e cerca de 2.000 outras estão chegando, disse Nick Colvin, presidente-executivo da LinkNYC, a rede de comunicações responsável pela instalação. Torres Link5G.

Hoje em dia, os telefones da maioria das pessoas fazem muito mais do que apenas fazer chamadas de voz, disse Colvin. Se você recebeu um e-mail que não foi enviado ou teve problemas para procurar um local em um aplicativo de mapa, ou experimentou qualquer tipo de zona morta no serviço de smartphone, explicou Colvin, é porque a rede da cidade precisa desesperadamente de uma atualização.

“A procura colocada sobre a infra-estrutura existente está a ultrapassar a capacidade da rede que foi construída”, disse ele.

Colvin irritou-se um pouco com as reclamações de design. “Sou nova-iorquino”, disse ele, “me preocupo com o espaço público”.

As torres são prateadas e cinza, assim como Postes de iluminação pública de Nova York. Seus topos são cheio de transmissoresque são cobertos por um “mortalha”Para mantê-los com uma aparência elegante.

Colvin disse que outros projetos foram considerados e rejeitados. “Eles eram feios”, disse ele. Então Link5G trabalhou com Projeto de Antenaa mesma empresa que projetou o MetroCard máquina de venda automática e o novos vagões do metrôe as torres foram projetadas apenas para Nova York.

Escusado será dizer que nem todos os admiram.

“Em primeiro lugar, as pessoas não querem ter esta monstruosidade nos seus bairros”, disse Odette Wilkens, diretora executiva da NYC Alliance for Safe Technology.

Ela está preocupada com o plano de adicionar o que ela chama de torres “gigantescas” na Jamaica, Queens, perto do bairro histórico de Parque Addisleigh.

Pelo menos 16 conselhos comunitários em toda a cidade – representando aproximadamente dois milhões de nova-iorquinos – expressaram preocupações sobre a implantação da torre 5G. Autoridades municipais, incluindo Mark Levine, presidente do distrito de Manhattan, e o deputado Jerry Nadler escreveram cartas de apoio.

E embora a FCC tenha declarado que A tecnologia 5G é segura e não é um perigo para a saúde, Wilkens, no entanto, teme que as torres sejam uma ameaça à segurança pública. Num boletim informativo por e-mail, ela exorta os nova-iorquinos a se manifestarem contra as torres. “VOCÊ PRECISA AGIR AGORA!” ela escreveu. “VOCÊ ESTÁ SENDO DESTRUÍDO COM TORRES 5G.”

O governo municipal, no entanto, insiste que as torres fazem parte de um esforço “crítico” para dar a todos os nova-iorquinos acesso à Internet de alta velocidade.

“Esta administração não será dissuadida pelo NIMBYismo e continuará a priorizar a democratização do acesso à tecnologia, construindo uma cidade mais conectada e habitável para os nova-iorquinos”, disse Ray Legendre do Escritório de Tecnologia e Inovação da cidade.

Muitas das localizações das torres Link5G (bem como LinkNYC Os quiosques Wi-Fi, que não possuem torres) abrigavam anteriormente telefones públicos.

Anos atrás, se você quisesse permitir que seis pessoas fizessem ligações, disse Colvin, seriam necessários de 4,5 a 6 metros de calçada para um banco de telefones públicos.

Até agora, disse ele, 8.000 telefones públicos foram removido das calçadas de Nova York, e as novas torres 5G ocuparão muito menos espaço. Colvin disse que o design é o mais “preparado para o futuro” possível: “Assim como os telefones públicos, esperamos que eles existam nas próximas décadas”.

Poderá a cidade de Nova Iorque avançar para o futuro preservando ao mesmo tempo partes do seu passado? Colvin espera que sim.

“A missão do LinkNYC – e do programa 5G – é fornecer conectividade digital gratuitamente para todos na cidade”, disse ele.

Estar conectado, disse ele, é “cada vez mais necessário para poder participar da economia, candidatar-se a empregos, interagir com o governo, pagar multa de estacionamento, coisas assim. É simplesmente essencial para a vida.”

Mas ele sabe o que enfrenta: “É sempre difícil, numa cidade como Nova Iorque, mudar as coisas”.

Embora as torres 5G sejam novas, a ideia de desorganização da paisagem urbana para acomodar a tecnologia não o é. Na década de 1880, os nova-iorquinos tiveram que lidar com um poste diferente na calçada: o poste telegráfico.

Um artigo do New York Times de 1881 descreveu em detalhes o chegada surpreendente de postes telegráficos “feios” na Pine Street em Manhattan, explicando que “gangues de trabalhadores” começaram a “arrancar a calçada” e erguer postes telegráficos “do tamanho e desajeitamento que raramente foram vistos fora das florestas do Maine”.

Os postes não eram apenas chamados de “tortos e ásperos”, mas de “excrescências enormes e feias” que ocupavam espaço na calçada, “forçando assim os infelizes pedestres a cair na sarjeta cheia de lama”. O procurador-geral do estado entrou com uma ação para removê-los. Em 1882, o The Times noticiou outro processo com o objetivo de remover postes telegráficos da West 21st Street.

Em 1876, um repórter do Times escreveu: “Uma das primeiras surpresas que o estrangeiro recebe ao desembarcar em Nova York é o denso crescimento dos postes telegráficos que obstruem as ruas.”

Mas depois de 1900, os postes telegráficos eram tão comuns que este repórter encontrou não um, mas dois relatórios de homens adormecendo em cima deles. (Em ambas as histórias, os homens estavam bebendo.)

David Schleyprofessor da Universidade de Durham, na Inglaterra, especializado em história urbana, vem pesquisando a Nova York do século XIX para um projeto e notou muito discurso sobre postes telegráficos.

Na mídia, disse ele, “eles usaram isso como um dos muitos análogos para o funcionamento do poder”. Por exemplo, ele viu artigos de jornais comentando como o volume dos fios telegráficos “tornava-se mais espesso à medida que nos aproximamos de Wall Street, porque é para lá que todos os fios estão convergindo e é o centro financeiro da cidade. Essa é a rua que está ligada a Londres e a lugares de todo o mundo.”

Schley também disse que houve discussões sobre conectividade semelhantes às que temos agora.

“Uma grande tempestade atingiu Nova York em dezembro de 1874”, disse Schley, “e o Times aproveitou isso como uma oportunidade para refletir sobre a interconexão da vida moderna, escrita‘Antes da invenção da ferrovia e do telégrafo, a vida era muito mais simples do que agora, e cada família dependia menos de sua comunicação com o mundo externo.’”

Aqueles eram os bons e velhos tempos?

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“Os três caras que foram contratados para elaborar qualquer plano que quisessem – eles simplesmente não estavam pensando profundamente sobre os efeitos do que iriam anunciar. Esses caras não eram Hausmann, que construíram as avenidas de Paris. Eles não eram planejadores urbanos. Acho que, para eterna vergonha da cidade de Nova York, não foram esses caras que realmente se envolveram com esse tipo de projeto. Parece que nenhum desses três comissários se sentou e pensou, você sabe, o que estamos fazendo aqui é muito importante e afetará a forma como a cidade assumirá para sempre.”

– Gerard Koeppel, autor de “Cidade em rede: como Nova York se tornou Nova York,” no comissários que implementou a rede viária de Manhattan em 1811.