Recém-saída de um vôo noturno da Califórnia, Cynthia Frybarger deixou sua bagagem no hotel Margaritaville em Midtown na manhã de quarta-feira e embarcou em um trem Q para o centro da cidade, com destino ao local pop-up mais badalado de Manhattan.

Seu destino: Collect Pond Park, o terreno quadrado de cimento e árvores do outro lado da Center Street, em frente às portas da frente do Tribunal Criminal de Manhattan, onde algumas horas depois um grupo de 12 nova-iorquinos começou a deliberar se condenaria Donald J. Trump no primeiro julgamento criminal de um presidente americano.

“Não vim exatamente para isso, mas se encaixou perfeitamente”, disse Frybarger, 73 anos, segurando o cartaz “Lock Him Up!!!” pôster que ela fez em sua casa em San Jose.

À medida que o julgamento de Trump se desenrolava em seus vários estágios, o parque foi palco de um quadro diário de Nova York em pequena escala – curiosos e turistas, políticos e celebridades, manifestantes e manifestantes, todos os quais permaneceram por horas sob o sol escaldante. e chuva torrencial, para ver e ser visto.

Frybarger chegou por volta das 6h, disse ela, cedo o suficiente para testemunhar o espetáculo – embora uma versão um tanto silenciosa – que acompanhou o processo.

A multidão de manifestantes, manifestantes e questionadores que normalmente gritam, assobiam e tocam sinos para interromper as transmissões no ar estava visivelmente mais silenciosa. Um grupo de mulheres com roupas com o tema Trump reuniu-se num círculo sereno e rezou, cantou e chorou. Outra mulher tocou um shofar. Os repórteres ameaçaram superar o número de manifestantes. Os influenciadores seguraram os iPhones no alto, filmando cada pequena interação para atender às suas necessidades de conteúdo na era do streaming.

Scott LoBaido, um artista residente em Staten Island, e seu parceiro no espetáculo, Dion Cini, revelaram uma pintura que retratava Trump como Muhammad Ali triunfante, recriando a famosa foto do nocaute de Ali sobre Joe Frazier. LoBaido, que pintou o que chamou de sua “obra-prima”, reimaginou o prostrado Frazier como Robert De Niro. LoBaido disse que se inspirou no que descreveu como a “insanidade” de De Niro na terça-feira, quando o ator acusou Trump de ameaçar a democracia.

Algumas vozes dissidentes anti-Trump fizeram aparições dramáticas. Vivica Jimenez, 50 anos, designer de moda, bombardeou os apoiadores de Trump com uma placa manuscrita que dizia “CHARLATANS” antes de ser atacada com insultos.

A Sra. Jimenez disse que acompanhou o julgamento desde o início e sentiu que precisava finalmente fazer uma declaração. “Não tenho medo de estar aqui”, acrescentou ela.

À medida que as horas passavam na quarta-feira, a multidão começou a diminuir, como se reconhecesse, talvez, a importância de conservar energia com o momento de um veredicto pouco claro. Mas a animosidade que cercou o julgamento ao longo destas últimas sete semanas ainda estava presente: eclodiram escaramuças entre apoiantes de Trump e contramanifestantes, com um deles a tornar-se físico.

Enquanto dois manifestantes anti-Trump, Kathleen Zea e Julie DeLaurier, se aventuravam num aglomerado de apoiantes de Trump, um grupo de homens e mulheres gritando, vestindo trajes “Make America Great Again”, os cercou, tentando bloqueá-los de vista com bandeiras de Trump. Zea disse que uma mulher agarrou seu cartaz anti-Trump e a espetou com uma bandeira pró-Trump, causando hematomas e lacerações.

“Isso nunca aconteceu”, disse Zea, uma ativista que mora em Astoria, Queens. “Gritamos um com o outro, mas nunca coloquei a mão em mim – estava sendo atacado.”

A polícia interveio e acabou com a briga. Eles escoltaram Zea e DeLaurier para fora do parque, seguidos por uma bateria de manifestantes pró-Trump, gritando insultos e desejando-lhes deportação e morte. Uma cena semelhante ocorreu durante a tarde com pelo menos três outros manifestantes anti-Trump.

Frybarger também se envolveu em uma discussão aos gritos com manifestantes pró-Trump do outro lado do parque, mas sua experiência terminou pacificamente – ou pelo menos não em violência. Ela se aproximou para conversar com alguns deles, e uma multidão se formou ao seu redor, com um policial ordenando aos manifestantes que não tocassem em sua placa. Depois de algumas discussões tensas sobre as respectivas políticas de Trump e do presidente Biden no cargo, Frybarger e os manifestantes pró-Trump pareceram concordar em alguns pontos, e a multidão se acalmou.

“É assim que você faz”, disse o oficial. “Diálogo.”

Frybarger tinha ingressos para ver uma matinê na Broadway de “Suffs”, um musical sobre a luta pelo direito das mulheres ao voto. Antes de partir, ela disse que não poderia retornar na quinta-feira, mas que voltaria na sexta-feira se o júri ainda estivesse deliberando. Ela saiu realizada.

“Tornou-se uma conversa, o que foi legal”, disse ela. “E é disso que precisamos. Para ouvir um ao outro.

Shawn McCreesh relatórios contribuídos.