Washington, como se ouve com frequência, é um lugar tão polarizado que os nossos líderes quase não conseguem fazer nada. Mas essa noção não é exatamente consistente com os últimos anos. Considere estas principais histórias políticas:

  • Democratas da Câmara este mês resgatou o presidente da Câmaraum republicano que os membros da extrema direita do seu partido queriam derrubar depois de ele ter ajudado a aprovar um pacote bipartidário de ajuda externa.

  • A senadora Elizabeth Warren, uma líder progressista, trabalhou na legislação com vários republicanos conservadores do Senado, incluindo Josh Hawley e JD Vance.

  • Vance, por sua vez, recentemente elogiado Lina Khan – presidente da Comissão Federal de Comércio e um dos membros mais progressistas da administração Biden – por “fazer um trabalho muito bom”.

  • Biden assinou um conjunto mais significativo de projetos de lei bipartidários – sobre infraestrutura, semicondutores, violência armada, processo eleitoral e muito mais – do que qualquer presidente em décadas.

Os meus editores pediram-me recentemente para dar sentido a este enigma: um país polarizado no qual o bipartidarismo se tornou de alguma forma normal. Para fazer isso, conversei com membros do Congresso de ambos os partidos, bem como com funcionários do governo Biden e especialistas externos. Saí do projecto acreditando que os EUA eram de facto um país polarizado em muitos aspectos – mas menos polarizado do que as pessoas por vezes pensam.

Em muitas questões de grande relevância, especialmente relacionadas com a economia, a maioria dos americanos partilha um conjunto básico de pontos de vista. Eles favorecem tanto o capitalismo como a intervenção governamental para resolver as deficiências do mercado livre. A maioria dos americanos teme que as grandes empresas tenham se tornado demasiado poderosas. A maioria é céptica em relação ao livre comércio e aos elevados níveis de imigração. A maioria está preocupada com a ascensão da China e com a sua crescente assertividade.

Descrevo este consenso emergente como neopopulismo. Durante um quarto de século após o fim da Guerra Fria, os decisores políticos operaram sob um consenso diferente, conhecido alternadamente como neoliberalismo ou Consenso de Washington. Afirmava que o capitalismo de mercado, deixado em grande parte à sua própria sorte, traria prosperidade aos EUA e liberdade ao resto do mundo.

A maioria dos americanos sempre foi cética em relação aos componentes centrais do Consenso de Washington. Preocupavam-se com um mundo em que as fronteiras nacionais significassem menos e em que as mercadorias, o capital e as pessoas pudessem circular mais livremente. No final das contas, eles tinham razão em se preocupar: o neoliberalismo não cumpriu muitas das suas promessas. Os rendimentos da maioria dos americanos cresceram lentamente e a China e a Rússia afastaram-se da democracia liberal.

O neopopulismo é uma resposta a estes desenvolvimentos e à opinião pública. Em graus diferentes, tanto Democratas como Republicanos – tanto Biden como Donald Trump – adoptaram-no.

“Existem novos problemas no mundo e está surgindo um consenso sobre quais são esses problemas”, disse-me Oren Cass, que dirige um think tank conservador. Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional de Biden, colocou a questão desta forma: “O próprio centro de gravidade está a mover-se e isso é uma coisa boa”. O título de um livro recente do historiador Gary Gerstle também capta a mudança: “A ascensão e queda da ordem neoliberal.”

No ensaio que escrevi, traço a história destas ideias e descrevo onde o neopopulismo pode caminhar a partir daqui. Falo também sobre os potenciais excessos do populismo e algumas ameaças ao recente período de bipartidarismo.

Você pode encontrar o artigo aqui – e você pode deixar um comentário se tiver alguma opinião. Estou ansioso para ouvir o que você tem a dizer e pretendo responder a alguns de seus comentários ainda hoje.

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O filme indicado ao Oscar “Io Capitano” segue dois jovens primos do Senegal – Seydou e Moussa – enquanto tentam migrar para a Europa. Ao longo do caminho, encontram contrabandistas, ladrões armados e a perigosa travessia do Mediterrâneo.

A equipe e o diretor do filme o exibiram em vários lugares do Senegal, inclusive em centros juvenis e escolas. Um espectador de uma exibição, Barra Gassama, de 18 anos, ficou com os olhos marejados enquanto assistia ao filme. Seu irmão morreu há uma década tentando chegar à Espanha. “Isso me lembra muito dele”, disse ele.