Mais de dois anos depois de Elias Irizarry ter invadido o Capitólio dos EUA com outros apoiantes de Trump, ele escreveu uma carta à juíza Tanya S. Chutkan enquanto esperava que ela determinasse a sua sentença.

“Quero deixar claro que não estou escrevendo para dar desculpas ou defender minhas ações”, disse ele ao juiz Chutkan, do Tribunal Distrital Federal em Washington. “Minha participação em um evento como o de 6 de janeiro trouxe grande vergonha para mim, para minha família e, infelizmente, para meu país.”

Hoje, Irizarry, recém-formado na Citadel, o renomado colégio militar da Carolina do Sul, está montando um desafio fundamental a um republicano na Câmara dos Representantes do estado. Dele local na rede Internet referiu recentemente a sua acusação por envolvimento em “actividades não violentas” no Capitólio, em 6 de Janeiro, como prova de que “sempre defendeu o movimento conservador”.

“Em todos os momentos cruciais do movimento América Primeiro”, declarou o site, “Elias esteve lá”.

A referência a 6 de janeiro desapareceu do site depois que o The New York Times discutiu o assunto com o defensor público federal de Irizarry. Numa mensagem de texto no domingo à noite, Irizarry disse que inicialmente mencionou seu envolvimento nos distúrbios de 6 de janeiro na biografia de seu site “por uma questão de transparência”.

Irizarry recusou pedidos de entrevista, mas grande parte de sua história está detalhada em seu registro judicial.

Ele tinha 19 anos quando entrou no Capitólio por uma janela quebrada, usando um chapéu MAGA vermelho e carregando uma vara de metal. Desde então, o juiz Chutkan, os políticos republicanos na Carolina do Sul e na Cidadela têm-se debatido com a questão de saber se ele merece reprovação ou redenção – uma questão que está a ser feita, de uma forma ou de outra, a muitos dos mais de 1.200 americanos acusados ​​de participar no ataque de 6 de janeiro.

Nas primárias da Carolina do Sul, na terça-feira, a questão recairá sobre os eleitores do Distrito 43 da Câmara do estado, uma área rural tão conservadora que os democratas não apresentam um candidato às eleições gerais. Há dois anos, o atual deputado estadual Randy Ligon enfrentou um adversário principal que o chamou de “RINO Randy Ligon”. Ligon venceu por apenas 139 votos; este ano, esse desafiante apoiou o Sr. Irizarry.

Talvez mais importante, Irizarry parece ter apostado que os eleitores das primárias veriam a sua condenação por invasão federal como uma medalha de honra. Alguns claramente o fazem.

Na noite de quarta-feira, Grant Martin, 72 anos, administrador imobiliário aposentado de Richburg, SC, disse que ainda não havia pesquisado a corrida. Mas ele disse que dada a participação de Irizarry no motim, “eu estaria mais propenso a votar nele”.

“Se eu pudesse, estaria lá”, disse Martin sobre o ataque de 6 de janeiro.

Embora muitos líderes republicanos tenham denunciado o ataque imediatamente após, o ex-presidente Donald J. Trump, o presumível candidato presidencial do partido, procurou mais recentemente rebatizar os manifestantes como “patriotas inacreditáveis.”Uma pesquisa CBS News/YouGov em janeiro descobriram que a percentagem de republicanos que aprovam os manifestantes de 6 de janeiro aumentou para 30 por cento, de 21 por cento em 2021. Entre os republicanos que se autodenominam “MAGA”, a aprovação foi de 43 por cento.

Como um neófito político de 22 anos, Irizarry é o oprimido na corrida. Vários outros participantes do 6 de janeiro que concorreram a cargos públicos em todo o país nesta temporada perderam, incluindo Derrick Evansum ex-legislador do estado da Virgínia Ocidental que se declarou culpado de um crime por seu papel no ataque e foi derrotado em uma primária republicana para uma cadeira no Congresso em maio.

Ainda assim, os sentimentos contraditórios sobre o ataque entre os republicanos do MAGA colocaram o Sr. Ligon numa posição embaraçosa. Em entrevista na quinta-feira, ele se recusou a responder quando questionado se os eleitores deveriam realizar uma campanha no dia 6 de janeiro contra Irizarry. “Não vou falar pelos eleitores”, disse ele.

De acordo com os registros do tribunal, o Sr. Irizarry passou seus primeiros anos em Montclair, NJ, onde sua família teve dificuldades econômicas. “Crescemos em um subúrbio de Nova York que se gabava de ser liberal, mas, por outro lado, era uma cidade cheia de famílias de classe alta que zombavam de nosso pequeno apartamento de 2 quartos”, disse sua irmã mais velha, Aria Irizarry. escreveu em uma carta ao juiz Chutkan.

Ele é mencionado num artigo de jornal de 2017 por se manifestar numa reunião municipal contra uma resolução que se comprometia a criar um ambiente acolhedor para os imigrantes, incluindo os indocumentados.

Eventualmente, sua família mudou-se para a Carolina do Sul. O Sr. Irizarry, que estava envolvido no programa militar Junior ROTC e na Patrulha Aérea Civil, estava de olho na Cidadela, com o objetivo de se tornar oficial da Força Aérea.

Foram colegas membros da Patrulha Aérea Civil que o reconheceram em cartazes de procurado que o FBI distribuiu enquanto tentava identificar os participantes do dia 6 de janeiro que haviam sido capturados em vídeo.

Autoridades federais, em documentos judiciais, disseram que Irizarry e dois amigos, Elliot Bishai e Grayson Sherrill, marcharam até o Capitólio depois de participar do comício “Stop the Steal” de Trump nas proximidades. Sherrill, a certa altura, apontou uma vara de metal contra um policial. Em outro momento, o Sr. Bishai gritou: “Segunda Guerra Civil!”

Por fim, Irizarry escalou os andaimes até o Upper West Terrace do prédio, onde acenou para que outros manifestantes subissem as escadas. Depois de entrar no Capitólio, ele vagou com seu poste de metal, gravou um vídeo em uma sala de conferências do Senado, pegou um elevador e ficou na Rotunda. Ele saiu 27 minutos depois.

Ele foi preso em março de 2021 e se declarou inocente de quatro contravenções. Em dezembro de 2022, a Cidadela suspendeu-o por “conduta imprópria para um cadete”, mas disse que ele poderia solicitar novamente a admissão.

Nada disso reprimiu seu interesse pela política. Em algum momento após sua prisão, Irizarry perguntou sobre trabalhar como estagiário para o deputado americano Ralph Norman, um legislador de extrema direita que representa a região norte da Carolina do Sul, onde Irizarry havia concluído o ensino médio.

David O’Neal, membro da Câmara da Carolina do Sul que atuava como diretor distrital de Norman na época, disse que achou a contratação uma “ótima ideia”, mas que o chefe de gabinete de Norman rejeitou a ideia.

“A imagem dele trabalhando no Capitólio, onde foi acusado de invasão, simplesmente não era boa”, disse O’Neal em uma entrevista.

Então, O’Neal acabou encontrando um emprego para Irizarry como pajem no Capitólio do Estado, em Columbia. “Ele é um bom garoto”, disse O’Neal O Estado jornal da época. “Ele cometeu um erro.”

Eventualmente, o Sr. Irizarry se declarou culpado de uma acusação de contravenção por invasão de propriedade como parte de um acordo judicial. Antes da audiência de sentença em Março, professores, familiares e amigos escreveram ao Juiz Chutkan, atestando o seu carácter e destacando as suas boas notas e o seu historial de trabalho voluntário. “Não tenho provas de que ele tenha desistido ou se resignado a um futuro ignominioso”, escreveu DuBose Kapeluck, então presidente do departamento de ciência política do The Citadel.

A juíza Chutkan disse no tribunal naquele dia que ela havia dormido mal antes de sua sentença, chamando-o de “um dos mais difíceis que tive” entre seus muitos casos de 6 de janeiro, dada a juventude do Sr. .

O governo assumiu uma posição diferente, recomendando 45 dias de prisão e pintando o Sr. Irizarry como um personagem sem remorsos. Os promotores disseram que ele e Bishai participaram de um bate-papo em grupo intitulado “Guerra Civil” após o ataque, no qual “discutiram o uso de pequenos aviões para cruzar as fronteiras sem serem detectados” e discutiram a adesão ao exército russo caso fossem expulsos dos Estados Unidos. .

O juiz Chutkan foi influenciado pela nota de arrependimento do Sr. Irizarry. “Isso não é quem você é; isso foi uma coisa que você fez”, ela disse a ele. Ela ordenou que ele fosse preso por 14 dias.Crédito…Escritório Administrativo dos Tribunais dos EUA, via Associated Press

Mas o juiz Chutkan foi influenciado pela nota de arrependimento do Sr. Irizarry. “Isso não é quem você é; isso foi uma coisa que você fez”, ela disse a ele. Ela ordenou que ele fosse preso por 14 dias. Mais tarde, ela escreveu uma carta à Cidadela em nome do Sr. Irizarry enquanto ele buscava a reintegração na escola. Nele, ela disse que ele “demonstrou impressionante sinceridade, remorso,

e uma determinação de fazer as pazes.”

A Citadel, escola pública fundada em Charleston, SC, em 1842, ocupa um lugar especial de respeito em um estado que valoriza muito o serviço militar. É conhecido por submeter seus cadetes a desafios físicos e mentais extenuantes e por seu código de honra: “Um cadete não mente, trapaceia ou rouba, nem tolera quem o faz”.

A escola reintegrou o Sr. Irizarry no início do ano letivo de 2023; um porta-voz se recusou a explicar o raciocínio da escola. Em 4 de maio, o Sr. Irizarry se formou magna cum laude.

O senhor Irizarry já havia começado a concorrer ao lugar do senhor Ligon. Em abril, ele visitou uma reunião local do Partido Republicano no condado de Chester, onde ele e Ligon foram convidados para falar brevemente. Nenhum dos dois mencionou 6 de janeiro.

Ligon, 63 anos, dono de uma empresa imobiliária, falou sobre a sua esposa há 40 anos, a santidade da Segunda Emenda e “uma enxurrada de imigrantes que atravessam a fronteira e querem infiltrar-se nas nossas eleições”.

Irizarry disse ao grupo que o Partido Republicano estadual se desvinculou dos princípios fiscalmente conservadores, sugerindo que o dinheiro dos impostos estava a ser gasto de forma imprudente para subsidiar fábricas de automóveis eléctricos.

Um concurso rural barato como este geralmente acontece não em palanques físicos, mas com mídias sociais, placas de quintal, pesquisas e textos. Online, os apoiadores de Irizarry escreveram postagens chamando-o de “patriota J-6 que apoia Trump” e “um prisioneiro J6” com a intenção de colocar “a América em primeiro lugar”.

Ligon recebeu o endosso do Sr. Irizarry foi endossado pelo Sr. Norman e pelo Partido Republicano do Condado de York, o outro condado que o distrito cobre parcialmente.

Após a reunião do condado de Chester, James Reinhardt, 80 anos, radiologista aposentado e vice-presidente do Partido Republicano do condado, disse que votaria em Ligon, que ele conhece pessoalmente há anos. Mas ele elogiou Irizarry por concorrer.

A insurreição de 6 de janeiro, disse ele, “não deveria ter acontecido”. Mas ele também disse que a medida foi “desproporcional à vantagem dos democratas”.

O senhor Irizarry, de paletó e gravata, ainda trabalhava na sala, cercado por um bando de colegas cadetes bem-vestidos que vieram mostrar apoio.

“Ele parece ser um jovem brilhante”, disse Reinhart. “Eu gosto dele porque ele cortou o cabelo. E ele foi para a Cidadela.”