Membros da turma de formandos do ensino médio de 1974 em Moore, Oklahoma, sentaram-se no estádio de futebol sob um céu escuro.

O presidente da classe deu as boas-vindas à multidão. Então o diretor, olhando para as nuvens, declarou todos os alunos formados e disse aos presentes que procurassem abrigo imediatamente.

“O céu ficou verde ervilha, nuvens horríveis surgiram e sirenes começaram a soar”, disse Nuala Murray South, uma das formadas.

Sterling Crim, outro graduado, agarrou a mão de sua namorada, LeAnn Boyd, e arrastou-a para baixo da arquibancada próxima à parede de tijolos de uma barraca de concessão.

O tornado nunca se materializou, pousando a oeste de Moore. Mas o dia – e o rito – foram arruinados.

Os formandos estavam encharcados, com as roupas manchadas por bonés de papel azul. Mais tarde, eles pegaram seus diplomas do ensino médio sem cerimônia. Mas muito depois de irem para a faculdade, iniciando carreiras e famílias, muitos nutriam a esperança de que acabariam cruzando o palco.

South, Crim e cerca de 200 de seus colegas de classe ou parentes daqueles que morreram tiveram uma formatura refeita no sábado.

O tempo em Moore no sábado estava quente e ensolarado, com um leve risco de trovoadas, mas o perigoso clima de primavera faz parte da vida em Moore, que fica cerca de 15 minutos ao sul de Oklahoma City.

Oklahoma sofre, em média, mais de 57 tornados por ano, de acordo com o Serviço Meteorológico Nacional.

“Tradicionalmente, somos uma das áreas mais propensas a tornados do país e do mundo”, disse Nolan Meister, meteorologista do escritório do Serviço Meteorológico em Norman, Oklahoma.

Meister disse que a ciência da previsão de tornados “melhora a cada ano”, mas o momento e a força continuam difíceis de prever.

Um tornado monstruoso atravessou o condado de Cleveland, onde Moore está, em maio de 2013, rolando tanques de armazenamento de 10 toneladas, virando carros e nivelando escolas. A tempestade acabou matando 91 pessoas, incluindo 20 crianças.

A Escola Primária Plaza Towers, em Moore, foi reduzida a uma pilha de metal retorcido e paredes derrubadas. Sete crianças morreram quando um muro desabou.

A Relatório da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica disse que o tornado devastador, de categoria 5 na escala Enhanced Fujita, que mede a força do tornado em uma escala de 0 a 5, estava entre um surto de vários tornados distintos que cruzaram o estado naquele dia.

Moore também foi palco de outro grande tornado em maio de 1999, quando os ventos atingiram velocidades de 302 milhas por hora. Em 85 minutos36 pessoas foram mortas e milhares de casas foram destruídas.

O Distrito Escolar Público de Moore tem encontrado maneiras de ajudar os alunos que perderam o rito de passagem, organizando uma cerimônia tardia para os alunos cuja formatura foi cancelada por causa da pandemia de coronavírus e homenageando as sete vítimas do tornado de 2013 na formatura. cerimônia em 2022, quando teriam se formado.

O desejo de uma cerimônia de formatura tornou-se um tema recorrente nas reuniões de ex-alunos da turma da Moore High School em 1974. Os ex-colegas debateram a ideia nas redes sociais, com alguém sugerindo uma cerimônia simulada em um Holiday Inn; outros acharam a ideia piegas.

Finalmente, no ano passado, um ex-aluno, Mike Wilson, que trabalha como locutor esportivo na Moore High School, abordou a administração da escola com a ideia de uma formatura marcada para a 50ª reunião da turma.

“Quanto mais velho você fica, você olha para trás e pensa que perdeu alguma coisa”, disse Wilson, acrescentando que a administração foi rápida em oferecer uma cerimônia completa no auditório da escola, completa com uma procissão ao som da música. da marcha “Pompa e Circunstância” de Edward Elgar e cruzando o palco para receber seus diplomas.

“Não íamos dizer não a eles”, disse a diretora, Rachel Stark, que se formou na escola em 1988. “Queríamos dar a eles uma chance de caminhar”.

O presidente da classe, Bob Baker, e a salutadora, Phyliss Marical Clark, até proferiram os discursos que escreveram em 1974, acrescentando algumas observações contemporâneas.

Para Crim, a cerimônia de sábado foi especialmente comovente.

Após o exercício frustrado de formatura em 1974, ele e a Sra. Boyd se mudaram para San Antonio, Texas, para fazer faculdade. Eles se estabeleceram lá, casaram e formaram família.

Virou piada entre os netos do casal que os dois nunca se formaram.

Sua esposa soube há cerca de oito anos que tinha câncer colorretal. A formatura no sábado completou três anos desde sua morte.

“Ela sempre quis ver uma formatura e sempre foi uma espécie de líder de torcida sobre isso”, disse Crim.

“Estou trazendo alguém?” ele adicionou. “Estou trazendo ela.”