Cinco atuais e ex-funcionários de um centro de detenção juvenil administrado pela cidade no Brooklyn foram presos por autoridades federais na quarta-feira sob a acusação de terem aceitado subornos para contrabandear uma onda de substâncias ilícitas, lâminas de barbear e bisturis.

Todos os cinco eram “especialistas em desenvolvimento juvenil” empregados pela Administração de Serviços Infantis no Centro Juvenil Crossroads em Brownsville, e foram libertados sob fiança após uma primeira aparição perante um juiz no tribunal federal do Brooklyn na tarde de quarta-feira.

Os funcionários eram Da’Vante Bolton, 31, do Queens; Roger Francis, 58, do Brooklyn; Christopher Craig, 37, do Brooklyn; e Nigel King, 45, do Queens. Uma ex-funcionária, Octavia Napier, 26, do Brooklyn, já havia sido demitida depois que se descobriu que ela estava envolvida com contrabando, de acordo com uma denúncia criminal.

Nenhum apresentou apelos em seu comparecimento ao tribunal na quarta-feira. Francis se recusou a comentar após a audiência, assim como os advogados de Bolton e King. Os advogados de Craig e Napier não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Os réus “violaram seus deveres para com a cidade e os residentes de Crossroads” e colocaram os residentes e funcionários do centro “em um risco alarmante de danos graves”, disse Breon Peace, procurador dos EUA para o Distrito Leste de Nova York, em um comunicado. declaração.

A instalação, em Brownsville, abriga cerca de 120 jovens com idades entre 14 e 20 anos. Os promotores disseram que as autoridades encontraram mais de 340 bisturis ou lâminas em posse de residentes nos últimos dois anos. Eles também encontraram pelo menos 75 celulares, pílulas, álcool e cigarros proibidos.

Crossroads é um dos dois centros de “detenção segura” para jovens que foram acusados ​​de crimes graves ou que representam “o maior risco”, conforme determinado pelas autoridades municipais. O outro, Horizon Juvenile Center, fica no Bronx. Antes de 2017, jovens de 16 e 17 anos acusados ​​de crimes graves eram detidos em Rikers Island, mas eles foram transferidos para as instalações juvenis após a aprovação de uma lei chamada “Raise the Age”. Os centros de detenção têm mais serviços e são geralmente menos restritivos do que o infame e perigoso complexo carcerário da cidade de Rikers.

A chefe do Departamento de Investigação da cidade, Jocelyn E. Strauber, disse em comunicado que o caso surgiu de relatórios que a ACS transmitiu à sua agência, que trabalhou com promotores federais e o FBI.

De acordo com as queixas criminais, os réus receberam mais de US$ 50 mil em subornos para permitir a entrada de itens como lâminas de barbear, maconha, álcool e remédios prescritos como Percocet.

Os documentos mostram como os promotores dizem que os esquemas se desenrolaram. Bolton, por exemplo, trocou mensagens com parentes de jovens detidos nas instalações para organizar o contrabando e recebeu pagamentos eletrônicos em troca, disseram. Registros da Amazon mostraram que um dos parentes encomendou centenas de bisturis antes do início dos pagamentos, segundo a denúncia.

Jovens de Crossroads e seus associados usaram Uber e Lyft para entregar contrabando ao Sr. King para ser contrabandeado, de acordo com a denúncia contra ele. Ele também foi pago em maconha, disse.

Napier é acusada de aceitar mais de US$ 2.000 em menos de um ano de trabalho e de permitir que um residente usasse suas contas do Cash App para administrar um “negócio de distribuição de contrabando”.

A denúncia dizia também que a Sra. Napier tinha um relacionamento proibido com um residente de Crossroads que mais tarde foi transferido para Rikers. Em ligações gravadas pelo Departamento de Correção, os dois conversaram indicando que tinham uma “relação sexual ilegal”, disse a denúncia, embora ela não enfrente nenhuma acusação relacionada a isso. O detido tinha 20 anos, mas não foi capaz de consentir porque estava sob custódia, disse a denúncia.

Uma conta pertencente à Sra. Napier também foi usada para pagar contrabando, incluindo pílulas, que foi passado entre um residente de Crossroads e um presidiário de Rikers na Suprema Corte do Brooklyn, de acordo com a denúncia. Ela foi demitida no ano passado “quando parecia que ela havia contrabandeado contrabando para as instalações”, disse o documento.

No tribunal na quarta-feira, a Sra. Napier sentou-se ao lado de seu advogado, com as mãos no colo, e olhou para o juiz durante sua acusação. Ela respondeu às perguntas do juiz, dizendo suavemente “sim” ou “não”.

Os réus podem pegar até cinco anos de prisão se forem condenados.

Olivia Bensimon relatórios contribuídos.