O 4 de julho é conhecido pelos churrascos suados no quintal, pelos jogos diurnos escaldantes da Liga Principal de Beisebol e, se você tiver sorte, pelas temperaturas noturnas mais amenas, enquanto os fogos de artifício finalmente estouram após o pôr do sol.

Mas duas ondas de calor em cada lado dos Estados Unidos tornarão este fim de semana de feriado ainda mais memorável para dezenas de milhões de americanos, com menos alívio do que o normal à noite.

A região oeste está no meio de uma onda de calor de longo prazo isso pode durar até o fim de semana de feriado, enquanto as planícies do sul até a costa sudeste do Golfo ficarão sufocadas com o calor úmido.

A chuva é mais provável no centro do país, desde as Planícies do Norte, passando pelo Centro-Oeste e até ao Meio-Atlântico.

Em todo o Nordeste, um calor ligeiramente anormal aumentará na quinta-feira e durará até o fim de semana. Não se espera que este seja o mesmo nível de calor experimentado durante a onda de calor de junho, mas ainda assim será um calor pegajoso.

Enquanto os competidores comiam cachorros-quentes no famoso concurso de alimentação de cachorro-quente Nathan’s em Long Island na quinta-feira – ausente campeão de longa data Joey Chestnut – há apenas uma pequena chance de 30% de chuva. Esse percentual aumentará no Nordeste à medida que o fim de semana avança.

O sul não terá a mesma sorte e continuará com um calor alto e úmido, que é mais típico do final de julho do que do início. Enquanto milhares de corredores amarram seus tênis para começar a 55ª corrida da AJC Peachtree Road Race em Atlanta às 7h de quinta-feira, a sensação será de 77 graus na linha de partida. Quando os últimos corredores cruzarem a linha de chegada naquela manhã, parecerá que estamos em meados dos anos 90. À tarde, como em outros locais do Sul, as temperaturas combinadas com a umidade farão com que pareça mais com 90, se não com 100. Essa é uma tendência que continuará durante o fim de semana prolongado.

Há algum alívio a ser encontrado. Embora grande parte do país tenha temperaturas acima da média para esta época do ano, áreas de das Montanhas Rochosas do Norte nas Planícies do Norte e Central verá temperaturas mais frias do que a média.

Lugares como Chicago podem ter chuva matinal na quinta-feira. Embora haja uma pequena chance de trovoada à tarde, provavelmente estará seco. O alto meio-oeste, especialmente Minnesota e norte de Iowa, corre maior risco de chuvas na quinta-feira. Este é o único local que não precisa de mais nada, já que os rios ainda estão sob alerta de enchente após as chuvas persistentes do mês passado.

No oeste, a longa onda de calor empurrará as temperaturas do deserto para muito além dos 100. O calor persistente causará condições perigosas não apenas na quinta-feira, mas também durante o fim de semana e na próxima semana. O único alívio pode vir de se juntar a outras pessoas em outro passe de 4 de julho e ficar na praia; mesmo assim, pode não ser tanto alívio quanto o normal.