Quatorze peregrinos jordanianos morreram enquanto realizavam rituais relacionados ao Hajj, uma viagem sagrada a Meca, na Arábia Saudita, que os muçulmanos são incentivados a realizar uma vez na vida, informou a agência de notícias oficial da Jordânia no domingo.

Os peregrinos morreram devido à exposição ao sol e ao calor extremos, disse a agência, com base num relatório do Ministério dos Negócios Estrangeiros da Jordânia. Em Meca, as temperaturas atingiram quase 110 graus Fahrenheit no domingo, e estudos recentes indicaram que as alterações climáticas aumentarão os riscos para a saúde naquele país.

Outros 17 peregrinos também estavam desaparecidos, disse a agência.

O Hajj é uma das maiores reuniões de massa do mundo, com peregrinos muçulmanos viajando de perto e de longe em busca de experiência espiritual, o que também é um desafio físico e mental.

Este ano, o Hajj começou na sexta-feira e terminará na quarta-feira; Esperava-se que 1,8 milhão de peregrinos participassem, de acordo com a Autoridade Geral de Estatísticas, uma agência do governo saudita.

A Agência de Imprensa Saudita informou no sábado que o centro médico do país para exaustão pelo calor tratou 225 peregrinos por estresse térmico e fadiga.

Mortes também ocorreram durante peregrinações anteriores, inclusive em debandadas. Em 2015, mais de 700 pessoas morreram em debandada. Muitos peregrinos, muitas vezes mais velhos, também passaram por estresse térmico nos últimos anos, com dezenas de pessoas morrendo por causa do calor.

A peregrinação é um dos cinco pilares da fé muçulmana, e muitos dos rituais acontecem ao ar livre, em Meca e no deserto circundante. Esses rituais incluem orar fora da Grande Mesquita de Meca e passar o dia em oração no Monte Arafat, muitas vezes sob o sol escaldante.

Os cientistas alertaram que as condições climáticas serão severas quando o Hajj, que segue o calendário lunar, ocorrer durante o verão, como aconteceu este ano.

As medidas de alívio ajudaram a reduzir os casos de stress térmico, dizem os cientistas. As autoridades sauditas usaram sprays de água para refrescar o ar, disseram, e forneceram água, guarda-chuvas e transporte com ar condicionado para os peregrinos.

Viviane Nereim contribuiu com reportagens de Riad.