As autoridades do norte da Califórnia ordenaram que cerca de 13.000 pessoas no condado de Butte evacuassem na noite de terça-feira, enquanto um incêndio florestal se espalhava, queimando mais de 3.000 acres na manhã de quarta-feira.

A agência de combate a incêndios da Califórnia, Cal Fire, disse que o incêndio começou na manhã de terça-feira e que sua causa estava sob investigação. Não ficou claro quantas estruturas foram danificadas pelo incêndio, chamado o incêndio Thompson, mas as fotos mostraram várias casas e veículos em chamas. Nenhuma morte havia sido relatada até a manhã de quarta-feira.

O xerife Kory Honea, do condado de Butte, disse em uma coletiva de imprensa na noite de terça-feira que cerca de 13.000 pessoas receberam ordem de evacuação. Muitas das ordens de evacuação afetaram a cidade de Oroville, Califórnia, que fica a cerca de 110 quilômetros ao norte de Sacramento e tem uma população de cerca de 20 mil pessoas.

O risco de incêndio no norte da Califórnia foi agravado esta semana pela baixa umidade e rajadas de vento, que podem fazer com que os incêndios se espalhem rapidamente. Alertas de incêndio com bandeira vermelhao que significa que o risco de incêndios florestais é aumentado pelas condições meteorológicas, vigoraram em mais de uma dúzia de condados na terça e quarta-feira.

Há também uma perigosa onda de calor no norte da Califórnia, com temperaturas esperadas na quarta-feira atingindo 110 ou mais em cidades como Sacramento, Chico e Redding. O Serviço Meteorológico Nacional emitiu um aviso de calor excessivo que afeta a maior parte do norte da Califórnia, incluindo Oroville.

O condado de Butte foi o local do incêndio florestal mais mortal e destrutivo da história do estado. A fogueira do acampamento em 2018, mataram pelo menos 85 pessoas e destruíram mais de 90% das casas em Paradise, uma pequena cidade a cerca de 32 quilómetros a norte de Oroville.

Semana passadaos moradores da cidade vizinha de Palermo foram obrigados a evacuar por causa do incêndio Apache, que queimou 691 acres e foi contido.