Zellnor Myrie, um senador estadual afro-latino do Brooklyn conhecido por apoiar causas progressistas, anunciará na quarta-feira que está se movendo para desafiar o prefeito Eric Adams nas primárias democratas do próximo ano na cidade de Nova York.

O anúncio de Myrie é mais uma indicação de que o caminho de Adams para a reeleição deverá ser mais desafiador do que o típico para prefeitos democratas em Nova York. Sr. Adams, que enfrenta registrar números baixos nas pesquisas e uma investigação federal sobre a angariação de fundos para a sua campanha, tem agora de enfrentar pelo menos dois desafios do seu próprio partido.

Numa entrevista, o Sr. Myrie disse que o prefeito havia demonstrado uma “falha de competência” e que sua administração não tinha um compreensão completa dos detalhes básicos de como o governo municipal deve funcionar. Ele também criticou os cortes feitos pelo prefeito em bibliotecas, parques e escolas, argumentando que eles estavam expulsando famílias da cidade.

“Muitos nova-iorquinos com quem converso estão cansados ​​do carisma”, disse ele. “O que as pessoas querem ver são resultados. Eles querem ver o seu governo trabalhando incansavelmente para tornar esta cidade acessível, para torná-la segura, para torná-la habitável.”

Myrie, 37 anos, abrirá um comitê exploratório e começará a arrecadar dinheiro para sua campanha na quarta-feira.

Ele faz parte de uma nova geração de líderes que destituiu representantes democratas moderados em Albany em 2018. Seu distrito no Senado é o mesmo que Adams já representou, mas os homens têm posições políticas diferentes.

Myrie destacou seu histórico no Senado Estadual de construção de coalizões para aprovar leis, incluindo a Lei da Tábua Limpa, que selou muitos registros criminais para ajudar pessoas anteriormente encarceradas a terem acesso a empregos e moradia.

Mas um dos seus maiores desafios é a falta de reconhecimento do nome fora seu distrito em Crown Heights e Park Slope. Quando Myrie visitou a Igreja Batista Abissínia no Harlem em março – uma parada importante para qualquer político negro que busca um cargo em toda a cidade – o ministro apresentou Myrie como “Zenor Marhee”.

Outros candidatos democratas estão de olho na corrida para prefeito, incluindo Scott Stringer, o ex-controlador municipal que formou seu próprio comitê exploratório em janeiro; Jessica Ramos, senadora estadual progressista do Queens; e o ex-governador Andrew M. Cuomo, que parece ansioso para fazer um retorno político.

Mas Adams tem algumas vantagens importantes, incluindo um enorme fundo de guerra de campanha e um forte apoio dos principais sindicatos e agentes do poder.

Adams, um ex-policial que venceu uma disputa acirrada em 2021, em parte por abraçar uma mensagem dura contra o crime, cada vez mais em modo campanhacom muitas de suas aparições públicas destacando um mantra de campanha, “A criminalidade diminuiu, os empregos aumentaram.”

Mas há sinais de que a base de Adams está se desgastando. Em uma pesquisa da Universidade Quinnipiac de dezembro, o prefeito obteve a classificação mais baixa desde que a pesquisa começou a pesquisar a cidade em 1996. Ele também perdeu o apoio entre os eleitores negros e latinos: 38% dos eleitores negros desaprovaram o desempenho do cargo do prefeito, um aumento em relação aos 29% de fevereiro passado; 65 por cento dos eleitores latinos desaprovaram a forma como o prefeito lida com o seu trabalho, o maior número entre todos os grupos raciais e étnicos.

A insatisfação com o desempenho do Sr. Adams, bem como as suas posições mais conservadoras em questões de justiça criminal, levou os democratas de esquerda a procurar um candidato que pode estar em melhor posição para derrotar o prefeito nas primárias de junho.

Myrie pode marcar algumas opções para eleitores de esquerda. Embora Adams tenha recebido críticas por seus cortes na pré-escola, Myrie adotou o “pós-escola universal” como uma questão marcante. Seu plano exige oferecendo programas pós-escola gratuitos para todas as famíliascomeçando pelo distrito escolar mais pobre de cada distrito.

No entanto, Myrie disse que estava menos interessado em concorrer como candidato progressista e mais focado em como poderia melhorar a gestão da cidade pelo prefeito. Ele disse que quando o Sr. Adams propôs cortes no orçamento alguns dos quais ele acabou restaurando, ele criou uma sensação de “instabilidade” entre os eleitores com quem conversou. Ele também criticou a “má gestão” do prefeito na resposta da cidade ao afluxo de mais de 190 mil requerentes de asilo, disse Myrie, o que o levou a emitir algumas de suas próprias recomendações.

Na sua aparição na Igreja Baptista Abissínia, Myrie falou sobre como a sua mãe, uma imigrante da Costa Rica, o levou a votar pela primeira vez em Barack Obama em 2008, usando a anedota em comentários emocionantes sobre a supressão eleitoral.

“Às vezes pensamos que a repressão eleitoral é uma relíquia do Sul, que simplesmente acontece em outros lugares”, disse Myrie, balançando a cabeça em aprovação. “Igreja, deixe-me dizer, aqui mesmo em Nova York, eles eliminam os cadernos eleitorais de pessoas que se parecem conosco.”

Os conselheiros do Sr. Myrie consideraram a resposta positiva dos fiéis da igreja (apesar da pronúncia incorreta de seu nome) como um sinal positivo de que seu apelo se estenderia além do Brooklyn e chegaria aos bairros onde ele precisaria cavar na base de negros do Sr. e eleitores latinos da classe trabalhadora e média.

Myrie, advogado e defensor de longa data de moradias populares e controle de armas, ganhou as manchetes recentemente por tentar impedir o fechamento do SUNY Downstate Medical Center, no Brooklyn; aparecendo em um comício com o Rev. Al Sharpton em fevereiro; e para ele apoio às reformas da justiça criminalincluindo os esforços de reforma da fiança aos quais o Sr. Adams se opôs.

No ano passado, Myrie se casou com Diana Richardson, uma ex-deputada estadual. O dupla processou o Departamento de Polícia em 2021 depois de serem espancado com bicicletas e pulverizado com spray de pimenta pela polícia durante um protesto do Black Lives Matter no Brooklyn.

O casal é locatário, disse Myrie, e está preocupado com a possibilidade de não ter condições de comprar uma casa. Ele disse que queria que a próxima geração de nova-iorquinos vivesse numa cidade mais acessível e resistente ao clima, com o “melhor sistema de metro do mundo”.

“Para mim, essa é a razão pela qual estamos concorrendo – para oferecer oportunidades às famílias de segurança e florescimento e espero trazer isso como o próximo prefeito”, disse ele.