O Presidente Xi Jinping da China, numa visita de dois dias a França, pronunciou-se firmemente contra as críticas ao seu país pela sua estreita relação com a Rússia durante a guerra na Ucrânia, dizendo que “nos opomos a que a crise seja usada para atribuir a responsabilidade a um terceiro”. país, manchar a sua imagem e incitar uma nova guerra fria”.

Ladeado pelo presidente francês, Emmanuel Macron, com quem manteve várias rondas de conversações na segunda-feira, Xi enrijeceu-se ao defender o papel da China, lembrando que o país “não estava na origem desta crise, nem era parte dela, nem era um participante.”

A observação irritada parecia dirigida principalmente aos Estados Unidos, que acreditam que a China, além de comprar enormes quantidades de petróleo e gás da Rússia, continua a ajudar a guerra de Moscovo na Ucrânia, fornecendo imagens de satélite às forças russas, juntamente com peças de caças, microchips e outros equipamentos de dupla utilização.

Macron e Ursula von der Leyen, a presidente da Comissão Europeia, que participou numa sessão matinal de conversações, pressionaram Xi a usar a sua influência sobre Moscovo para pôr fim à guerra. Xi receberá o presidente Vladimir V. Putin da Rússia em Pequim no final deste mês, mas não houve nenhuma sugestão – a não ser um desejo geral de paz – de que ele pediria ao seu aliado “sem limites” que parasse a guerra.

As conversações em Paris ocorreram quando o Sr. Putin sugeriu novamente que ele pode estar preparado para usar armas nucleares na guerra na Ucrânia. A Rússia citou especificamente a declaração quebradora de tabus de Macron em fevereiro de que o envio de tropas ocidentais para a Ucrânia não poderia ser descartado como uma razão para a decisão de Moscou de realizar exercícios militares para praticar o possível uso do campo de batalha, ou “tático”. armas nucleares.

Macron disse repetidamente que mantém a sua posição sobre o possível envio de tropas, observações que pretendem, diz ele, criar “ambiguidade estratégica”. Ele não abordou o assunto na segunda-feira.

Dirigindo-se a Xi, o presidente francês disse: “Sem segurança para a Ucrânia não pode haver segurança para a Europa”. Mas enfatizou que a França não estava em guerra com a Rússia ou o seu povo e não procurou derrubar o regime de Putin. Macron acrescentou, a respeito da guerra, que a França e a China “devem manter um diálogo estreito”

No início do dia, von der Leyen disse que Pequim deveria “usar toda a sua influência sobre a Rússia para acabar com a sua guerra de agressão contra a Ucrânia”. Xi desempenhou “um papel importante na redução das ameaças nucleares irresponsáveis ​​da Rússia”, acrescentou ela, expressando confiança de que o líder chinês “continuaria a fazê-lo no contexto das ameaças nucleares em curso por parte da Rússia”.

“É necessário mais esforço para restringir a entrega de bens de dupla utilização à Rússia que chegam ao campo de batalha”, disse von der Leyen, que tem sido mais contundente nas suas críticas à China do que Macron. “E dada a natureza existencial das ameaças decorrentes desta guerra tanto para a Ucrânia como para a Europa, isto afecta as relações UE-China.”

É relativamente incomum que um alto funcionário europeu descreva a guerra na Ucrânia como uma “ameaça existencial” ao continente europeu. Fazer isso pode reflectir o discurso renovado de Putin sobre a utilização de armas nucleares.

A atmosfera entre Xi e Macron foi amigável e cheia de felicitações mútuas pelos frutos da relação diplomática de 60 anos entre os dois países e votos de construir juntos um mundo melhor. Numa cimeira empresarial franco-chinesa separada, com a participação de altos executivos, Xi disse: “Entre os nossos dois países não há tensão geopolítica nem qualquer conflito fundamental”.

Os dois líderes apelaram conjuntamente a uma “trégua olímpica” – uma pausa em todos os combates em todos os conflitos em todo o mundo durante os Jogos Olímpicos de Paris, de 26 de julho a 11 de agosto.

Macron destacou as paixões gastronómicas partilhadas pelos dois países e ofereceu ao Sr. Xi algumas garrafas de conhaque.

A China iniciou uma investigação antidumping este ano visando o conhaque europeu – conhaques franceses em sua maioria – depois que a União Europeia iniciou uma investigação sobre as importações de carros elétricos subsidiados em rápido crescimento da China. Isto poderá levar à imposição de tarifas europeias este ano. Macron, agradecendo a Xi pela sua “abertura” na questão do conhaque, sugeriu que a ameaça das tarifas chinesas tinha sido evitada por enquanto.

Macron, que quer construir uma “potência europeia” soberana, sem dívidas nem com os Estados Unidos nem com a China e que prossegue os seus próprios interesses com a força militar e industrial para o fazer, foi, no entanto, menos efusivo sobre as relações com a China do que durante um visita a Pequim no ano passado, quando os dois países declararam uma “parceria estratégica global”.

“Não pode haver intercâmbio de longo prazo sem reciprocidade”, disse Macron na cimeira empresarial, acrescentando que o seu objectivo era “reequilibrar” o comércio entre os dois países.

A França tem um défice comercial de quase 50 mil milhões de dólares com a China; O défice da Europa com a China triplicou para perto de 325 mil milhões de dólares nos últimos cinco anos. O nível de investimentos franceses na China é três vezes superior ao investimento da China em França.

“Há uma oportunidade para uma parceria equilibrada entre a França e a China”, disse Bruno Le Maire, ministro das Finanças francês, na reunião com executivos empresariais. “Estamos agora longe desse equilíbrio.”

Foram anunciados vários acordos entre empresas francesas e chinesas, incluindo vários relacionados com a produção de baterias, transporte e energia verde. Macron apelou às empresas chinesas para aumentarem os investimentos em França nas áreas de baterias e veículos eléctricos, painéis solares e computação, desde que os investimentos sejam feitos “no pleno respeito pela nossa soberania”.

Von der Leyen também adotou uma posição firme em relação ao comércio. As tensões entre os 27 países da União Europeia e a China são elevadas porque a indústria chinesa fortemente subsidiada e a fraca procura interna levaram a um grande impulso às exportações por parte de Pequim.

“Estes produtos subsidiados – como os veículos eléctricos ou, por exemplo, o aço – estão a inundar o mercado europeu”, disse von der Leyen. “Ao mesmo tempo, a China continua a apoiar massivamente o seu sector industrial, e isto é combinado com uma procura interna que não está a aumentar.”

“O mundo”, declarou ela, “não pode absorver o excedente de produção da China”.

A guerra na Ucrânia colocou grande pressão sobre as economias europeias – tal como a consequente necessidade de transferir o fornecimento de energia depois de a maior parte do continente ter parado de comprar à Rússia. A inflação aumentou e o receio de que a China possa levar as empresas à falência aumentou juntamente com ela.

“A Europa não pode aceitar práticas que distorcem o mercado e que poderiam levar à desindustrialização aqui em casa”, disse von der Leyen, acrescentando que “a Europa não hesitará em tomar decisões difíceis necessárias para proteger a sua economia e segurança”.

Aurelien Breeden e Liz Vereador relatórios contribuídos.