Na sua primeira visita à Europa em cinco anos, o presidente chinês, Xi Jinping, parece decidido a aproveitar as oportunidades para afrouxar os laços do continente com os Estados Unidos e forjar um mundo livre do domínio americano.

O líder chinês escolheu três países para visitar – França, Sérvia e Hungria – que cada um, em maior ou menor grau, olha com desconfiança para a ordem mundial dos EUA no pós-guerra, vê a China como um contrapeso necessário e está ansioso por reforçar os laços económicos.

Num momento de tensões com grande parte da Europa – devido à adesão “sem limites” da China à Rússia, apesar da guerra na Ucrânia, do seu estado de vigilância e das suas aparentes actividades de espionagem que levaram à recente prisão de quatro pessoas na Alemanha – o Sr. chega a França no domingo, quer demonstrar a crescente influência da China no continente e prosseguir uma reaproximação pragmática.

Para a Europa, a visita testará o seu delicado equilíbrio entre a China e os Estados Unidos e será sem dúvida vista em Washington como um esforço nada subtil de Xi para dividir os aliados ocidentais.

Ele programou a sua chegada à sua segunda paragem, a Sérvia, para coincidir com o 25º aniversário do bombardeamento mortal da NATO contra a embaixada chinesa em Belgrado, durante a guerra do Kosovo. Aquele ataque equivocado de 7 de Maio de 1999, pelo qual a Casa Branca pediu desculpas, matou três jornalistas chineses e desencadeou protestos furiosos em torno da Embaixada dos EUA em Pequim.

“Para Xi, estar em Belgrado é uma forma muito económica de perguntar se os Estados Unidos levam realmente a sério o direito internacional”, disse Janka Oertel, diretora do programa para a Ásia no Conselho Europeu de Relações Exteriores em Berlim, “e de dizer , que tal o excesso da OTAN como um problema para outros países?”

O governo chinês continuou a comemorar o atentado bombista de Belgrado, aproveitando-o como uma ocasião para denunciar o que considera a hipocrisia e a intimidação ocidentais.

“Os Estados Unidos sempre se consideram o líder – ou hegemônico – do mundo, então a China é um concorrente ou adversário que está desafiando sua hegemonia”, disse Tu Xinquan, reitor de um instituto de comércio da Universidade de Negócios e Economia Internacionais. em Pequim. “A União Europeia não tem uma mentalidade hegemónica.”

A doutrina oficial dos 27 membros da União Europeia define a China como “um parceiro para a cooperação, um concorrente económico e um rival sistémico”. Se isto parece um bocado, e talvez contraditório, é porque o continente está dividido entre como equilibrar as oportunidades económicas na China com o risco de segurança nacional, o risco de segurança cibernética e o risco económico para várias indústrias.

Em Março, o ministro dos Negócios Estrangeiros da China, Wang Yi, disse aos jornalistas que a fórmula europeia era impraticável. “É como dirigir até um cruzamento e encontrar os semáforos vermelho, amarelo e verde acesos ao mesmo tempo. Como alguém pode continuar dirigindo?

Agora, Xi gostaria de diminuir as luzes para verde.

Para esse efeito, a primeira e mais importante paragem de Xi será em França, cujo presidente, Emmanuel Macron, tem repetidamente defendido a posição gaullista de que a Europa “nunca deve ser vassalo dos Estados Unidos”, como fez no mês passado. em um discurso na Sorbonne. O líder francês insiste que a sobrevivência da União Europeia depende da “autonomia estratégica”. e desenvolver a resiliência militar para se tornar uma “potência europeia”. Ele rejeita a noção de “equidistância” entre a China e os Estados Unidos – a França é um dos aliados mais antigos da América – mas quer manter as suas opções em aberto.

Tudo isso é música para os ouvidos do Sr. Xi.

“Macron está a tentar trazer uma terceira via ao atual caos global”, disse Philippe Le Corre, um proeminente especialista francês nas relações com a China. “Ele está tentando caminhar na linha tênue entre as duas principais superpotências.”

Há pouco mais de um ano, Macron foi generosamente entretido durante uma visita à China que terminou com uma declaração sino-francesa de uma “parceria estratégica global”. O líder francês fez eco ao léxico chinês de um mundo “multipolar”, livre de “blocos” e da “mentalidade da Guerra Fria”.

Agora, em antecipação à visita de Xi, a China elogiou a França como uma grande potência e expressou esperança de que os seus laços “estarão sempre na vanguarda das relações da China com os países ocidentais”, no futuro. palavras de Lu Shayeembaixador da China na França, no Diário do Povo.

Macron, que recentemente alertou que “nossa Europa é mortal” e só será salva se puder se tornar “soberana”, oferecerá um jantar de Estado em Paris para Xi na segunda-feira antes, com um toque pessoal, de convidá-lo para um local favorito da infância nos Pirenéus.

A química entre os dois homens parece residir essencialmente numa visão partilhada de que a ordem do pós-guerra está moribunda e deve ser substituída por uma nova arquitectura que tenha em conta a mudança de poder. O facto de Xi ser quase certamente o líder mais repressivo e autoritário da história recente da China, e de as ameaças militares da China a Taiwan se terem intensificado, não se interpôs entre os dois líderes.

Nos últimos seis meses, Macron visitou a Índia e o Brasil num esforço para colocar a França num ponto de apoio entre o grupo BRICS de países em desenvolvimento, que inclui a China, e as potências ocidentais. Numa altura de crescente tensão entre o “Sul Global” e as potências ocidentais, ele vê a França como uma ponte.

Da França, Xi passará para o abraço caloroso da Sérvia, onde a China é o segundo maior parceiro comercial, e da Hungria, onde o seu primeiro-ministro, Viktor Orban, apoiou investimentos chineses maciços e usou a posição do seu país como União Europeia. membro para diluir as críticas à China. Ambos os países refreiam o poder americano.

Para além destes dois amigos da China, existem, no entanto, sérias diferenças europeias com Pequim, cuja economia era aproximadamente do mesmo tamanho, medida em dólares, que a da União Europeia quando Xi visitou pela última vez em 2019. A economia da China é agora de cerca de 15%. maior.

No outono passado, a União Europeia abriu uma investigação para saber se os veículos elétricos fabricados na China beneficiavam de subsídios injustos, com uma decisão esperada para este verão. Isto causou tensões com Pequim e com a Alemanha, cuja presença no mercado automóvel chinês supera a de outros países europeus. A China é responsável por pelo menos metade dos lucros anuais da Volkswagen.

Os fabricantes alemães, com fábricas na China, temem que qualquer imposição de tarifas europeias possa afectar as suas próprias exportações da China, bem como causar retaliações retaliatórias.

A Presidente da Comissão da União Europeia, Ursula von der Leyen, juntar-se-á às conversações em Paris com Xi. O chanceler Olaf Scholz da Alemanha, cujas relações com Macron têm sido tensas, jantou com o presidente francês em Paris esta semana. Tudo isto faz claramente parte de uma tentativa de forjar uma frente europeia unida.

Isso, no entanto, é sempre evasivo.

A raiva em relação à Rússia na Europa é maior nos estados da linha da frente com a Rússia, como a Polónia e os Estados Bálticos. São talvez os mais fortemente ligados à aliança com os Estados Unidos que Macron pretende compensar através da construção de uma Europa soberana. São também os mais cautelosos em relação à China, que nunca condenou a guerra da Rússia na Ucrânia.

Macron, tal como Scholz durante uma visita à China no mês passado, acredita que a influência chinesa para pôr fim à guerra na Ucrânia é crítica. Só Pequim, na análise francesa, pode exercer uma pressão real sobre o Presidente Vladimir V. Putin da Rússia, que tomará posse para um quinto mandato durante a visita europeia de Xi.

A questão, tal como aconteceu no ano passado, durante a visita de Macron a Pequim, é que a China mostrou pouca ou nenhuma inclinação para o fazer. Na verdade, o Sr. Xi é programado para receber o Sr. Putin na China no final deste mês.

“É difícil imaginar outra discussão sobre a Ucrânia”, disse François Godement, conselheiro especial e membro sênior residente do Institut Montaigne em Paris, sobre as conversações entre Macron e Xi. “Esses dados foram lançados.”

Ainda assim, há poucas dúvidas de que Macron tentará novamente obter o apoio de Xi antes de uma conferência de paz na Ucrânia, na Suíça, em meados de junho.

A um nível mais profundo, Macron parece certo que tentará usar a visita de Xi para promover uma agenda que garanta a relevância da Europa nas próximas décadas. Ele desconfia de que os Estados Unidos possam reeleger o ex-presidente Donald J. Trump em novembro, com consequências imprevisíveis.

Senhor Wang, o ministro das Relações Exteriores da China, disse“Enquanto a China e a Europa derem as mãos, o confronto do bloco não ocorrerá, o mundo não desmoronará e uma nova Guerra Fria não ocorrerá”.

Apesar de todas as diferenças fundamentais na governação entre o Estado de partido único da China e a democracia liberal ocidental, os líderes dos três países europeus que Xi escolheu visitar parecem abraçar essa declaração chinesa.

A reportagem foi contribuída por Olivia Wang em Hong Kong, Keith Bradsher em Pequim, Christopher S. Schuetze e Melissa Eddy em Berlim e Ségolène Le Stradic em Paris