Werner Spitz, patologista cujos relatos dos últimos momentos traumáticos de algumas das mortes americanas mais sensacionais dos últimos 60 anos figuraram em casos envolvendo o presidente John F. Kennedy, Martin Luther King Jr., OJ Simpson, JonBenet Ramsey, Mary Jo Kopechne e muitos outros morreram em 14 de abril em St. Clair Shores, Michigan, um subúrbio de Detroit. Ele tinha 97 anos.

Ele morreu sob cuidados paliativos após uma breve doença, disse seu filho, Dr. Daniel Spitz.

A carreira de mais de 60 anos do Dr. Spitz remonta aos primórdios da patologia forense moderna, e seu livro sobre o assunto continua sendo um padrão ouro na área. Mesmo depois de se aposentar como legista-chefe do condado de Macomb, Michigan, em 2004, ele continuou a realizar autópsias e a consultar advogados, dizendo que não tinha interesse em passar seus últimos anos jogando golfe ou pescando. Examinar os restos mortais das vítimas de homicídio era a única coisa que não o aborrecia, ele disse.

Spitz usou evidências de uma pequena fratura no crânio, o padrão das fibras de uma camisa ao redor de um buraco de bala ou o lado adesivo de um pedaço de fita adesiva para tirar conclusões sobre mortes violentas que pesaram muito no destino dos réus de assassinato no tribunal – ou, em os casos do Presidente Kennedy e do Dr. King, no julgamento da história.

Spitz foi perito tanto para promotores quanto para advogados de defesa, dizendo que nunca ofereceu uma opinião apenas por um preço, mas seguiu onde as evidências científicas o levaram. Mas ele também foi atraído pelo centro das atenções em algumas das mortes mais sensacionais do país.

Embora nunca tenha examinado o corpo de JonBenet Ramsey, o concorrente de beleza infantil morto no Colorado em 1996, o Dr. Spitz acusou seu irmão, Burke Ramsey, do assassinato duas décadas depois em um documentário de televisão e uma entrevista de rádio.

“Se você realmente usa seu tempo livre para pensar sobre este caso, não pode chegar a uma conclusão diferente”, disse ele à estação de rádio CBS Detroit, de acordo com um artigo incluído no um processo por difamação que Ramsey moveu uma ação contra o Dr. Spitz em 2016, pedindo US$ 150 milhões.

A alegação chamava o Dr. Spitz de “buscador de publicidade”, cujos “ataques cruéis e sem suporte” causaram “angústia mental” ao Sr. Ramsey, que foi inocentado como suspeito pelas autoridades. O processo foi resolvido.

Na década de 1970, enquanto era o médico legista-chefe do condado de Wayne, Michigan, que inclui Detroit, o Dr. Spitz foi nomeado conselheiro do Comitê Seleto de Assassinatos da Câmara, que reexaminou os assassinatos do presidente Kennedy e do Dr. num momento de crescentes suspeitas sobre o governo e de teorias conspiratórias turbulentas.

Tendo acesso a fotografias coloridas do corpo do presidente, suas roupas e relatórios médicos, o Dr. Spitz criticou profundamente os patologistas originais da Marinha de 1963. “Eles estragaram aquela autópsia”, ele disse ao Detroit Free Press em 2013. “Eles não tinham experiência em patologia forense.”

Ainda assim, seu conclusões — juntamente com os de outros especialistas do painel da Câmara — confirmaram as conclusões da Comissão Warren em 1964, de que o Presidente Kennedy foi baleado por duas balas disparadas pelas costas. O painel concluiu que não havia nenhuma evidência médica de que ele foi pego em um fogo cruzado por um segundo atirador atirando de uma colina gramada, uma teoria que surgiu após o lançamento, em 1975, do filme caseiro de Abraham Zapruder sobre o assassinato.

No assassinato do Dr. King, o Dr. Spitz e dois outros patologistas forenses também acordado com a avaliação original daquelas autoridades de que o líder dos direitos civis foi morto por um único tiro de rifle de alta velocidade.

Quando o senador Edward M. Kennedy caiu de uma ponte em Chappaquiddick, Massachusetts, em 1969, matando Mary Jo Kopechne, sua passageira, a família dela tentou impedir a exumação de seu corpo para uma autópsia. Spitz, então médico legista em Baltimore, testemunhou em nome de seus pais, que uma autópsia não poderia esclarecer se o afogamento ou outros ferimentos causaram a morte e que uma exumação seria inútil. O juiz concordou.

Werner Uri Spitz nasceu em 22 de agosto de 1926, em Stargard, Alemanha (hoje parte da Polônia), filho de Siegfried e Anna (Faktor) Spitz, ambos médicos.

Seus pais, que eram judeus, escaparam da ameaça do nazismo mudando-se antes da Segunda Guerra Mundial para a Palestina Obrigatória (hoje Israel), viajando em um barco cheio de médicos judeus e suas famílias. Werner frequentou a faculdade de medicina em Genebra e Jerusalém, graduando-se na Faculdade de Medicina Hadassah da Universidade Hebraica em 1953.

Ele gravitou em torno da patologia por seu elemento de trabalho de detetive. Mas para um patologista forense – que opera na intersecção entre a medicina e o crime – Israel oferecia poucas oportunidades. Em sete anos, lembrou Spitz mais tarde, ele investigou apenas um assassinato: a morte por esfaqueamento de um vendedor de bagels cometido por um fabricante rival de bagels.

Depois de emigrar para os Estados Unidos em 1959, porém, ele foi contratado como legista-chefe assistente em Maryland, com sede em Baltimore, e não encontrou falta de homicídios para investigar.

Em 1961, casou-se com Anne Keates, que lhe sobreviveu. Além dela e de seu filho Daniel, que também é patologista, o Dr. Spitz deixou outro filho, o Dr. Jonathan Spitz, um cirurgião; uma filha, Rhona Dempsey, advogada; e 10 netos. Ele morava em Grosse Pointe Shores, Michigan.

Em 1973, o Dr. Spitz e um colaborador, Russell Fisher, publicaram “Investigação Médico-Legal da Morte: Diretrizes para a Aplicação da Patologia à Investigação do Crime”, que estabeleceu o Dr. As edições posteriores incluíram um novo coautor, seu filho Daniel, que quando menino levou o livro de seu pai para o porão para examinar suas fotografias gráficas.

A reputação nacional do Dr. Spitz garantiu por muito tempo que ele fosse requisitado como perito em alguns dos casos de assassinato de maior repercussão do país.

Depois OJ Simpson foi absolvido no tribunal criminal do assassinato de sua ex-esposa Nicole Brown Simpson e seu amigo Ronald Goldman, o Dr. Spitz testemunhou em um processo civil que pequenos cortes na mão esquerda do Sr. . Um júri considerou o Sr. Simpson responsável por homicídio culposo.

No julgamento de uma mulher da Flórida, Casey Anthony, que foi acusada de assassinar sua filha pequena, Caylee, em 2008, o Dr. Spitz foi testemunha da defesa, que argumentou que a menina havia se afogado. Spitz minou uma peça-chave da acusação de homicídio do estado ao testemunhar que a fita adesiva, que os promotores disseram ter sido usada para sufocar Caylee, foi aplicada depois que ela já estava morta. Ele afirmou que se ela estivesse viva, haveria vestígios de pele no lado adesivo da fita. A Sra. Anthony foi absolvida.

E em um caso de assassinato de alto perfil na cidade de Nova York em 1986, o Dr. Spitz foi a principal testemunha de acusação contra Robert E. Chambers Jr., a quem os tablóides chamaram de “assassino mauricinho” de Jennifer Levin, 18, cujo corpo semi-vestido foi encontrado no Central Park. O Sr. Chambers disse à polícia que matou acidentalmente a Srta. Levin durante sexo consensual que foi longe demais.

Mas o Dr. testemunhou que o Sr. Chambers estrangulou a Sra. Levin torcendo sua blusa em um laço. O advogado de defesa, durante um interrogatório que se transformou em uma discussão aos gritos, acusou o Dr. Spitz de mudar de lado, dizendo que primeiro lhe contou uma teoria diferente sobre a morte.

Após nove dias de deliberação em que o júri não conseguiu chegar a um veredicto, o Sr. Chambers se declarou culpado de uma acusação menor.

Aos 95 anos, dois anos antes de sua morte, o Dr. Spitz disse à Time que não recuou no exame de restos mortais humanos, mas disse que os fatos de algumas mortes tinham um poder assustador.

“Não é realmente uma questão de ser difícil para mim fazer isso, porque já fiz muitos casos assim”, disse ele. “Mas então vou para casa e durmo, sonho com isso e é horrível.”